Per migliaia di anni, le cascate lungo il fiume Tar sono stati una caratteristica della terra – e waterscape della Carolina del Nord orientale. Per duecento anni le” Grandi Cascate ” vicino a quello che sarebbe diventato il Monte Roccioso sono state usate per alimentare i mulini. Nel 1818 il piantatore locale Joel Battle fondò un cotonificio sul sito, e per i successivi 178 anni impiegò cotone grezzo dalle fattorie circostanti e risultò un’ampia varietà di prodotti tessili–dalle uniformi confederate allo spago per tabacco. Il mulino era il secondo più antico e più lungo operato nello stato, e dal 1890 era uno dei più grandi, con circa 600 dipendenti.

Per almeno i primi trent’anni della sua attività, il lavoro umano per i mulini del Monte Roccioso proveniva da schiavi e persone libere di colore. Dopo la guerra civile e la ricostruzione del mulino distrutto, uomini e donne bianchi ei loro figli hanno formato la forza lavoro, e forgiato una comunità nel villaggio mulino intorno ad esso. Gli afroamericani hanno assunto ruoli di lavoro segregato nel ventesimo secolo, ma in tutta la storia della comunità il lavoro nero–sia nei campi, sulle banchine di carico, in cucina–è stato cruciale per l’economia.

Di proprietà e gestito dai membri della famiglia Battle per la maggior parte della sua storia, il mulino è stato il centro della vita economica, sociale e culturale per generazioni di residenti di Rocky Mount. Il lavoro del cotonificio era lavoro di famiglia, e le famiglie vivevano in case di proprietà del mulino nel villaggio intorno ad esso. Nel 1920, il mulino gestiva un centro comunitario, un parco, una lavanderia, una scuola e un cinema per i suoi dipendenti (bianchi), e forniva elettricità, acqua e fogna al villaggio. I lotti sono stati progettati per incoraggiare i giardini di famiglia.

Il mulino chiuse nel 1996, ma il suo ultimo direttore, John Mebane, egli stesso un membro della famiglia Battle, è stato determinato che non essere abbandonato o demolito. Capitol Broadcasting Company di Raleigh, N. C., acquistato il sito, compresi gli edifici mulino e altre strutture industriali (300.000 piedi quadrati), trenta case mulino, l’isola di sette acri nel fiume Tar che una volta aveva servito come area ricreativa, e 30 lotti liberi nel villaggio mulino-un totale di quasi sessanta acri.

Capitol Broadcasting sta sviluppando il sito come un campus ad uso misto, con appartamenti in stile loft; vendita al dettaglio, commerciale, sala da pranzo e spazio per eventi; un incubatore di birra artigianale; giardino comunitario; “rails to trails” greenway; riverside walk; e spazio per le arti per la ceramica, la lavorazione del legno e l’artigianato in metallo. Le case nel villaggio del mulino sono state restaurate per il noleggio. L’apertura del complesso è prevista per la metà del 2018.

Per il Community Histories Workshop, questa è una singolare opportunità per riunire più unità dell’università, organizzazioni per i beni culturali, volontari della comunità e uno sviluppatore lungimirante per recuperare la ricca storia di questo luogo e rendere quella storia parte dell’esperienza della prossima generazione che vivrà, lavorerà e giocherà lì.

La storia di Rocky Mount, il mulino, la famiglia che lo possedeva e l’università sono state intrecciate per duecento anni. Joel Battaglia e più membri successivi della famiglia Battaglia erano alunni dell ” università. Kemp Plummer Battaglia è stato presidente dell’università tra 1876 e 1891 e ha scritto una storia in due volumi dell’università. John Mebane ha organizzato la donazione delle carte Rocky Mount Mills alla Southern Historical Collection – 37.000 articoli che coprono la storia del mulino dal 1816 al 1996. I documenti di famiglia di battaglia sono anche detenuti dal SHC come sono quelli di altre famiglie a cui le battaglie sono legate e/o con le quali sono stati associati in affari. Il North Carolina Collection Photographic Archives ospita la collezione fotografica di Charles S. Killebrew: 470.000 immagini che ha fatto della vita quotidiana a Nash e nella contea di Edgecomb tra il 1948 e il 1997 come fotografo per il Rocky Mount Evening e Sunday Telegram. Ci sono anche giornali storici, elenchi di città, registri di censimento, e mappe accessibili attraverso la biblioteca universitaria che documentano la vita delle decine di migliaia di famiglie che hanno vissuto in questa zona dal XVIII secolo.

Ma c’è anche un altro archivio altrettanto importante e potenzialmente rivelatore di quello conservato sugli scaffali delle biblioteche: i ricordi e le storie di persone che vivono nella Montagna Rocciosa e i materiali che formano gli archivi di famiglia: fotografie, filmati, album, ricordi.

La sfida, quindi, e la straordinaria opportunità di riunire queste fonti e risorse in modi che possono aiutare a formare l’esperienza di questo luogo storico, sia per la comunità che “vissuto” questa storia così come per le persone che possono vivere e giocare in questo luogo, ma sanno poco o nulla della sua storia.

Il potenziale è enorme e il lasso di tempo aperto. Come primo progetto del workshop stiamo collaborando con Capitol Broadcasting, diverse unità della biblioteca universitaria, la Biblioteca pubblica Braswell Memorial, e volontari della comunità per esplorare due archivi paralleli: l’archivio basato sulla comunità di memorie e storie associate al Rocky Mount Mills, e l’archivio istituzionale di documenti che riflettono la storia del mulino.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.