리타 레비 몬탈치니는 1909 년 4 월 22 일 이탈리아 토리노에서 태어났다. 리타와 그녀의 쌍둥이 여동생 파올라는 아다모 레비와 아델 몬탈치니 사이에서 태어난 네 자녀 중 막내였다. 그녀의 어머니는 화가,그리고 그녀의 아버지는 수학자 및 전기 엔지니어;둘 다 누구의 뿌리 로마 제국에 다시 확장 유대인 가족에서왔다. 빅토리아 시대 이후 남성들은 가족의 우두머리로 여겨졌지만 여성은 일반적으로 가정에서의 역할에 국한되었습니다. 아다모는 대학에 다니는 딸들에 대해 단호하게 반대했는데,이는 아내와 어머니로서의 주요 역할을 방해하기 때문이다.

20 세 때,레비 몬탈치니는 아버지가 상상했던 것과는 다른 삶을 원한다고 결심했다. 그녀는 1988 년 자서전에서 불완전함을 칭찬하면서”전적으로 남성이 운영하는 사회에서 여성이 맡은 하위 역할에 대한 어린 시절과 청소년기의 경험은 내가 아내로 잘라지지 않았다는 것을 확신 시켰습니다.”

어머니의 격려로 레비-몬탈치니는 아다모에게 접근하여 의학을 공부하고 싶은 욕망을 이야기했다. “그는 그것이 여성에게 적합하지 않은 길고 어려운 연구 과정이라고 반대했습니다. 내가 3 년 전에 학교를 마쳤 기 때문에 다시 받아들이 기가 쉽지 않을 것입니다. 나는 그에게 내가 그것을 두려워하지 않는다고 확신했다.”그녀는 8 개월의 기간에 그녀의 과정을 만들어,그리고 의학의 토리노 학교에서 공부하기 시작했다 1930.

토리노에서 그녀는 주세페 레비(레비-몬탈치니와 관계 없음)의 보호 아래 일하면서,그의 학생들의 직업 윤리와 과학적 호기심에 큰 영향을 준 유명한 이탈리아 조직 학자. 리바이스의 실험실에서 그녀의 시간 동안 그녀는 신경 발생의 과정에 매혹되었다. 신경 세포 또는 뉴런은 발달 중에 척주에서 발생하는 길쭉한 세포입니다. 신경 세포의 일부인 축삭은 척주에서 바깥쪽으로 확장되어 다양한 말초 기관 및 조직에서 최종 목적지로 이동합니다. 축삭은 척수 및 두뇌로 다시 전달되는 이 조직에 있는 신호를 받습니다. 당시 뉴런이 어떻게 그들의 최종 위치를 결정하는지,그리고 그들의 증식,분화 및 생존을 지배하는 다른 과정을 알 수 없었습니다. 리바이스 실험실에서 완성된 리바이스-몬탈치니의 기술은 시간이 지나면서 이러한 많은 긴급한 질문에 대한 답을 제공할 것이다.

레비-몬탈치니는 1936 년 토리노 의과대학을 졸업하고 신경세포의 발달에 대한 연구를 계속하면서 신경과와 정신과에서 3 년간의 교제를 시작했다. 이 기간 내에 유럽에서 유대인 시민이 되는 것이 점점 더 위험해졌다. 무솔리니는 1922 년에 권력을 잡았고 1938 년에 그는 페르 라 디 페사 델라 라자 선언문 또는 인종 과학자의 선언문을 제정했습니다. 히틀러의 반유대주의 견해와 일치하여 이러한 인종 법은”순수한”이탈리아 인이 아리아 인종의 후손이라고 선언했습니다. 이 정책은 더 엄격한 법의 정당성이었고 나중에 1938 년에 일련의 인종 법 또는 레기 라지 알리,유대인 시민들의 시민권을 더욱 제거하기 위해 제정되었습니다.

