In un mese, tre settimane e due giorni, decorato Marino, paralizzato dal torace in giù nel 1968 da un proiettile, che strappò attraverso la sua spina dorsale, è stato fatto con il primo progetto di un caffè macchiato, interlinea singola, manoscritto che sarebbe diventato un classico inno contro la guerra.

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Il titolo era ” Born on the Fourth of July.”

” Lo stavo scrivendo come ultima volontà e testamento”, dice Ron Kovic. “Stavo avendo palpitazioni cardiache, attacchi di ansia, incubi e non pensavo che avrei vissuto fino a 30 anni.”

Quarant’anni sono scomparsi da quando ha scritto quella bozza, e sono passati 25 anni dall’uscita del film premio Oscar Oliver Stone basato sul libro, con Tom Cruise nel ruolo di Kovic.

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E sono passati 10 anni dall’ultima volta che ho visitato Kovic. Quando l’ho incontrato, il bilancio delle vittime per i membri del servizio americano in Iraq aveva appena raggiunto i 1.000, e lui aveva studiato i nomi e i volti di ognuno di loro, dicendomi che non avevamo imparato la lezione del Vietnam.

Da allora, quasi altri 6.000 sono morti, la regione non è più stabile di quando sono iniziate le guerre, e con l’avvicinarsi della Giornata dei Veterani, il trattamento della nazione di veterani malati, feriti e in difficoltà rimane una fonte di vergogna nazionale, così come l’incredibile numero di veterinari senzatetto e i circa 20 suicidi giornalieri.

Venerdì, l’amministrazione Obama ha annunciato che stava inviando altre 1.500 truppe in Iraq.

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“Quello che dobbiamo loro più di ogni altra cosa è rispettarli abbastanza da non sperperare le loro vite in guerre che non hanno senso”, ha detto Kovic. “Sì, dobbiamo essere consapevoli dei pericoli che affliggono il nostro paese in tutto il mondo. Ma allo stesso tempo, se non ti importa di coloro che indossano l’uniforme e servono e rischiano la vita, allora che tipo di paese è questo?”

Kovic, che vive in un appartamento vicino all’acqua a Redondo Beach, mi ha detto che aveva appena letto che più di 4.000 veterani sono senzatetto nella grande Los Angeles.

“È inconcepibile e oltraggioso che così tanti dei nostri veterani dormano per le strade o davanti al cancello chiuso al Westwood VA, quando quella terra è stata concessa per l’uso dei veterani”, ha detto. “Siamo abbastanza veloci a mandarli in guerra, ma non motivati a prenderci cura di loro quando tornano.”

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la Scorsa settimana il segretario VA annunciato che i tempi di attesa per l’assistenza primaria appuntamenti era caduto da 51 giorni, a 42 giorni di ottobre, dopo la scandalosa rapporti di veterani muoiono in attesa di aiuto e di governo falsificazione dei rapporti di coprire la profondità dell’inettitudine.

Ma nonostante i miglioramenti, i problemi rimanenti sono imperdonabili per Kovic oggi come lo erano nel 1970, quando le condizioni del Bronx VA hospital portarono al suo risveglio come attivista per la pace e sostenitore di una migliore assistenza sanitaria.

“Life magazine ha fatto un rapporto sul mio stesso rione a New York, descrivendo le condizioni slum-like. C’erano uomini che chiedevano aiuto che non arrivavano mai, e c’erano ratti nel reparto”, ha detto Kovic, che è andato in guerra come un marine gung-ho ed è stato ferito solo dopo essersi offerto volontario per un secondo tour di servizio.

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“E Kent State è arrivato”, ha detto delle sparatorie della Guardia Nazionale dell’Ohio di manifestanti disarmati contro la guerra, ” e non molto tempo dopo stavo parlando contro la guerra per la prima volta.”

E ancora così facendo, ricordando a tutti che alcune ferite non guariscono, predicando che la violenza genera violenza, e che ogni alternativa immaginabile alla guerra deve essere perseguita con zelo. Kovic sta lavorando a un sequel di “Born” perché crede di dover ad ogni cittadino, veterano e militare un’ulteriore riflessione sul vero significato del valore, del dissenso e del servizio al paese.

“Sono meno arrabbiato di quanto non fossi nei miei 20 anni”, dice Kovic. “Voglio vivere, indipendentemente da quanto ho perso. Voglio essere produttivo, contribuire alla società, restituire. Voglio fare di più che semplicemente ricevere un assegno mensile di invalidità. Voglio essere parte della vita e sapere che sono stato più di una semplice vittima in quella guerra.”

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Ha detto che ha perdonato chiunque gli abbia sparato, ha fatto pace con il governo che lo ha mandato in guerra e anche con il VA, se non altro perché il perdono era l’unica via da seguire.

Eppure ha sentimenti contrastanti sul Memorial Day e sul Veterans Day perché celebrano “una certa spavalderia senza riconoscere cosa succede alle persone quando i proiettili iniziano a volare.”

Sta arrivando su 47 anni sulla sedia a rotelle, ha detto Kovic. Se ogni giorno è un dono, ogni giorno coinvolge anche la lotta e il compromesso, qualcosa che ancora cova sotto la cenere in lui, come ha fatto il giorno scrisse queste parole di 40 anni fa:

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“io sono la morte vivente, il giorno della memoria ruote, io sono il tuo yankee doodle dandy, il john wayne tornare a casa, il quarto di luglio petardo che esplode nella tomba.”

Kovic, che ottiene la sua assistenza sanitaria al Long Beach VA, mi ha raccontato una storia di essere stato chiesto di dire una parola a un veterinario ricoverato in Iraq qualche anno fa.

Kovic si avvicinò al paziente, che giaceva in un letto, e vide una versione di se stesso molto tempo fa.

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Il veterinario era giovane, paralizzato, abbattuto e spaventato.

Per tutta la rabbia di Kovic per il costo infinito e duraturo della guerra, sapeva che c’era solo una cosa da dire.

“Ho semplicemente detto:’ C’è qualcosa che posso fare per aiutarti? Di cosa hai bisogno, fratello?'”

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