La storia di Robert Rayford simboleggia come la storia dell’HIV è stata raccontata attraverso una lente bianca — per quasi 50 anni.

Giovedì, giugno 14, 2018 – 13:56

Cinquant’anni fa, un giovane nero di 15 anni spaventato entrò nell’ospedale cittadino di St. Louis con sintomi insoliti che sconcertavano i medici. Le sue gambe erano gonfie, e presto anche tutto il suo corpo. Nulla sembrava funzionare, nemmeno sette settimane di antibiotici. I medici sospettavano che potesse aver acquisito la clamidia da un partner dello stesso sesso, ma il giovane non ha mai detto di averlo fatto. Per sei mesi ha continuato a deteriorarsi, fino a quando nel maggio del 1969 questo adolescente dolce e timido ha perso la vita a causa della malattia che ha sconcertato il personale medico. Il suo nome era Robert Rayford, ed è la prima persona conosciuta a morire di HIV negli Stati Uniti. Morì appena un mese prima dei moti di Stonewall del giugno 1969, guidati da queer people of color, e che onoriamo ogni anno con le nostre celebrazioni annuali del June Pride.

All’epoca, nessuno sapeva cosa fosse l’HIV. Sarebbero passati altri 12 anni prima che i Centers for Disease Control and Prevention riportassero una misteriosa polmonite e immunodeficienza che aveva afflitto “5 giovani, tutti omosessuali attivi.”Le morti iniziarono a crescere nel 1981, ma l’HIV non sarebbe stato identificato dagli scienziati fino al 1984, e non sarebbe stato fino al 1987 che l’HIV sarebbe stato trovato nei campioni di tessuto di Rayford. Quando finalmente fu, pochi notarono la sua storia.

La campagna del CDC inizia a parlare. Stop HIV afferma giustamente l “ovvio, che dobbiamo parlare di questo virus con l “un l” altro per fermare la diffusione e raccontare le nostre storie collettive per combattere lo stigma. Ma, se stiamo davvero andando a fermare l “HIV, allora abbiamo bisogno di parlare di come l” HIV continua ad avere un impatto disparata sulle comunità di colore. Dobbiamo raccontare la storia di Rayford e tanti altri.

Quando il caso di Rayford fu identificato, una narrazione diversa su chi stava perendo dall’HIV era già iniziata-focalizzata sugli uomini gay bianchi. Ma quella narrazione ignora tutti gli altri ed è una narrazione profondamente radicata nell’insensibilità razziale e nell’ingiustizia giocata ancora e ancora nella storia della nostra comunità LGBTQ.

Nel 1981 il CDC riportò che cinque giovani gay avevano contratto la polmonite, il rapporto non indicava la loro razza, che all’epoca significava che erano tutti bianchi. Due ulteriori casi di uomini neri, uno un gay afro-americano, l ” altro un eterosessuale haitiano, non sono stati menzionati a tutti. Il medico che ha scritto il rapporto, Michael Gottlieb, ha detto al New York Times, ” Fino a poco tempo fa, non avrei pensato che importasse.”

Il volto dell’HIV divenne un assistente di volo franco-canadese, Gaëtan Dugas. Quest’uomo è stato diffamato nel libro del giornalista Randy Shilts sull’epidemia iniziale, e la band ha suonato. Shilts ha ritratto Dugas come un “sociopatico” promiscuo che ha diffuso il virus in tutto il paese. I media lo hanno soprannominato Paziente Zero, e il New York Post ha persino pubblicato un titolo nel 1987 definendo Dugas ” L’uomo che ci ha dato l’AIDS.”

L’affermazione che Dugas è stata la prima persona a portare l’HIV negli Stati Uniti. è stato smentito dai ricercatori nel novembre 2016 attraverso test genetici, ma durante gli anni ‘ 80 la narrazione è stata impostata. Nella cultura pop, i film che hanno affrontato la storia dell’HIV, da Philadelphia fino al più recente adattamento di The Normal Heart, guardano l’HIV attraverso una lente prevalentemente bianca, gay e maschile. Anche una recente mostra d’arte sull’HIV ha perpetuato una prospettiva quasi esclusivamente bianca selezionando un numero schiacciante di artisti bianchi 8 88 compared rispetto a soli nove Latinx e quattro artisti neri.