1939 년 그녀는 토리노 대학교에서 일을 끝내기로 결정했는데,유태인 과학자와의 관계를 통해 동료들을 위험에 빠뜨리고 싶지 않았다. 그녀는 벨기에에서 연구를 계속하여 신경학 연구소에서 연구를 수행하라는 초대를 받았습니다. 그러나 이 유예는 지속되지 않았다. 유럽에서 히틀러의 영향력이 확산되면서 그녀는 가족을 두려워하고 1940 년 초 토리노로 귀국했습니다.

레비-몬탈치니는 그녀의 주위를 둘러싼 세계가 갈라지더라도 그녀의 연구를 계속하기로 결심했다. 토리노로 돌아온 후,레비-몬탈치니는 그녀의 침실에 작은 실험실을 세웠고,병아리 배아에서 신경 발생을 연구하기 위한 마이크로톰과 현미경으로 완성되었다. 토리노에서의 폭격은 1941 년에 강화되어 그녀의 가족이 시골로 이주하도록 강요했습니다. 물러나지,그녀는 그녀의 장비를 포장하고 그녀의 침실 실험실을 두 번째 시간을 설정.

이탈리아 나폴리의 산 그레고리오 아르 메노에서 리타 레비 몬탈 치니의 수제 조상.
이탈리아 나폴리의 산 그레고리오 아르 메노에서 리타 레비 몬탈 치니의 수제 조상. (빅 스톡 사진)

레비-몬탈치니는 빅토르 햄버거의 1934 년 논문에 흥미를 느꼈는데,이 논문에서 그는 동일한 조직을 향한 신경 세포의 발달과 이동을 위해 다른 조직의 요구 사항을 테스트했다. 닭 배아는 신경 이동의 아주 일관된 본이 있기 때문에 감각 신경이 말초 조직에 있는 그들의 최종 목적지로 확장하는 때 각 단계에서 관찰될 수 있다 그래야,이 실험을 위한 우수한 모형 체계입니다. 햄버거는 날개 새싹의 손실이 척추에서 밖으로 성장하는 더 작고 몇몇 신경 세포 귀착되었다는 것을 것을을 발견하고,사지 새싹이 날개의 신경 세포 성장,발달 및 신경 분포를 위해 요구된 편성 요인을 포함했다 결론에 왔다.

레비-몬탈치니는 호기심이 많았고,사지-새싹이 부족한 병아리 배아와 건강한 배아에서 이러한 신경 세포를 더 자세히 보고 싶었다. 그녀는 집 실험실에서 장비 만 사용했으며 이웃 농장에서 연구를 위해 수정 된 닭고기 달걀을 판매하도록 설득했습니다. 이 과정은 세심한했다,그녀는 단면 및 개발의 각 단계에서 병아리 배아를 염색,또는 제거 날개 새싹없이,감각 뉴런의 개발을 모니터링.

그녀는 완전히 새로운 것을 발견했습니다.

그녀가 예상했던 것과는 달리,정상적인 수의 뉴런이 돌연변이 배아에서 존재하지 않는 날개 새싹을 향해 이동하고 있었다. 이 뉴런의 많은 수의 햄버거에 의해 관찰 된 신경 형성 저하의 결과로 사망 한 것이 나중에 개발되었다. 또한,그녀는 건강한 배아에서 상당한 양의 세포 사멸을 지적하여 세포 사멸이 신경 발달의 정상적인 부분임을 시사합니다.

레비 몬탈치니는 햄버거와는 다른 결론에 도달했다. 대신 신경 세포의 성장을 촉진 주변 주최자,레비-몬탈치니는 사지 꽃 봉오리가 개발 뉴런의 과잉이 생존하고 개발 날개를 자극하기 위해 경쟁 프로 생존 요인을 생산 결론을 내렸다. 강한 연결을 만들지 못하고 신경이 쓰이지 않는 뉴런은 신경 발달의 정상적인 부분으로 죽습니다.

