1ヶ月、3週間、2日で、1968年に胸から麻痺した装飾された海兵隊員は、背骨を引き裂いた弾丸によって、古典的な反戦賛歌となるコーヒー染色された単一間隔の原稿の最初の草案で行われた。

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タイトルは”七月四日に生まれた。”

“私はそれを私の最後の意志と遺言として書いていました”とRon Kovic氏は言います。 “私は心臓の動悸、不安発作、悪夢を持っていた、と私は30に生きるつもりだったとは思わなかった。”

彼がその草案を書いてから四十年が消えており、トム-クルーズがコビッチを演じて、この本に基づいていたオスカー受賞のオリバー-ストーン映画のリリースから25年が経過している。

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そして、私が最後にコビッチを訪問してから10年が経ちました。 私が彼と会ったとき、イラクでのアメリカのサービスメンバーの死亡者数はちょうど1,000に達していた、と彼は私たちがベトナムの教訓を学んでいなかった私に言って、それらの一人一人の名前と顔を研究していました。

それ以来、ほぼ6,000人以上が死亡しており、この地域は戦争が始まったときよりも安定しておらず、退役軍人の日が近づくにつれて、ホームレスの獣医の驚異的な数と20人ほどの毎日の自殺がそうであるように、病気、負傷、問題を抱えた退役軍人に対する国家の治療は、国民の恥の源のままである。

金曜日、オバマ政権はイラクに1,500人以上の軍隊を派遣していると発表した。

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“私たちが何よりも彼らに負っているのは、意味のない戦争で命を浪費しないように、彼らを十分に尊重することです”とKovic氏は語った。 “はい、私たちは世界中の私たちの国を悩ます危険性を認識する必要があります。 しかし、同時に、制服を着て奉仕し、命を危険にさらす人々を気にすることができないなら、これはどのような国ですか?”

レドンドビーチの水の近くのアパートに住んでいるKovicは、ロサンゼルスの大都市で4,000人以上の退役軍人がホームレスであることを読んだと私に言った。

「退役軍人の使用のためにその土地が許可されたとき、私たちの退役軍人の多くが通りやWestwood VAのロックされた門の前で眠っているのは、理にかなっていないし、とんでもないことだ」と彼は言った。 「私たちは彼らを戦争に送るのはかなり速いですが、彼らが戻ったときに彼らの世話をする動機はありません。”

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先週、VA長官は、プライマリケアの予定の待機時間が51日から42日に低下したことを発表しました,助けを待っている間に死亡した退役軍人のスキャンダラスな報告と不誠実の深さをカバーするために報告書の政府の改ざんの後.

しかし、改善にもかかわらず、残りの問題は、ブロンクスVA病院の状況が平和活動家であり、より良い医療のための提唱者の両方として目覚めた1970年と同じように、今日のコビッチにとって許されないものである。

“ライフ-マガジンは、スラム街のような状況を描いた、ニューヨークの私の病棟に関する報告をしました。 そこに来たことのない助けを求める男性がいた、と病棟にラットがあった、”gung-ho海兵隊として戦争に行って、義務の第二のツアーのためにボランティアした後にのみ負傷したコビッチは言いました。

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“そして、ケント州は一緒に来た、”彼は非武装の反戦デモ隊のオハイオ州州兵の銃撃について言った、”と長くない後、私は初めて戦争に反対して話していた。”

そして、まだそうして、いくつかの傷が治癒しないことを皆に思い出させ、暴力が暴力を生むことを説教し、戦争に考えられるすべての代替案は熱心に追求されなければならないことを伝えます。 彼はすべての市民を負っていると考えているので、コビッチは”生まれ”の続編に取り組んでいます,ベテランと軍の男性と女性は勇気の真の意味にさら

“私は20代よりも怒っていません”とKovic氏は言います。 “どれだけ失ったかにかかわらず、私は生きたい。 私は生産的であり、社会に貢献し、恩返しをしたいと思っています。 私は単に毎月の障害チェックを受ける以上のことをしたいと思っています。 私は人生の一部になり、私がその戦争の犠牲者以上のものであることを知りたいと思っています。”

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彼は彼を撃った人を許し、彼を戦争に送った政府とVAとの平和を作ったと言いました。

それにもかかわらず、彼は追悼の日と退役軍人の日についての感情を葛藤させているのは、彼らが”弾丸が飛んできたときに人々に何が起こるかを認識せずに特定の虚勢を祝うからである。”

彼は車椅子で47年に来ている、とKovicは言った。 毎日が贈り物であれば、毎日も闘争と妥協を伴い、彼が40年前にこれらの言葉を書いた日のように何かがまだ彼の中にくすぶります:

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“私は生きている死、車輪の上の記念日です、私はあなたのヤンキー落書きダンディです、あなたのジョン*ウェインは家に来て、墓の中で爆発する七月の爆竹”

コビッチは、ロングビーチVAで彼の医療を取得し、私に数年前に入院したイラク戦争の獣医に一言を言うように頼まれたことについての話をしました。

コビッチはベッドに横たわっていた患者に手を振り、ずっと前のバージョンの自分自身を見た。

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獣医は若く、麻痺し、落胆し、恐れていた。

無限の、永続的な戦争のコストですべてのコビッチの怒りのために、彼は言うべきことが一つだけあることを知っていました。

“私は単に言った、”私はあなたを助けるために何かできることはありますか? 何が必要なんだ兄弟?'”

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