Quando il musicista Daryl Davis incontrò per la prima volta un membro del Ku Klux Klan era l’unico uomo nero in una band country. Stavano suonando un concerto in un locale tutto bianco a Frederick, nel Maryland. Dopo il loro set, un membro del pubblico si avvicinò a Davis per complimentarsi con le sue abilità pianistiche, dicendo che non aveva mai sentito un pianista nero suonare come Jerry Lee Lewis. “Chi pensi abbia insegnato a Jerry Lee Lewis a suonare in quel modo?”Davis rispose. Si piacquero. Il patron voleva comprare un drink a Davis, e subito dopo osservò che non aveva mai bevuto in vita sua o conversato con un uomo di colore.

” Perché?”

“Sono un membro del Ku Klux Klan.”

All’inizio Davis pensava che stesse scherzando. Ma l’uomo ha tirato fuori il portafoglio e ha prodotto la sua carta Klan. Più tardi ha scritto il suo numero di telefono. Chiese a Davis di chiamarlo la prossima volta che suonò al Silver Dollar Lounge. Veniva fuori a guardare.

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Quell’incontro avvenne nel 1983. E ‘ stato raccontato in diverse interviste e un libro, ma ho sentito parlare di quest’anno durante l’ascolto del podcast intervista Amore+Radio. Non c’è sostituto per sentire Davis raccontare la storia con parole sue.

Queste parole mi sono tornate questa settimana mentre riflettevo su una controversia in corso: cosa fare dell’idea che abbiamo bisogno di avere “una conversazione sulla razza.”Ultimamente, quel dibattito si è concentrato su un piano imperfetto del CEO di Starbucks per ospitare conversazioni in negozio. Ma i disaccordi sull’argomento sono molto più vecchi. Credo che porre rimedio alle ingiustizie discrete dovrebbe essere la prima priorità del movimento anti-razzismo e che le conversazioni sulla razza possono offrire alcuni benefici salutari. Altri non sono d’accordo. Qui voglio presentare le opinioni di Davis, che vale la pena alle prese con le chiamate di giudizio sono fatte in circostanze meno estreme.

Per come la vede, conversazioni di un particolare tipo possono essere estremamente utili nella lotta contro il razzismo. In effetti, ha difeso conversazioni che molte persone condannerebbero, a partire dal momento in cui ha chiamato quel membro del Ku Klux Klan, lo ha informato di un prossimo concerto al Silver Dollar Lounge e lo ha fatto amicizia mentre frequentava i concerti successivi, a volte con altri membri del Klan. I suoi amici, sia bianchi che neri, pensavano che fosse pazzo. Queste persone appartenevano a un’organizzazione malvagia, spregevole, malefica. Meritavano disprezzo.

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Ma Davis era appena iniziato.

Per capire tutto ciò che ha fatto dopo è necessario tornare alla sua infanzia. È qui che ha iniziato a sviluppare le sue idee sul razzismo e sul discorso pubblico, portando ad azioni e risultati scomodi che non possono essere facilmente respinti.

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Dopo un’infanzia trascorsa all’estero, dove è stato educato in scuole internazionali frequentate da persone di molte razze ed etnie, Davis si trasferì all’età di dieci anni in un sobborgo di Boston, Massachusetts, dove era uno dei due bambini neri della sua scuola.

Nel 1968, durante una marcia dei Boy Scout in tutto lo stato per commemorare la cavalcata di Paul Revere, fu scelto dalla sua truppa per portare la bandiera americana. Era anche l’unico Boy Scout nero presente. Quando la gente tra la folla ha iniziato a scagliare bottiglie, lattine e rocce, pensò tra sé, a queste persone non devono piacere i Boy Scout. Col tempo, si rese conto che era l’unico ragazzo preso di mira, ma non sapeva perché. Al ritorno a casa, i suoi genitori gli hanno spiegato il razzismo per la prima volta. Non riusciva a capire che le persone che non sapevano nulla di lui avrebbero inflitto dolore basato solo sul colore della sua pelle: “Ho letteralmente pensato che mi stessero mentendo.”

Alcuni anni dopo, un insegnante portò il capo del Partito nazista americano come oratore nella sua classe di 10 ° grado. Mentre lo ricorda, l’uomo ha dichiarato: “Ti rispediremo in Africa. E tutti voi ebrei là fuori tornerete in Israele … Se non se ne vanno volontariamente saranno sterminati nella prossima guerra razziale.”

Così iniziò un fascino per tutta la vita.

Davis intraprese uno studio sul razzismo in tutte le sue forme: supremazia bianca, supremazia nera, antisemitismo. Imparare ciò che motivava i razzisti divenne la sua ossessione.

La parte più consequenziale della sua indagine è iniziata quando ha tirato fuori la carta di quel Klansman che è venuto ai suoi concerti, ha cercato il suo indirizzo e si è recato senza preavviso a casa sua. L’uomo, nel frattempo, era stato cacciato dal gruppo (aveva preso i soldi del Ku Klux Klan per partecipare a un raduno, ma li aveva spesi per i biglietti di Hulk Hogan). “Conosci Roger Kelly, il Grande Drago?”Chiese Davis. Voleva organizzare un colloquio con il leader del Klan. Alla fine ha ottenuto un numero di telefono dal suo ex-Klan amico, che ha detto, ” Non andare a casa di Roger Kelly. Roger Kelly ti uccidera’.”

Il suo primo incontro con Roger Kelly è raccontato drammaticamente nel podcast.

Per i nostri scopi, è sufficiente sapere che alla fine dell’intervista, i due uomini si sono stretti la mano e il leader del Klan ha detto: “Resta in contatto”, estendendo il suo biglietto da visita. “Stavo pensando, cosa? Non sono venuto qui per fare amicizia con il Klan!”Davis ha detto. “Sono venuto qui per scoprire, come puoi odiarmi quando non mi conosci?”Tuttavia, ha iniziato a invitare il leader del Klan a concerti e poi a casa sua.