제 2 차 세계대전 당시 이탈리아의 학술지에 출간하는 것은 불가능했다. 그녀의 전 고문,주세페 레비의 도움으로,그녀는 벨기에에 원고를 보내 1942 년과 1943 년에 그녀의 결과를 발표했다. 1943 년 가을에 그녀와 그녀의 가족은 다시 이동하도록 강요했다,피렌체,그들은 1944 년 8 월까지 지하 남아있는이 시간. 미군이 독일군을 피렌체에서 추방한 후,그녀는 의사로 일하면서 1945 년 전쟁이 끝날 때까지 난민 치료를 도왔다.

이 기간 동안 햄버거는 리바이 몬탈치니의 작업에 큰 관심을 가졌으며,미주리 주 세인트루이스에 있는 워싱턴 대학교 연구실을 방문해 달라고 요청했다. 1947 년,그녀는 미국을 여행하고 햄버거의 연구소와 그녀의 협력을 시작했다. 그녀는 단지 한 학기를 유지하기위한 것이었지만,그녀는 궁극적으로 워싱턴 대학에서 30 년 동안,1958 년 전체 교수가되고,1977 년 그녀의 은퇴까지이 자리를 잡고. 1962 년 레비 몬탈치니는 로마에 두 번째 실험실을 설립하여 미국과 이탈리아 사이에 시간을 분할했다. 1969 년 그녀는 또한 로마에서,이탈리아 국립 연구위원회의 세포 생물학 연구소의 첫 번째 이사가되었다. 그녀는 1979 년 은퇴 할 때까지 감독을 역임 한 후 게스트 교수로 계속했습니다.

그녀가 미국에서 발견 한 주요 발견 중 하나는 배아 외부의 접시에서 뉴런을 키울 수있는 체외 배양 기술을 개발하는 것이 었습니다. 그것은 쥐 종양 세포주가 증가한 신경 세포 성장을 일으키는 원인이 되었다 관측으로 시작되었습니다. 닭 배아에 접목 될 때,이 암세포는 신경 세포 성장을 끌어 당기고 자극하여,이 암세포가 추정 생존 또는”영양”인자를 포함했음을 시사합니다. 레비-몬탈치니는 1950 년대 초 브라질 대학의 헤르타 마이어의 연구실을 방문했는데,그곳에서 그녀는 신경 세포를 배양하고 신경 세포 성장을 촉진하는 요인을 특성화하는 기술을 개발했습니다.

또한,햄버거 영양 요인의 분자 특성에 도움이 워싱턴 대학,스탠리 코헨에서 재능 있는 젊은 생화학자를 모집. 코헨은 핵산 억제제를 사용하여 영양 인자가 필수 유전자인지 또는 유전자인지 결정할 것을 제안했습니다. 중요한 실험은 뱀의 독을 이용했는데,뱀의 독은 둘 다 분해되는 것으로 알려져 있었다. 제어 실험 자체 독 실제로 포함 된 강력한 양의 프로 생존 요인,하위 상악 동맥을 분리 하 고 알 수 없는 요소를 정화 하는 소스로 사용할 수 있습니다 나타내는 것으로 나타났습니다. 실제로,마우스 겨드랑이 땀샘은 실험 및 분자 특성화를위한 충분한 자원을 제공하는이 요소의 풍부한 원천이었습니다.

레비-몬탈치니와 코헨은 이 분비물에 항혈청을 개발했는데,이 분비물은 마우스 배아 발달 동안 그 기능을 차단하는데 사용되었다. 놀랍게도,그들은이 항혈청 치료가 병아리 배아에서 날개 새싹을 제거한 결과 표현형에 필적하는 교감 신경 발달을 거의 완전히 폐지한다는 것을 발견했습니다. 이것은 놀라운 돌파구,결정적으로 그 주변 조직 비밀 포유류에서 신경 생존에 직접 영향을 미치는 요소를 보여 주었다.

