Josiah Wedgwood non era solo un designer innovativo e un produttore di ceramiche di alta qualità, ma anche un attivista per la riforma sociale.

Josiah Wedgwood nacque in una famiglia di ceramisti a Burslem, nello Staffordshire. La morte di suo padre nel 1739 lo portò ad iniziare presto a lavorare come “lanciatore” nella ceramica di suo fratello maggiore, Thomas, al quale fu in seguito apprendista. Un attacco di vaiolo provocò l’amputazione della gamba destra di Giosia nel 1768.

Thomas rifiutò al fratello minore una partnership nel business, così Josiah si trasferì in altre aziende e poi aprì opere proprie. Josiah Wedgwood aveva un approccio ‘hands-on’ per la sua attività, fare modelli e la preparazione di miscele di argilla. Nel 1769, aprì una nuova fabbrica a Etruria, vicino a Stoke-on-Trent, in collaborazione con Thomas Bentley. Annesso alla fabbrica c’era un villaggio, dove gli operai di Wedgwood e le loro famiglie potevano vivere in un ambiente piacevole.

Wedgwood introdusse ceramiche resistenti, semplici ma di forma regolare e la sua terracotta color crema fu battezzata “Queen’s Ware” in onore della regina Charlotte, che lo nominò vasaio della regina nel 1762. Altri eminenti mecenati includevano l’imperatrice Caterina II di Russia, che ordinò 952 pezzi nel 1774.

Wedgwood sperimentò il solfato di bario (caulk) e da esso produsse jasper, nel 1773. Jasperware, che viene utilizzato per una serie di ornamenti, fonde ossidi metallici, spesso blu, con rilievi stampati separatamente, generalmente bianchi.

1780, quando Bentley morì, chiese aiuto al collega membro della Lunar Society, Erasmus Darwin. Il figlio di Darwin avrebbe poi sposato la figlia di Wedgwood ed erano i genitori di Charles Darwin, il naturalista e padre della teoria dell’evoluzione. Wedgwood fu eletto membro della Royal Society nel 1783.

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