“Si sedeva proprio lì sul divano”, disse Davis. “A volte invitavo alcuni dei miei amici ebrei, alcuni dei miei amici neri, alcuni dei miei amici bianchi, solo per coinvolgere il signor Kelly in una conversazione … Non volevo che pensasse che fossi un’eccezione. Volevo che parlasse con altre persone. Dopo un po ‘ ha iniziato a venire qui da solo, no . Si fidava cosi ‘ tanto di me. Dopo un paio d’anni, divenne Mago Imperiale. Il leader nazionale. Cominciò a invitarmi a casa sua.”

In tempo, Davis ha partecipato a raduni Klan. Era chiaro che era in disaccordo con veemenza con il gruppo e la sua ideologia. Ma avrebbe anche stringere la mano e posare per le fotografie.

Ha spiegato la sua logica:

La cosa più importante che ho imparato è che quando si sta imparando attivamente su qualcun altro si sta insegnando loro passivamente su di te. Quindi, se hai un avversario con un punto di vista opposto, dai a quella persona una piattaforma. Consentire loro di aria che punto di vista, indipendentemente da quanto estremo possa essere. E credimi, ho sentito cose così estreme a questi raduni che ti taglieranno all’osso.

Dare loro una piattaforma.

Li sfida. Ma non li sfidi in modo brusco o violento. Lo fai educatamente e intelligentemente. E quando fai le cose in questo modo è probabile che ricambieranno e ti daranno una piattaforma. Così lui ed io ci sedevamo e ci ascoltavamo per un periodo di tempo. E il cemento che ha tenuto insieme le sue idee ha cominciato a ottenere crepe in esso. E poi ha cominciato a sgretolarsi. E poi è crollato.

Alla fine Roger Kelly lasciò il Ku Klux Klan. “Oggi non crede più a quello che ha detto”, spiega Davis. “E quando ha lasciato il Klan mi ha dato la sua veste e il suo cappuccio, che è la veste del Mago Imperiale.”Dodici altri Klansmen hanno fatto lo stesso.

Egli attribuisce il suo approccio per aver contribuito a smantellare il Klan locale. “I tre leader del Klan qui nel Maryland, Roger Kelly, Robert White e Chester Doles-sono diventato amico di ognuno di loro—quando i tre leader del Klan hanno lasciato il Klan e sono diventati miei amici, che hanno posto fine al Ku Klux Klan nello stato del Maryland”, ha affermato. “Oggi non c’è più Ku Klux Klan nello stato. Hanno cercato di rianimarlo ogni tanto, ma cade immediatamente a pezzi. Gruppi provenienti da stati vicini potrebbero entrare e tenere una manifestazione … ma non è mai decollato.”

Il visionario dietro Love+Radio, Nick van der Kolk, intervenne a questo punto della storia. “Pensi che ci sia il pericolo che quando sei sul palco con un membro del Klan ci sia una sorta di tacita approvazione? Che egli può puntare a voi e dire, ‘ Questo ragazzo nero, siamo cool, così quindi le mie convinzioni separatiste sono di destra?'”

Ha anche chiesto :” Hai mai ricevuto critiche dai neri?”

” Certo, ” rispose Davis. “Assolutamente. Non i neri che sono miei amici, che mi conoscono e capiscono da dove vengo. Alcune persone di colore che non mi hanno sentito intervistato o letto il mio libro saltano alle conclusioni e mi pregiudicano … Sono stato chiamato zio Tom. Mi hanno chiamato Oreo.”Non lo influenza:

Un tizio di una filiale della NAACP mi ha masticato su un lato e giù dall’altro, dicendo, sai, abbiamo lavorato sodo per fare dieci passi avanti. Qui sei seduto con il nemico a cena, ci stai facendo venti passi indietro.”

Tiro fuori le vesti e i cappucci e dico: “guarda, questo è quello che ho fatto per mettere un dente nel razzismo. Ho accappatoi e cappucci appesi nel mio armadio da persone che hanno rinunciato a questa convinzione a causa delle mie conversazioni seduti a cena. Hanno rinunciato. Quante vesti e cappucci hai raccolto?”E poi stanno zitti.

Ciò che Davis ha fatto rende molte persone a disagio anche quando afferrano pienamente le sue intenzioni. Sono un sostenitore relativamente radicale del discorso pubblico che rispetta le sue motivazioni, il suo ingegno e i suoi risultati … e mi mette ancora a disagio. Ma non è necessario essere d’accordo con la decisione di coinvolgere i Klansmen letterali (o minimizzare il buon lavoro svolto dal NAACP) per concludere che se la conversazione ha cambiato le menti di più leader di quello che è probabilmente il gruppo più odioso della storia americana, potrebbe probabilmente fare molto bene in vari casi meno estremi.

È interessante notare che Davis sostiene che conversare sulla razza è più utile in casi estremi. “Ci sono molti liberali bianchi ben intenzionati. E un sacco di liberali neri ben intenzionati”, dice. “Ma sai una cosa? Quando tutto quello che fanno è sedersi intorno e predicare al coro non fa assolutamente nulla di buono. Se non sei un razzista non mi fa bene incontrarti e sederti e parlare di quanto sia cattivo il razzismo.”Ho alcuni disaccordi con Davis. Questo non è il posto per loro. Dovrebbe farci convincere, al di là di ogni dubbio, che la conversazione ha un posto nel kit di strumenti anti-razzismo. E come avrebbe notato, ha colpito più colpi contro il razzismo di quanto abbia mai fatto io.

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