Movimento per i diritti civili

James Bevel era filosoficamente impegnato nella nozione che la religione faceva parte della più ampia lotta per i diritti umani e che la chiesa doveva servire come istituzione di cambiamento sociale. Fu presidente del Movimento Studentesco di Nashville dal 1960 al 1961. Nello stesso anno, è stato uno dei membri fondatori del Comitato di coordinamento studentesco non violento (SNCC) e ha ricoperto la carica di segretario di campo del Mississippi. Interessato non solo a predicare “la buona parola”, ma anche dedicato alla sua permanenza, ha contribuito a creare il Mississippi Free Press nel 1960 per pubblicare vari opuscoli religiosi e di azione sociale. Inoltre, ha diretto i programmi di azione civile del Movimento Albany in Georgia per combattere il razzismo e la discriminazione.

Come uno dei numerosi giovani attivisti che lavorano con Martin Luther King, Jr., Bevel è stato nominato capo dell’azione diretta e divenne uno specialista della formazione giovanile nella Southern Christian Leadership Conference (SCLC), a cui si unì nel 1961. All’interno di SCLC le sue capacità organizzative e lo spirito” we-can-do-it ” gli hanno permesso di evolversi in uno dei suoi giovani leader più importanti. Nel 1963 gli fu chiesto di andare a Birmingham, Alabama, come capo organizzatore del Movimento di Birmingham del SCLC, e nel 1965 divenne il suo direttore del progetto.

Bevel, sempre coinvolto in diversi gruppi contemporaneamente, ha contribuito a sponsorizzare il Consiglio delle Organizzazioni Federate (COFO) dal 1962 al 1964. Questo gruppo ha creato una coalizione in tutto lo stato di gruppi per i diritti civili, tra cui SCLC, SNCC, e il Congresso di uguaglianza razziale (CORE). Questo sforzo cooperativo era unico nei suoi tentativi di aiutare il Mississippi Freedom Democratic Party a registrare i neri per votare e renderli politicamente attivi e socialmente consapevoli.

Nel 1965, quando il mondo rivolse la sua attenzione alla risposta violenta di Birmingham, Alabama, alla pacifica protesta dei neri, James L. Bevel era lì a dirigere la campagna che alla fine portò al Voting Rights Act del 1965, che aprì il processo politico ai neri in tutto il Sud. Sempre distintivo nel suo abbigliamento informale in denim, testa rasata e cappello a teschio, Bevel è andato a Chicago nel 1966 come King’s advance man per la sfortunata apertura nazionale della campagna housing di SCLC. A Chicago Bevel era direttore del programma della Westside Christian Parish, dove aveva ampi rapporti con bande, leader politici recalcitranti e un antagonismo in rapida crescita tra leader neri più anziani e moderati da un lato e giovani militanti dall’altro. Bevel, che probabilmente ha condotto tanti seminari di nonviolenza come ogni singolo attivista, ha usato le sue abilità nel chiedere che i Blackstone Rangers (una banda locale) evitino la violenza come una via verso il cambiamento sociale. Arrivò persino a mostrare un film sulla rivolta di Watts del 1965 nel tentativo di prevenire violenti scontri con la polizia di Chicago durante le manifestazioni. Anche se rispettati e un po ‘ riveriti, i giovani di Chicago non erano così ricettivi al messaggio di Bevel come il suo pubblico del sud.

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