Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, conosciuto dai contemporanei come il “Cicerone” della Rivoluzione Americana, è stato un politico e fioriera da Virginia, che era indispensabile per la fondazione degli Stati Uniti. Lee fu la forza trainante dietro la creazione dei comitati intercoloniali di corrispondenza; redasse e introdusse la risoluzione che dichiarava l’indipendenza americana; servì come presidente del Congresso continentale; e fu eletto primo senatore degli Stati Uniti della Virginia.

Nato nella contea di Westmoreland, Virginia, il 20 gennaio 1732/33, Lee entrò alla Queen Elizabeth Grammar School di Wakefield, West Yorkshire, Inghilterra, nel 1748. Entrambi i genitori di Lee morirono mentre era a Wakefield, spingendo il fratello maggiore, Phillip Ludwell Lee, ora capo della famiglia, a chiedere il suo immediato ritorno a casa. Invece, Lee sfidò suo fratello e lasciò l’Inghilterra per l’Europa, che girò per almeno un anno prima di tornare in Virginia nel 1751. Il suo primo incarico pubblico fu quello di Giudice di Pace per la contea di Westmoreland nel 1757. L’anno seguente fu eletto alla Camera dei Comuni della Virginia. Il primo discorso di Lee nella legislatura fu un appassionato a sostegno del dovere di rallentare l’importazione di schiavi. Lee lo ha usato come un’opportunità per condannare l’intera istituzione come contraria ai valori cristiani. Si guadagnò rapidamente la reputazione di uno degli attori politici più eloquenti e zelanti della colonia.

Nel 1764, Lee apprese dell’imminente Stamp Act. La sua reazione iniziale fu quella di richiedere uno dei lavori di distributore di francobolli che l’atto avrebbe nominato per ogni colonia (Benjamin Franklin anche applicato)—un’azione per la quale sarebbe stato poi chiamato a rendere conto. Il suo collega virginian George Mercer-che era a Londra al momento-è stato assegnato il posto, invece. Come le implicazioni costituzionali della legge è diventato più evidente, Lee si trasformò in uno dei suoi avversari più vocali. In novembre convinse la Camera dei Burgesses a protestare con messaggi al Re e al Parlamento che gettarono le basi per ogni futura opposizione alle imposizioni parlamentari sostenendo che la costituzione britannica garantiva che i soggetti non potevano essere tassati senza il loro consenso. Nel settembre 1765, ha messo in scena un finto, impiccagione rituale di Mercer e George Grenville, il primo ministro che ha introdotto la legge timbro. Il 27 febbraio 1766, andò ancora più lontano, organizzando più di 100 dei suoi vicini per allegare i loro nomi alle virulente Risoluzioni di Leedstown (o Westmoreland), che redasse. Le risoluzioni impegnati i suoi firmatari per evitare che la legge Timbro di entrare in vigore “ad ogni rischio, e, senza riguardo al pericolo o alla morte,” e per assicurarsi che chiunque abbia tentato di far rispettare avrebbe affrontato “pericolo immediato e disonore. Nel 1766, tuttavia, fu rivelato il primo tentativo di Lee di assicurarsi un posto di distributore di francobolli, richiedendogli di rivendicare la sua posizione in lettere a uomini come George Wythe. Una volta che ha spiegato, Lee non ha mai più parlato della questione.

Dopo aver subito un incidente, nel 1768, che gli è costato diverse dita della mano sinistra (che poi avvolto in un bianco fazzoletto di seta, qualcosa di tanto in tanto ha impiegato per effetto drammatico nel suo oratorio) e l’imperial crisi raffreddato, Lee interessato stesso con altri tipi di transatlantico affari, come l’istituzione più giovane dei suoi fratelli a Londra—William, come un mercante di tabacco della Virginia e Arthur come un avvocato e qualcosa di un cane da guardia Virginia interessi. Eppure la politica è rimasta nella parte anteriore della sua mente. Nel 1769, si unì a George Washington e ad altri 86 burgesses per firmare l’associazione di non importazione di George Mason per protestare contro i doveri di Townshend, anche se non andarono quanto Lee aveva voluto. Cercò anche nel 1770 una posizione politica più influente, esortando i suoi fratelli a Londra a fare pressioni per farlo nominare al Governor’s Council (un tentativo precedente, nel 1762, non aveva avuto successo). Ma Arthur aveva guadagnato tale inimicizia tra i funzionari, come Lord Hillsborough, che William aveva “piccole speranze” di successo. Secondo William, ” I patrioti americani non sono affatto graditi al ministero presente.”Durante la crisi imperiale, i fratelli di Lee rimasero una costante, anche se non sempre accurata, fonte di informazioni per Lee sugli affari americani a Londra.

Lee strinse anche una corrispondenza con John Dickinson in Pennsylvania e Samuel Adams a Boston, sostenendo un sistema più affidabile per lo scambio di informazioni intercoloniali. Nel marzo 1773, Lee—con l’aiuto di Patrick Henry, Thomas Jefferson e molti altri-mise in atto la sua idea quando crearono il primo Comitato intercoloniale di Corrispondenza, approvato dalla Camera dei Burgesses il 13 marzo. Lee felicemente informato Dickinson aprile 4 che l “assemblea della Virginia” ha adottato una misura che dall “inizio della presente controversia avrebbero dovuto fissato su, come portare a quella unione e perfetta comprensione degli altri, da cui la salvezza politica dell” America in modo eminentemente dipende.”Ha aggiunto,” Osserverete, signore, che la piena portata è data a una grande e approfondita unione di consigli “e ha espresso la sua speranza che” ogni colonia del continente adotterà questi comitati di corrispondenza e di indagine. Adams scrisse a Lee il 10 aprile che ” l’accoglienza delle risoluzioni veramente patriottiche della Casa dei Burgesses della Virginia allieta i cuori di tutti coloro che sono amici della libertà.”

