Aggiornamento: Questo post è stato corretto a partire dal 1 agosto 2020 per riflettere con precisione i dettagli del NetzDG.

Per anni, la libertà di parola e di stampa sono state sotto attacco in Turchia. Il paese ha la particolarità di essere il più grande carceriere di giornalisti al mondo e negli ultimi anni ha represso il discorso online. Ora, una nuova legge, approvata dal Parlamento turco il 29 luglio, introduce nuovi poteri e porta il paese un altro passo da gigante verso un’ulteriore censura del discorso online. La legge è stata introdotta attraverso il parlamento in modo rapido e senza consentire l’opposizione o gli input delle parti interessate e mira al controllo completo sulle piattaforme di social media e sul discorso che ospitano. Il disegno di legge è stato introdotto dopo una serie di tweet presumibilmente offensivi rivolti alla figlia e al genero del presidente Erdogan e apparentemente mira a sradicare l’incitamento all’odio e le molestie online. Avvocato turco e vice presidente dell’Associazione degli avvocati di Ankara IT, Tecnologia & Consiglio legale Gülşah Deniz-Atalar ha definito la legge ” un tentativo di avviare la censura per cancellare la memoria sociale sugli spazi digitali.”

Una volta ratificata dal presidente Erdogan, la legge avrebbe mandato piattaforme di social media con più di un milione di utenti al giorno di nominare un rappresentante locale in Turchia, che gli attivisti sono preoccupati permetterà al governo di condurre ancora più censura e sorveglianza. In caso contrario potrebbe comportare divieti di pubblicità, tasse di penalità ripide e, più fastidioso, riduzioni della larghezza di banda. Sorprendentemente, la legislazione introduce nuovi poteri per i tribunali per ordinare ai provider Internet di limitare la larghezza di banda delle piattaforme di social media fino al 90%, bloccando praticamente l’accesso a tali siti. I rappresentanti locali avrebbero il compito di rispondere alle richieste del governo di bloccare o abbattere i contenuti. La legge prevede che le aziende sarebbero tenuti a rimuovere i contenuti che presumibilmente viola “diritti personali” e la “privacy della vita personale” entro 48 ore dalla ricezione di un ordine del tribunale o affrontare pesanti multe. Esso comprende anche disposizioni che richiederebbero piattaforme di social media per memorizzare i dati degli utenti a livello locale, spingendo i timori che i fornitori sarebbero obbligati a trasmettere tali dati alle autorità, che gli esperti si aspettano di aggravare la già dilagante autocensura degli utenti dei social media turchi.

Mentre la Turchia ha una lunga storia di censura di Internet, con diverse centinaia di migliaia di siti Web attualmente bloccati, questa nuova legge stabilirebbe un controllo senza precedenti della parola online da parte del governo turco. Nell’introdurre la nuova legge, i legislatori turchi hanno esplicitamente fatto riferimento alla controversa legge tedesca NetzDG e ad un’iniziativa simile in Francia come esempio positivo.

Il Network Enforcement Act della Germania, o NetzDG in breve, afferma di affrontare “discorsi di odio” e contenuti illegali sui social network e approvato in legge in 2017 (ed è stato inasprito due volte da allora). Passato in fretta tra le critiche vocali dei legislatori, del mondo accademico e degli esperti civili, la legge impone alle piattaforme di social media con due milioni di utenti di nominare un rappresentante locale autorizzato ad agire come punto focale per le forze dell’ordine e ricevere contenuti abbattere le richieste da parte delle autorità pubbliche. La legge impone alle società di social media con più di due milioni di utenti tedeschi di rimuovere o disabilitare i contenuti che sembrano essere “manifestamente illegali” entro 24 ore da quando sono stati avvisati del contenuto. La legge è stata pesantemente criticata in Germania e all’estero, e gli esperti hanno suggerito che interferisce con il regolamento Internet centrale dell’UE, la direttiva sul commercio elettronico. I critici hanno anche sottolineato che la stretta finestra temporale per rimuovere i contenuti non consente un’analisi legale equilibrata. Il conferimento di poteri di polizia a società private da parte di NetzDG sembra portare a takedown di posti innocui, minando così la libertà di espressione, anche se in misura minore di quanto inizialmente temuto.

