ポーランドの古生物学者は最近、巨大なプリオサウルス、ティラノサウルス-レックスのそれよりも強力な咬傷を持つ古代の海洋爬虫類の顎と歯を発掘した。

ジュラ紀の海洋捕食者の中で最大のプリオサウルス類は、約1億5000万年前に生息していた。 研究者らは、この巨大な肉食動物の化石を、ホーリー-クロス山脈のポーランドの村Krzyčanowiceのトウモロコシ畑で、ワニの親戚、古代のカメ、長い首のplesiosaurs—pliosaursのいとこ—の数百の骨と一緒に発見した。

ジュラ紀のプリオサウルス類の化石はヨーロッパの少数の国でしか発見されておらず、ポーランドで大規模な海洋捕食者の骨が出現したのはこれが初である、とワルシャワのポーランド科学アカデミーの地球博物館の古生物学者ダニエル-ティボロフスキは声明の中で述べている。

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ポーランドのサイトで発見された石灰岩のブロックは、円錐形の歯と、科学者が1億4500万年から1億6300万年前のプリオサウルス類に属すと同定した上顎と下顎の破片を保持していた。 最大の歯は、クラウンから先端まで約3インチ(68ミリメートル)を測定した。 この研究によると、もう一つの大きな孤立した歯(プリオサウルス類に属すると考えられている)は、長さが約2インチ(57mm)であった。

プリオサウルス類は恐竜と一緒に住んでいた(ただしT. レックスは、白亜紀の間に、約70万から65万年前まで表示されませんでした)。 “彼らは長さが10メートル以上を測定し、数十トンまでの重量を量ることができ、”Tyborowskiは声明の中で述べています。 「彼らは強力で大きな頭蓋骨と大きな鋭い歯を持つ巨大な顎を持っていました。 彼らの手足はひれの形をしていた。”長い、優雅な首と小さな頭を持っていたplesiosaursとは異なり、pliosaursは、彼らが大きな獲物の骨を粉砕助け厚い、強力な首の筋肉によってサポートされている大規模な頭

既知のプリオサウルス種であるプリオサウルス-フンケイは、長さ7フィート(2m)の頭骨と、T.rexの約四倍の強力な咬傷を持っていたと推定されている。 これらの頂点捕食者は、ワニ、プレシオサウルス、カメ、魚にごちそう、彼らの海洋生態系の食物連鎖の上部にあっただろう、と研究の著者らは報告しています。 現在までに6種のプリオサウルス類が記載されている。 しかし、新しい化石がどの種に属しているのかはまだ分かっていません。

「次の数ヶ月と数年が大型爬虫類の骨の形でさらに豊かな材料をもたらすことを願っています」とTyborowskiは声明の中で述べています。

ポーランドの聖十字架山にあるKrzyčanowiceサイトからのプリオサウルスの顎と歯。 (画像のクレジット:D.TyborowskiaとB.Błazejowskib,Proc. ゲオル アソック (2019年)、doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09…..004 )

1億年以上前、この山岳地帯は暖かいラグーンに囲まれた島々の群島でしたが、山岳地帯のジュラ紀の海洋種の多様性は、この地域が海洋爬虫類の異なるグループの生息地が重なっている”ハブ”であることを示唆していたと科学者たちは報告しています。

古代のカメとワニの親戚は、地中海のサイトから知られています; 彼らは251万年前から65.5万年前の中生代の間に、南のゴンドウナと北のラウラシアの二つの古代の超大陸の間にある広大な海であるテティス海の暖かい海に住んでいた。 しかし、pliosaurs、plesiosaursと魚竜(長い、細い顎を持つ海洋爬虫類の別のタイプ)は、より一般的に遠く北の涼しい海域で発見されています。 Krzyčanowiceのサイトは暖かい環境と涼しい環境の両方から化石を保持しているため、研究者らは、研究によると、それはかつてユニークな海洋生態系であった過渡期

この調査結果は10月にオンラインで公開された。 地質学者協会のジャーナルProceedings6に掲載されています。

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を明らかにするもともとライブサイエンスに公開されました。

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