Il ritmo della crisi costituzionale notevolmente accelerato nella primavera del 1774, come gli americani hanno anticipato la reazione del governo britannico al Boston Tea Party. La notizia del primo degli atti coercitivi, il Boston Port Act, raggiunse Williamsburg a maggio mentre la House of Burgesses era in sessione. Thomas Jefferson in seguito ricordò che lui, Lee, Henry e pochi altri si ritirarono nella camera del Consiglio per esaminare le Collezioni storiche di John Rushworth—una serie di libri sulle guerre civili inglesi con cui Lee era probabilmente familiare-per un precedente da usare per esprimere opposizione. Si stabilirono su stabilire giugno 1, il giorno in cui il porto di Boston è stato impostato per chiudere, come un giorno di digiuno, umiliazione, e la preghiera per i burgesses, un ordine per il quale è stato adottato dalla Casa maggio 24. Dopo aver appreso della mossa, il governatore, Lord Dunmore, fece l’unica cosa in suo potere da fare, che era sciogliere l’assemblea il 26 maggio. Temeva che sarebbero seguite misure più stridenti che sfidavano l’autorità del Parlamento. Quelle misure, scritto da Lee, ha fatto, infatti seguire, quando sono stati presentati a una grande collezione di ormai ex burgesses il giorno successivo. Riuniti nella taverna di Raleigh, accettarono una nuova associazione per vietare l’importazione di beni britannici e chiesero un congresso continentale, dichiarando “che un attacco, fatto su una delle nostre colonie sorelle, per costringere la sottomissione a tasse arbitrarie, è un attacco fatto su tutta l’America britannica.”

Nel mese di agosto, Lee è stato scelto con altri sei per rappresentare Virginia nel Primo Congresso continentale, che si è riunito a Philadelphia nel mese di settembre. Lì ha costruito il suo rapporto epistolare con Samuel Adams per diventare amici veloci e alleati politici. Lee propose un’estensione dell’associazione di non importazione della Virginia a tutte le colonie per essere seguita un anno dopo da un divieto di esportare qualsiasi merce in Gran Bretagna. Più tardi, nel 1775 e nel 1776, fu tra i primi ad abbracciare il buon senso di Thomas Paine di indirizzare il Re, piuttosto che il Parlamento, come il centro delle i coloniali e, insieme ad Adams e suo cugino, John, identificò l’indipendenza dalla Gran Bretagna—piuttosto che qualsiasi forma di riconciliazione—come l’unico mezzo possibile per preservare la libertà americana. Attraverso suo fratello, Thomas Ludwell, un membro della Quinta riunione della Convenzione della Virginia a Williamsburg, fece pressioni da Filadelfia affinché i virginiani votassero per l’indipendenza in modo che il Congresso potesse agire su di esso. Il 18 maggio 1776, Thomas Ludwell fu in grado di riferire da Williamsburg che la convenzione adottò una risoluzione per dirigere i suoi rappresentanti al Congresso a spingere per l’indipendenza, “alla gioia infinita della gente qui. Pertanto, il 7 giugno, Lee introdusse la risoluzione che dichiarava “le colonie unite sono, e di diritto dovrebbero essere, Stati liberi e indipendenti”, che passò il 2 luglio.

Lee continuò a servire nel Congresso fino al maggio 1779, durante il quale aiutò a inquadrare il primo governo americano attraverso gli Articoli della Confederazione. Non è stato un periodo senza problemi, però, come Lee e suo fratello, Arthur, sono stati coinvolti in una controversia su Silas Deane, un rappresentante diplomatico del Congresso in servizio in Europa e accusato di utilizzare il suo ufficio pubblico per guadagno privato, che ha portato al suo richiamo. La cattiva salute costrinse Lee a tornare in Virginia dove, nel 1780, prese posto nella Camera dei Delegati—allora nel bel mezzo della revisione dell’intero corpo delle leggi della Virginia-riunendosi nella nuova capitale di Richmond. Rimase in Virginia fino al 1784, quando fu abbastanza bene per tornare a Filadelfia, dove fu scelto presidente del Congresso. Nel 1787, Lee aiutò a redigere la carta di riferimento per il territorio del nord-ovest. Quello stesso anno rifiutò di partecipare alla Convenzione costituzionale e si oppose strenuamente al documento che produceva. Credendo che la Costituzione avrebbe permesso, se non invitato, il tipo di abuso di autorità governativa che aveva portato alla Rivoluzione, in primo luogo, Lee ha lavorato con il suo vecchio alleato, Patrick Henry, per sconfiggere la sua ratifica in Virginia. Quando passò, Henry contribuì a far sì che Lee fosse eletto al primo Senato degli Stati Uniti, dove fu determinante nella stesura del Bill of Rights. Il 18 aprile 1792 fu eletto presidente pro tempore del Senato (per presiedere il corpo in assenza del Vice Presidente e servire come terzo nella linea di successione presidenziale) ma la cattiva salute lo costrinse a dimettersi in ottobre. Lee tornò quindi in Virginia, dove morì il 19 giugno 1794. L’epitaffio sulla lapide di Lee è una dichiarazione fatta da George Mason in una lettera a Lee il 18 maggio 1776, chiedendogli di tornare in Virginia per contribuire a creare il suo nuovo governo: “Non possiamo fare a meno di te.”

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