Un’esportazione tedesca di successo

Fin dalla sua introduzione, NetzDG è stato un vero Exportschlager, o successo di esportazione, in quanto ha ispirato una serie di leggi altrettanto dannose nelle giurisdizioni di tutto il mondo. Un recente studio riporta che almeno tredici paesi, tra cui Venezuela, Australia, Russia, India, Kenya, Filippine e Malesia hanno proposto o promulgato leggi basate sulla struttura normativa di NetzDG da quando è entrata in vigore.

In Russia, una legge del 2017 incoraggia gli utenti a segnalare contenuti presumibilmente “illegali” e richiede alle piattaforme di social media con più di due milioni di utenti di eliminare i contenuti in questione e possibili re-post, che assomigliano molto alla legge tedesca. Il copia-incolla russo del NetzDG tedesco ha confermato i peggiori timori dei critici: che la legge sarebbe servita da modello e legittimazione per i governi autocratici per censurare il discorso online.

Le recenti leggi malesi e Phillipinen volte ad affrontare le “notizie false” e la disinformazione si riferiscono esplicitamente anche a NetzDG. In entrambi i paesi, è stato applicato il modello di NetzDG di imporre multe salate (e nel caso delle Filippine fino a 20 anni di reclusione) sulle piattaforme di social media per non aver rimosso rapidamente i contenuti.

In Venezuela, un’altra legge del 2017 che fa espressamente riferimento a NetzDG porta la logica di NetzDG un ulteriore passo avanti imponendo una finestra temporale di sei ore per non aver rimosso contenuti considerati “discorsi di odio”. La legge venezuelana-che include definizioni deboli e una portata molto ampia ed è stata anche legittimata invocando l’iniziativa tedesca—è uno strumento potente e flessibile per il governo del paese per opprimere i dissidenti.

Singapore è un altro paese che si è ispirato al NetzDG tedesco: a maggio 2019 è stata adottata la legge sulla protezione dalle falsità e dalla manipolazione online, che consente al governo di ordinare alle piattaforme di correggere o disabilitare i contenuti, accompagnata da multe significative se la piattaforma non rispetta. Una relazione del governo precedente l’introduzione della legge fa esplicito riferimento alla legge tedesca.

Analogamente a questi esempi, la legge turca recentemente adottata mostra chiari parallelismi con l’approccio tedesco: targeting di piattaforme di una certa dimensione, la legge incentiva le piattaforme a implementare richieste di takedown stipulando commissioni significative, trasformando così le piattaforme nei gatekeeper finali incaricati di decidere sulla legalità del discorso online. In modi importanti, la legge turca va ben oltre NetzDG, in quanto il suo campo di applicazione non include solo piattaforme di social media, ma anche siti di notizie. In combinazione con le sue multe esorbitanti e la minaccia di bloccare l’accesso ai siti web, la legge consente al governo turco di cancellare qualsiasi dissenso, critica o resistenza.

Ancora peggio di NetzDG

Ma il fatto che la legge turca vada anche oltre NetzDG evidenzia il pericolo di esportare la legge imperfetta della Germania a livello internazionale. Quando la Germania ha approvato la legge in 2017, gli stati di tutto il mondo si sono sempre più interessati a regolamentare presunte e reali minacce online, che vanno dall’incitamento all’odio ai contenuti illegali e al cyberbullismo. Già problematico in Germania, dove è incorporato in un sistema giuridico funzionante con adeguati controlli ed equilibri e dotato di garanzie assenti dalle leggi che ha ispirato, NetzDG è servito a legittimare la legislazione draconiana sulla censura in tutto il mondo. Mentre è sempre male se leggi imperfette vengono copiate altrove, questo è particolarmente problematico negli stati autoritari che hanno già spinto e implementato severe censure e restrizioni sulla libertà di parola e sulla libertà di stampa. Mentre le tendenze anti – libertà di parola di paesi come la Turchia, la Russia, il Venezuela, Singapore e le Filippine precedono da tempo NetzDG, la legge tedesca fornisce sicuramente legittimità per loro di erodere ulteriormente i diritti fondamentali online.

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