그들의 발견은 1960 년에 발표되었으며,그들은 물질을”신경 성장 인자”또는 비정부기구라고 불렀다. 뉴로트로핀은 화학 주성 인자의 전체 부류의 첫 번째에 불과하며,나중에 뉴로트로핀이라 불리는데,이는 뉴런의 특정 부분 집합의 성장과 생존을 촉진한다. 두 번째 기능은 연결성이 좋지 않은 신경 세포를 잘라내거나 제거하는 것입니다. 레비-몬탈치니는 초기 배아 발달에서 높은 세포 사멸률을 관찰했을 때 그녀의 실험에서 이 효과를 일찍부터 관찰했다. 이”시냅스 가지 치기”는 신경계의 발달에 필수적입니다.

분자 신경과학 분야가 진행됨에 따라 뉴로트로핀이 성인 뇌에서도 역할을 한다는 것이 분명해졌다. 그들은 새로운 시냅스 전송의 생존에 미치는 영향을 통해 학습과 기억을 촉진합니다. 신경 영양 인자의 감소가 알츠하이머 병 및 파킨슨 병과 같은 신경 퇴행성 질환의 발달과 일치한다는 강력한 증거가 있으며,이러한 단백질은 이러한 질병의 치료 도구로 적극적으로 연구되고 있습니다. 1986 년 리타 레비-몬탈치니와 스탠리 코헨은 노벨 생리학 또는 의학상을 공유하여 그들의 작업의 중요성과 그것이 과학 연구의 여러 분야에 미친 헤아릴 수없는 영향을 강조했습니다.

리타 레비-몬탈치니는 놀라운 경력을 가지고 있었고, 그녀는 과학 자금과 과학 분야의 여성에 대한 솔직한 옹호자였습니다. 1993 년 사이언티픽 아메리칸과의 인터뷰에서 그녀는”나는 매우 중요한 일을 할 수 있는데,내가 그것을 받지 않았다면 결코 할 수 없었을 것이다. 그것은 나에게 많은 사람들을 도울 수있는 가능성을 주었다. 그녀는 1992 년 여동생 파올라와 함께 아이들에게 상담과 멘토를 제공하기 위해 자신의 재단을 시작했습니다. 2001 년에 그녀는 이제 아프리카 여성과 어린이들에게 교육 지원 및 장학금을 제공하는이 재단을 확장했습니다.

이탈리아는 2001 년 레비 몬탈치니를 평생의 상원의원으로 만들었고,2006 년에는 연구 자금을 삭감하는 예산 제안에 대해 극우 이탈리아 정치인들과 악명 높은 대결을 벌였다. (예,그녀는 그 싸움에서 이겼습니다. 2002 년 유럽 두뇌 연구소를 설립하여 연구 공동체에 적극적으로 참여했으며 2012 년 12 월 사망 할 때까지이 연구소의 책임자로 재직했습니다.

리타 레비-몬탈치니는 20 세기의 가장 위대한 과학자였다. 그녀는 그녀가 가장 사랑하는 일을 깊이 확고한 성 차별주의와 차 세계 대전의 엄청난 반유대주의를 통해 싸웠다. 표창 및 포상은 결코 목표가 아니었다. 1986 년 노벨상을 수상한 것을 알게 된 후,그녀는”그것은 큰 영광이었다. 아직도,발견의 순간으로 중대한 스릴이 없다.”

엘렌 엘리엇,박사,파밍 턴에서 게놈 의학 잭슨 연구소에서 박사후 연구원,코네티컷. 엘렌은 아담 윌리엄스 박사의 실험실에서 일하는데,그곳에서 그녀는 2 번째 세포와 천식에서 오랫동안 코딩되지 않는 암세포의 기능을 연구하고 있습니다. 엘렌 팔로우 트위터@엘렌 닉홀.

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