Joseph Bell, un medico e chirurgo scozzese, è nato dicembre. 2, 1837. Bell ha conseguito la laurea in medicina presso l’Università di Edimburgo medical school e vi è rimasto per insegnare. Successivamente divenne chirurgo senior presso la Royal Infirmary di Edimburgo, dove incontrò il giovane Arthur Conan Doyle, per poi conseguire una laurea in medicina. Conan Doyle divenne assistente di Bell all’Infermeria nel 1879, e apparentemente prese a cuore il detto di Bell che la chiave per essere un buon medico era l’osservazione acuta. Bell ha insegnato che la capacità di notare piccoli cambiamenti o caratteristiche minori era spesso la chiave per una diagnosi accurata. Secondo quanto riferito, Bell cercò di insegnare questi principi ai suoi studenti esaminando estranei di fronte alle sue classi, cercando di determinare nazionalità, background, attività recenti e abitudini personali da indizi nell’abbigliamento, nell’aspetto o nei manierismi.

Ritratto di una giovane Joseph Bell, albume stampa, senza data (galleria Nazionale di Scozia)

Ritratto di una giovane Joseph Bell, albume stampa, senza data (galleria Nazionale di Scozia)

Quando Conan Doyle, scrisse il suo primo full-length del mistero, uno Studio in rosso (1887, in forma seriale), ha introdotto il personaggio di Sherlock Holmes, la cui acuta osservazione di poteri di fantasia, così è sempre stato detto che, dopo quelle del Dottor Bell. Questo era noto anche nella vita di Bell, e apparentemente ha preso notevole piacere di essere l’ispirazione per Sherlock Holmes. C’è una fotografia sopravvissuta di Bell che lo mostra con un berretto da deerstalker e un lungo mantello, ma è difficile sapere se Conan Doyle ha adottato questo abbigliamento da Bell, o se forse Bell lo stava prendendo da Sherlock Holmes (prima immagine).

Lettera da Arthur Conan Doyle Joseph Bell, 7 Maggio 1892, in cui Doyle dice, di certo a te che devo Sherlock Holmes (Biblioteca dell'Archivio Surgeons' Hall/Royal College of Surgeons of Edinburgh)

Lettera da Arthur Conan Doyle Joseph Bell, 7 Maggio 1892, in cui Doyle dice, “Di certo a te che devo Sherlock Holmes” (Libreria & Archivio Surgeons’ Hall/Royal College of Surgeons di Edimburgo)

Non si ha molta dubitato che Conan Doyle stile Sherlock con Joseph Bell in mente, ma non c’era stata alcuna evidenza fino al 2006, quando è stata scoperta una lettera di Conan Doyle a Bell, in cui Conan Doyle dice esplicitamente: “È certamente a te che devo Sherlock Holmes” (terza immagine). La lettera fu il fulcro di una mostra al Royal College of Surgeons di Edimburgo quell’anno, e la lettera fu successivamente consegnata, insieme a 14 scatole di carte e cimeli di Joseph Bell, al College. Questo lascito dovrebbe includere un ritratto ad olio di Bell, ma se è disponibile online, non possiamo localizzarlo.

Ritratto di un vecchio Joseph Bell, fotografia, senza data (Wellcome Collection)

Ritratto di un vecchio Joseph Bell, fotografia, senza data (Wellcome Collection)

Fortunatamente, ci sopravvive a un albume stampa di un giovane Joseph Bell, nella galleria Nazionale di Scozia, che è abbastanza sorprendente (seconda immagine). Una fotografia di una campana più vecchia e più riflessiva può essere trovata nella collezione Wellcome (quarta immagine).

Lapide sull'antica casa di Joseph Bell a Edimburgo, ora Ambasciata giapponese (holmesjapan.jp)

Targa sull’antica casa di Joseph Bell a Edimburgo, ora Ambasciata giapponese (holmesjapan.jp)

La casa dove Bell ha vissuto a Edimburgo è ora la casa per il consolato giapponese. C’è una targa presso l’ingresso anteriore che commemora Campana. Vale la pena notare che la targa è stata posta lì, non dalla scuola di medicina, o dai padri della città, ma dallo Sherlock Holmes Club of Japan.

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