Coprendo 70.000 kmq (27.000 miglia quadrate) di zone umide, il delta del Niger è stato formato principalmente dalla deposizione di sedimenti. Ospita più di 30 milioni di persone e 40 diversi gruppi etnici, che costituiscono il 7,5% della massa totale della Nigeria.

Bunker di petrolio greggio a Bodo, delta del Niger, Nigeria.
  • Bunker di petrolio greggio a Bodo, delta del Niger, Nigeria.

Era un ecosistema incredibilmente ricco che conteneva una delle più alte concentrazioni di biodiversità del pianeta prima che l’industria petrolifera si trasferisse nell’area.

  • Un collezionista di frutti di palma nella comunità Luekue a Nyokhana. Giusto, Reuben, un agente di polizia di Luekue che ci ha scortato attraverso Ogoni land, dove abbiamo visitato le aree inquinate e le comunità che le abitano.

Una piccola distilleria di gin artigianale. Le raffinerie di benzina utilizzano la stessa tecnologia delle distillerie nella boscaglia, con molti coinvolti nella raffinazione artigianale che lavorano anche nelle distillerie. Comunità Luekue a Nyokhana.
  • Una piccola distilleria di gin artigianale nella comunità Luekue a Nyokhana. Le raffinerie di benzina utilizzano la stessa tecnologia delle distillerie nella boscaglia.

Il dipartimento delle risorse petrolifere nigeriane ha stimato che i barili 1.89 m sono stati versati nel delta del Niger tra 1976 e 1996. Un rapporto del programma di sviluppo delle Nazioni Unite afferma che ci sono stati un totale di 6.817 sversamenti tra il 1976 e il 2001, che rappresentano una perdita di barili di petrolio 3m.

Finora, le autorità e le compagnie petrolifere non hanno intrapreso alcuna azione reale per ripulire e rinaturalizzare il delta, e le fuoriuscite di petrolio sono ancora molto comuni. La metà di essi è causata da incidenti di oleodotti e petroliere, mentre altre cause sono il sabotaggio (28%) e le operazioni di produzione di petrolio (21%), con l ‘ 1% delle sversamenti imputabili a attrezzature di produzione inadeguate.

Villaggio di Makoko, stato di Lagos, Nigeria
  • Villaggio di Makoko, stato di Lagos, Nigeria.

Un giovane a Makoko, in Nigeria.
Un giovane che usa una canoa a Makoko.
  • I residenti del villaggio di Makoko, fuori Lagos. I residenti di Makoko acquistano cherosene di bassa qualità per i loro generatori.

Come risultato delle piccole dimensioni dei giacimenti petroliferi, c’è una vasta rete di condotte fuori terra e linee di flusso tra i campi, che consentono molte opportunità di perdite. I gasdotti hanno una durata stimata di circa 15 anni, ma molti di quelli nel delta del Niger sono lì da 20 a 25 anni.

Suolo inquinato nella terra di Bodo, delta del Niger, Nigeria.
Un serbatoio di petrolio distrutto a Bodo, nello stato del Delta. Il serbatoio è stato distrutto dalla polizia dopo aver fatto irruzione nella raffineria artigianale
  • Suolo inquinato nella terra di Bodo, delta del Niger, Nigeria. Giusto, un serbatoio di petrolio distrutto a Bodo, nello stato del Delta.

Un'auto della polizia bruciata a Ijegun, nello stato di Lagos, in Nigeria
Un contenitore vicino a una raffineria artigianale. Luekue a Nyokhana, Khana, Nigeria
  • Un’auto della polizia bruciata a Ijegun, nello stato di Lagos. Giusto, un contenitore di plastica vicino a una raffineria artigianale, a Luekue a Nyokhana, Khana.

Un altro problema nel delta del Niger è gas naturale flaring. La Nigeria divampa più gas naturale associato all’estrazione di petrolio rispetto a qualsiasi altro paese, con stime che suggeriscono che circa il 70% del gas associato prodotto nel paese viene sprecato attraverso la svasatura, l’equivalente del 25% del consumo totale di gas naturale del Regno Unito.

  • Ese Awolowo e sua madre in un sito di combustione di gas naturale a Ughelli.

Ese Awolowo e sua madre vanno spesso in un sito di combustione di gas naturale a Ughelli per asciugare le colture che vendono al mercato.

  • Samson, un ballerino, che fa parte di una comunità di artisti locali a Bariga, e la sua vicina Joy.

Ho fotografato Sansone mentre si esibiva. Di tanto in tanto lui e alcuni dei suoi amici organizzano feste e spettacoli nella loro zona e non solo. I loro atti mascherati sono una miscela di arte, intrattenimento e azione politica. La gioia è il prossimo di uno dei membri del gruppo.

Un uomo della polizia locale a Ughelli, Delta del Niger, Nigeria.
  • Un uomo della polizia locale a Ughelli, delta del Niger, Nigeria.

Durante il mio viaggio attraverso il delta, in alcune occasioni siamo stati scortati da agenti di polizia locale a causa del pericolo di attacchi da parte di bande. In Ughelli, un ufficiale ci ha scortato quando abbiamo visitato le persone colpite da gas flaring.

Quando siamo entrati in contatto con persone sospettate di attività illegali, il nostro produttore ha chiesto ad alcuni dei suoi amici di unirsi ai nostri ranghi per avere rinforzi nel caso in cui la situazione diventasse brutta.

Sebbene il gas flaring sia scoraggiato a causa della sua tossicità e del suo contributo all’emergenza climatica, separare il gas associato commercialmente valido dal petrolio è costoso. Pertanto, le compagnie petrolifere hanno bruciato il gas associato da quando l’estrazione del petrolio è iniziata in Nigeria negli 1960.

Sito di gas flaring a Ughelli, delta del Niger, Nigeria
  • Sito di gas flaring a Ughelli, delta del Niger, Nigeria.

Gas flaring rilascia grandi quantità di metano – che ha un alto potenziale di riscaldamento globale – insieme con anidride carbonica e altri gas serra. Mentre la fiammata in occidente è stata ridotta al minimo, in Nigeria è cresciuta proporzionalmente alla produzione di petrolio.

L'equipaggio della nave è sospettato di contrabbando di petrolio. La polizia nigeriana ha sequestrato la loro barca nel Golfo di Guinea e li sta tenendo in arresto nave
  • L’equipaggio della nave è sospettato di contrabbando di petrolio. La polizia nigeriana ha sequestrato la loro barca nel Golfo di Guinea e li sta tenendo in arresto nave.

Uno degli anziani della comunità nelle aree inquinate di B-Dere, nel delta del Niger, in Nigeria.
  • Uno degli anziani della comunità che mi ha mostrato le zone inquinate di B-Dere.

area Inquinata in B-Dere, delta del Niger, Nigeria

Wahala è parte del progetto di ricerca artistica Il Grande Rapporto di Moritz Frischkorn, che sarà presentato in anteprima come performance-mostra Kampnagel, in Germania, nel gennaio 2020. Sulla base dell’osservazione che le aziende di logistica a volte si definiscono “coreografi”, il progetto spiega come le catene di approvvigionamento globali creino legami tra pubblici lontani riproducendo le disuguaglianze neocoloniali.

Il Grande Rapporto è finanziato dal ministero della cultura e dei media di Amburgo, dall’Institut für Auslandsbeziehungen, dall’Hamburgische Kulturstiftung ed è coprodotto da Kampnagel, Amburgo.

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