calciatore professionista

A colpo d’occhio Roger

Fonti

La stella del calcio internazionale Roger Milla del Camerun ha probabilmente fatto di più per il calcio africano di qualsiasi individuo in questo secolo. In termini sia letterali che figurativi ha promosso il calcio africano al livello condiviso dall’élite della comunità calcistica mondiale. Prima della Coppa del Mondo del 1990, il calcio africano era considerato primitivo e sottosviluppato dall’élite dominante del calcio internazionale, e la partecipazione africana era limitata a due squadre che si aspettavano di fare poco più che presentarsi.

Ma nel giugno del 1990, Milla e il Camerun capovolsero il mondo del calcio per tre settimane mentre avanzavano ai quarti di finale del torneo prima di perdere 3-2 in un drammatico incontro straordinario con l’Inghilterra, la nazione accreditata per aver inventato il gioco. Milla, a 38 anni, era l’eroe, segnando quattro gol. È stato annunciato in tutto il mondo come il “patriarca eroico” non solo del Camerun, ma di tutta l’Africa sub-sahariana. “È una delle storie più straordinarie nella storia della Coppa del Mondo”, ha commentato il giornalista del London Times David Miller.

Il risultato immediato della resa dei conti del 1990 è stato che l’Africa deve ora essere assegnato un ulteriore slot per la Coppa del Mondo. Il risultato a lungo raggio è stato che il calcio africano in generale è ora considerato il gioco in più rapido sviluppo al mondo, e certamente degno di maggiore attenzione. Come scrisse il corrispondente del Times di Londra Simon Barnes, ” L’unica cosa emersa dalla Coppa del Mondo era il calcio africano.”

Quando era un ragazzino, Milla poteva essere trovato calciare un pallone da calcio intorno alla città di Douala dove è cresciuto. Alla fine ha continuato a giocare al più alto livello in Camerun, per Eclaire de Douala, e, secondo Pierre Lemmonier delle squadre di calcio, “ha causato il panico nelle difese africane.”Nel 1975 ha aiutato Eclaire a vincere la Coppa d’Africa, un torneo di tutti i campioni dei rispettivi campionati in Africa. Poi nel 1977 è stato nominato il calciatore africano dell’anno come miglior giocatore del continente. Era andato il più lontano possibile a casa.

Così Milla portò le sue notevoli capacità in uno dei campionati più prestigiosi del mondo, la Prima Divisione francese. In Francia Milla è diventato ben noto per il suo gioco aggressivo e la capacità di creare opportunità dal nulla,

A colpo d’occhio

Nato in Camerun in 1952; sposato; bambini. Ha giocato semi-professionalmente con Eclaire de Douala. Ha giocato professionalmente in Francia per diverse squadre, tra cui Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, Bastia e Monaco; ha giocato per il Camerun nelle squadre della Coppa del Mondo 1982 e 1990. Giocatore e allenatore della squadra semiprofessionista St. Pierre de la Reunion alla fine degli anni 1980.

Premi: Membro della squadra vincitrice della Coppa d’Africa Eclaire de Douala, 1975; nominato calciatore africano dell’anno, 1977; riconosciuto come giocatore più anziano a segnare un gol nella storia della Coppa del Mondo, 14 giugno 1990.

e si è rivelato essere un grande marcatore per diverse squadre, tra cui Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, e in particolare Bastia e Monaco. Tutto sommato, ha giocato in tre squadre che hanno raggiunto le finali del campionato di Francia.

Durante questo periodo Milla stava anche giocando per il suo paese a livello internazionale. Nel 1982, quando aveva solo 30 anni, Milla fu descritto dal Times di Londra come “di gran lunga l’attaccante più esperto e impressionante” nella squadra del Camerun. Quell’anno, alla Coppa del Mondo in Spagna, il Camerun ha sorpreso per la prima volta il mondo rimanendo imbattuto nelle loro tre partite. Purtroppo anche loro non sono riusciti a vincere una partita, lasciando dopo il primo turno senza vittorie, senza perdite, e tre legami.

Ma questa era ancora considerata un’impresa notevole per una nazione che non ha un campionato professionistico. Milla ha assistito al gol contro l’Italia (la squadra che ha vinto la Coppa del Mondo quell’anno) che ha permesso al Camerun di pareggiare 1-1. Era considerato un eroe nazionale, finendo la sua carriera in piena gloria.

Nel 1986 il Camerun non riuscì a qualificarsi per la Coppa del Mondo in Messico. Milla continuò ad essere un giocatore eccezionale nel campionato francese, ma nel 1988 tornò con il Camerun mentre si preparava a qualificarsi per la Coppa del Mondo 1990 in Italia. Mentre Milla era in viaggio con la squadra in Arabia Saudita, però, sua madre morì. Secondo Paul Gardner di Sports Illustrated, ” Ha lasciato la squadra perché la federazione calcistica del paese non era riuscita a prendersi cura di sua madre morente mentre era via con la squadra in Arabia Saudita.”

Anche la moglie di Milla era rimasta incinta di un altro bambino, e decise che era ora di smettere di giocare e viaggiare. Durante questo periodo di pensionamento, Milla e un amico hanno iniziato una società di camicie atletiche che ha avuto relativamente successo. Ma, nonostante la sua età, Milla sentiva ancora di avere qualche anno di gioco del calcio a sinistra. Andò nella piccola isola dell’Oceano Indiano di Reunion per essere un giocatore-allenatore per una squadra semiprofessionale chiamata St. Pierre de la Reunion.