Questa storia bianca dell’HIV trascura la tragica esperienza di Rayford e il fatto che non è l’ultima persona nera-o addirittura una persona strana di colore-a perdere la vita a causa dell’HIV. Fu la prima vittima di quella che sarebbe diventata una tendenza scandalosa nell’epidemia di HIV emergente: l’impatto devastante e selvaggiamente sproporzionato dell’HIV sulle comunità nere, in particolare gli uomini gay e bisessuali neri.

Da quando il virus è stato scoperto, i neri hanno costituito il 43% di tutti i decessi per HIV negli Stati Uniti, ma gli afro-americani sono solo il 13% della popolazione statunitense.

Gli uomini gay e bisessuali neri hanno rappresentato il 26 per cento di tutte le nuove infezioni da HIV in 2016, nonostante rappresentino meno del 2 per cento della popolazione totale americana. Degli 1,1 milioni di americani che vivono con l’HIV oggi, quasi 475.000 di loro-più di qualsiasi altro gruppo razziale — sono neri. Quasi 150.000 di loro sono uomini gay e bisessuali neri.

La morte di Rayford ha segnato l’inizio della nostra crisi nazionale dell’HIV. E come tante altre storie di esperienze nere e marroni, le loro storie di vivere con l’HIV raramente vengono raccontate. Un esempio della nostra cancellazione collettiva di persone nere e marroni che vivono con l’HIV è stato visto in 2015, quando più celebrità hanno preso a Twitter per congratularsi con Lester Holt per essere il “primo black news anchor” su broadcast news — dimenticando l’ex ABC World News Tonight anchor Max Robinson, morto per complicazioni dell’HIV in 1988.

Il silenzio è uguale alla morte. E troppi gay neri e marroni, bisessuali e transgender sono morti e continuano a morire di HIV, ma le loro storie non vengono ascoltate. Più morti per AIDS si verificano oggi nel sud che in qualsiasi altra regione, e quelle morti sono in gran parte di persone nere e marroni, e molti fanno parte della comunità LGBTQ.

Le esperienze di Queer people of color con l’HIV contano, e quando spingiamo le loro storie fuori dalla vista, mettiamo queste comunità a rischio ancora maggiore. Le loro storie di oggi devono essere raccontate, o non arriveremo mai alla fine dell’epidemia di HIV. Gli uomini neri costituiscono 38 per cento di tutte le nuove diagnosi tra gli uomini gay e bisessuali, e il CDC prevede che se le tendenze continuano come esistono oggi, uno su due uomini neri gay e bisessuali possono aspettarsi di acquisire l ” HIV durante la loro vita. Per gli uomini gay e bisessuali Latinx, quella cifra è uno ogni quattro. E forse la scoperta più inquietante da parte del CDC è la loro recente stima che il 56 per cento delle donne transgender nere potrebbe già vivere con il virus.

Questo mese dell’orgoglio, ricorda e considera questo: L’imbiancatura delle esperienze queer non è solo nelle narrazioni che vediamo nell’HIV, ma in tutti i media, nelle nostre celebrazioni dell’orgoglio e nelle nostre organizzazioni. Lo dobbiamo a tutti coloro che hanno affrontato vivere con e morire di HIV a prendere parte alla lotta per fermare il virus, e per farlo abbiamo bisogno di iniziare a parlare, fare il test, ed elevare le storie di persone LGBTQ di colore. Se non lo facciamo, chi lo fara’?

REA CAREY è il direttore esecutivo della Task Force nazionale LGBTQ, e JESSE MILAN JR. è il presidente e CEO di AIDS United.

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Stigma, afro-americano

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