Misterioso ragazzo adolescente che apparve per le strade di Norimberga, in Germania, il 26 maggio 1828. Egli non poteva dare un chiaro conto di come è venuto lì o da dove provenisse, e alcuni mesi dopo ha affermato che era stato imprigionato in una piccola stanza buia per tutta la vita e nutrito di pane e acqua. Al momento della sua apparizione a Norimberga sembrava essere instabile sulle gambe e in gran parte incoerente. Il ragazzo aveva una lettera in suo possesso, apparentemente da un povero operaio, in cui si affermava che lo scrittore si prese cura del ragazzo da bambino nel 1812 e non gli aveva mai permesso “di fare un solo passo fuori da casa mia … gli ho già insegnato a leggere e scrivere, e scrive la mia calligrafia esattamente come faccio io.”C’era anche una nota che pretendeva di venire dalla madre di Hauser, affermando che il ragazzo era nato il 30 aprile 1812, che il suo nome era Kaspar, e suo padre, ora morto, era stato un ufficiale di cavalleria. Entrambe le lettere sembravano essere falsi.

Un cittadino portò Hauser a casa di un capitano di cavalleria locale, dove si suppone che il ragazzo abbia detto: “Voglio essere un cavaliere, come mio padre”, ma parlando in modo da pappagallo. Il suo vocabolario era altrimenti limitato a frasi come ” Non lo so.”All’inizio si credeva che fosse un imbecille.

Hauser fu adottato dalla città di Norimberga e istruito da un maestro di scuola di nome Daumer, nella cui casa visse. L’educazione del ragazzo progredì rapidamente, e presto scrisse il suo racconto della sua strana vita. Egli ha affermato che fino all’età di 16 è stato tenuto in una prigione, forse sei o sette piedi di lunghezza, quattro piedi di larghezza, e cinque piedi di altezza. C’erano due piccole finestre, con persiane in legno nero chiuse. Giaceva sulla paglia, viveva di pane e acqua, e giocava con cavalli giocattolo, confinato nell’oscurità. Non ha mai visto il suo rapitore, ma “l’uomo” gli ha insegnato lettere e circa nove parole, dopo molti anni gli ha insegnato a stare in piedi e camminare, e alla fine lo ha rilasciato.

Il caso di Hauser fu studiato da Paul John Anselm von Feuerbach, un riformatore legale, che pubblicò un lavoro appassionato e non del tutto accurato su Hauser. Sia Feuerbach che Daumer sostenevano che Hauser fosse un eccellente esempio di soggetto mediumistico, sensibile al magnetismo animale e in grado di vedere al buio.

Voci romantiche circolavano su Hauser, tra cui una che sosteneva che egli era in realtà il principe ereditario di Baden, un figlio legittimo del granduca Carlo, e che era stato rapito nel 1812 dai servi della contessa di Hochberg (moglie morganatica del granduca) per assicurarsi la successione dalla propria prole.

Nel 1831, il conte britannico Stanhope visitò Norimberga e si interessò a Hauser, credendolo vittima di criminali. Si impegnò a sponsorizzare l’istruzione superiore del ragazzo, e l’anno successivo Hauser fu inviato ad Anspach sotto la responsabilità di un Dr. Meyer, che divenne il suo tutore. Hauser alla fine divenne un impiegato nell’ufficio di Feuerbach, che era allora presidente della corte d’appello. Feuerbach morì nel maggio 1833 e circolarono voci che fosse stato avvelenato da misteriosi nemici. (Già nel 1829, quando nelle cure di Daumer, Hauser aveva affermato di essere vittima di un misterioso assassino che lo aveva ferito sulla fronte.)

Hauser divenne sempre più insoddisfatto del suo posto clericale, credendosi destinato a cose superiori. Come Meyer, sperava che Lord Stanhope lo avrebbe portato in Inghilterra e lo avrebbe adottato nell’alta società. Nel frattempo Meyer divenne sempre più disilluso con Hauser, trovandolo incurabilmente falso. Aveva forti dubbi sull’imminente visita di Stanhope ad Anspach.

Il 14 dicembre 1833, Hauser si precipitò improvvisamente nella stanza di Meyer, stringendo il fianco, e condusse Meyer a un punto a circa cinquecento metri dalla casa. Hauser è stato in grado di rispondere alle domande, ma al ritorno a casa, rimase a bocca aperta out, “è Andato corte giardino … uomo … aveva un coltello … ha dato una borsa … colpito … mi sono imbattuto, come ho potuto … borsa deve trovarsi lì.”Si è scoperto che aveva una ferita stretta sotto il centro del seno sinistro, causata da un’arma affilata e a doppio taglio. Affermò che la mattina del quattordicesimo, un uomo gli portò un messaggio dal giardiniere di corte, chiedendogli di guardare dell’argilla da un pozzo appena annoiato. Quando andò lì, un altro uomo si fece avanti, gli diede una borsa, lo pugnalò e fuggì. C’era neve nelle vicinanze dell’accoltellamento, ma nessuna impronta oltre una singola traccia, forse la stessa di Hauser. La borsa conteneva una nota in scrittura speculare contenente frasi vaghe circa provenienti dalla frontiera bavarese. Hauser morì entro tre o quattro giorni, il suo cuore era stato ferito.

Si moltiplicarono le voci che Hauser fosse ancora una volta vittima di un sinistro complotto legato al principe di Baden, che Lord Stanhope stesso fosse il capobanda e Meyer fosse complice. La contessa Albersdorft vide delle visioni e pubblicò un’accusa. Stanhope stesso credeva che Hauser avrebbe potuto ferirsi deliberatamente per attirare l’attenzione e perpetuare leggende romantiche, e che l’arma potrebbe essere penetrata più lontano del previsto. Hauser aveva indubbiamente un temperamento nevrotico e isterico, e misteriosi attacchi sembravano verificarsi dopo liti con i suoi guardiani.

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