Milla ha ricevuto pochissimi soldi o attenzione a Reunion. Infatti, Barnes di cui l “attività come” piccolo tempo footy.”Ma per Milla è stata la possibilità di giocare il gioco che amava senza le pressioni e le distrazioni estranee che sono così prevalenti nei campionati europei e in particolare nella competizione internazionale.

Quando il Camerun si è finalmente qualificato per la Coppa del Mondo 1990 battendo la Tunisia, c’erano poche aspettative per Milla di uscire dal ritiro e giocare per il suo paese. In effetti, praticamente nessuna delle migliaia di riviste e programmi che rotolavano dalle macchine da stampa di tutto il mondo includeva Milla nel roster camerunense. Ma poco prima dell’inizio del torneo, l’allenatore sovietico della squadra, Valerie Nepomniachi, ha annunciato che Milla, a 38 anni, sarebbe davvero nella squadra.

C’erano grandi speculazioni sulla sua inclusione. Molti hanno affermato che il presidente del Camerun Paul Biya ha chiesto a Nepomniachi di portare Milla in Italia, ma lo scenario più probabile è che Biya abbia fatto una richiesta speciale a Milla di accettare un invito a giocare. Tutto ciò che Milla ha detto sull’argomento, come citato da Le Monde, è stato: “Sono tornato in nazionale perché ho sentito il richiamo della gente.”In ogni caso, non c’è dubbio che tutte le parti interessate siano state più che contente del risultato. Secondo Nepomniachi, la sola presenza di Milla è stata sufficiente per sollevare la squadra. “Ravviva il gioco”, ha detto l’allenatore della sua stella in avanti. “Ogni volta che si accende entusiasma i giocatori intorno a lui.”

Nella loro prima partita il Camerun ha raggiunto uno dei più grandi sconvolgimenti nella storia della Coppa del Mondo sconfiggendo i campioni precedenti dell’Argentina 1-0 su un gol di Omam-Biyik. E ‘ stata la prima vittoria del Camerun in Coppa del Mondo, e la loro quarta partita senza una perdita. Come squadra erano eroi istantanei, ma il palcoscenico era ancora da impostare per il “Super Eroe” Roger Milla.

La seconda partita del Camerun è stata contro il potere europeo, la Romania. Poiché Milla aveva 38 anni all’epoca, la strategia decisa da Nepomniachi era di portarlo come sostituto. Milla attese in panchina per i primi 60 minuti finché il sole non tramontò sul caldo cielo italiano. Poi, con solo un terzo della partita a sinistra è riuscito a segnare due volte, portando i suoi connazionali ad una vittoria 2-0, che li rende il primo paese sub-sahariano mai a qualificarsi per il secondo turno, e diventando l’uomo più vecchio mai a segnare in Coppa del Mondo.

Contro la Colombia negli ottavi di finale Milla è tornato dalla panchina e ha segnato due gol ai supplementari mentre il Camerun ha continuato a stabilire record, questa volta diventando la prima squadra africana a raggiungere i quarti di finale. La strategia di giocare a lui come un sub stava funzionando. “Tutto quello che ho fatto è stato essere in buone condizioni fisiche”, ha spiegato Milla a un giornalista del London Times dopo la partita, ” e aiutare la squadra nazionale. Se fossi venuto prima non sarei stato proprio lo stesso. Sono felice per me e per i miei compagni. Ho semplicemente cercato di trarre profitto dalla situazione.”

A questo punto la leggenda di Roger Milla, come la sua carriera, stava rinascendo. A Yaounde, la capitale del Camerun, la gente ballava e festeggiava per le strade con enormi ritratti del loro eroe tenuti in alto. Erano già state fatte richieste formali per costruire una statua della “Vecchia Brigande” nella piazza della città. Ci sono state anche celebrazioni pubbliche in altri paesi africani, così grande è stato il suo appello e la sua realizzazione.

Come prima squadra africana nei quarti di finale, Milla e gli “Indomabili Lions” del Camerun avrebbero portato il mantello non solo delle altre nazioni africane, ma di tutte le squadre sottovalutate in tutto il mondo. Ancora una volta Milla sarebbe venuto su come un sostituto. “Sono un ufficiale di riserva”, ha detto a Le Monde prima della partita, “un piccolo vecchio che può ancora essere di servizio.”

Nella partita tra Inghilterra e Camerun—una delle partite più drammatiche del torneo—entrambe le squadre sono tornate dai deficit per pareggiare la partita fino a quando l’Inghilterra ha finalmente vinto 3-2 ai supplementari. Milla, incapace di segnare nel gioco, ha comunque assistito a uno degli obiettivi del Camerun per consolidare la sua reputazione. “La prestazione di Milla in Italia”, ha scritto un giornalista di Le Monde, “è stata una delle più grandi rimonte nella storia di questo sport”.

Barnes, nella sua valutazione della Coppa del Mondo, era riluttante a concedere elogi, tranne nel caso di Milla e della sua squadra. “Il Camerun”, ha scritto, era ” la squadra del torneo e Milla era il suo cuore, anima, mascotte e avanguardia. ha fornito al mondo tutte le cose che cerchiamo nello sport: eccitazione, gioia … e soprattutto speranza.”Ma per l’eroe stesso, era una questione molto semplice. Ha spiegato a Barnes: “Lo faccio per l’amore del mio paese e l’amore per il calcio.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.