Con il riconoscimento come giocatore del decennio da parte dei sostenitori della vita di hockey femminile, sarebbe facile identificare Shannon Szabados con le sue glorie nella maglia del Canada. Catturare medaglie d’oro back-to-back ai Giochi invernali 2010 e 2014 ha certamente posto Szabados in un posto ambito nella conversazione dei grandi portieri (puoi leggere di questi risultati nella Parte 1).

Al di là dei risultati di standing between the pipes per il Canada arriva un’affascinante serie di risultati che hanno visto Szabados frantumare le percezioni sul ruolo delle donne nello sport, creando una carriera che ha fatto impressione su fan e non appassionati di sport. Certamente, l’impatto di Szabados si estende anche in un elemento unico del gioco.

Tenendo conto del suo passato legame competitivo con il portiere stella dei Canadiens Carey Price, ex compagni di squadra con gli americani Tri-City della WHL e portieri per il Canada, non era l’unico collegamento significativo con l’hockey NHL che Szabados avrebbe sperimentato in relazione all’eroismo di Sochi 2014. Appropriatamente, Szabados avrebbe sperimentato un’altra correlazione speciale, toccando contemporaneamente le radici della sua città natale. Risalente ai risultati riveriti di Vancouver 2010, l’impatto di Szabados è stato misurato al meglio dal significativo supporto dei fan che emanava dopo che Szabados non è stato nominato portiere di emergenza per gli Edmonton Oilers. Trovare trazione ancora una volta nel 2014, l’hashtag #SzabadosForBackup aggiunto rilevanza per un movimento che è stato notato dai media mainstream.

Credito fotografico: Bruce Bennett, Getty Images Europe

Dopo l’eroismo di Sochi 2014, Szabados avrebbe giustamente guadagnato l’onore tanto atteso di avere il logo degli Oilers, meglio definito dalla sua goccia d’olio arancione, sulla sua maglia. Riaccendere bei ricordi di Manon Rheaume al Tampa Bay Lightning training camp durante la loro stagione di espansione, e Kim St. Pierre partecipando ad una pratica Montreal Canadiens il 23 ottobre 2008, durante le celebrazioni del centenario. Per Szabados, è stato un momento che ha cementato la posizione del portiere gregario come una vera icona dell’hockey.

Nella storia decantata di una fiera franchigia degli Oilers, i decenni degli anni 1980 e 1990 li hanno visti vantare alcuni dei più grandi portieri dell’hockey professionistico. Da artisti del calibro di Grant Fuhr e Andy Moog, che ha giocato per il Canada alle Olimpiadi invernali di Calgary 1988, seguiti da Bill Ranford e Curtis Joseph, un quartetto compiuto che tutti indossavano la foglia d’acero a livello internazionale, come Szabados.

Cresciuto a Edmonton, la possibilità di unirsi agli Oilers nella loro pratica ha significato un sogno che si avvera. Svoltosi il 5 marzo 2014, lo stesso giorno della scadenza commerciale della NHL, sempre un evento molto atteso nel calendario dell’hockey, c’era una sfumatura di ironia nel fatto che gli Oilers hanno fatto uno scambio per un portiere, Viktor Fasth degli Anaheim Ducks. Con la presenza di Szabados diventando un evento che ha fatto notizia nazionale, l’euforia di praticare con gli Oilers comprendeva molte emozioni.

“Ah sì, Edmonton gal nato e cresciuto, il mio sangue sanguina blu & arancione! Guardare gli Edmonton Oilers fin dalla giovane età è ciò che mi ha fatto venire voglia di giocare a hockey. Sono una grande organizzazione e fanno molto nella comunità.

E ‘ stato bello essere una parte della pratica e vedere le loro operazioni quotidiane. La pratica in realtà atterrato su trade deadline day, quindi c’era ancora più entusiasmo aggiunto alla mia esperienza. In tutta serietà però, i ragazzi sono stati grandi e mi ha trattato come uno di loro. Sono rimasto fino a tardi per prendere alcune fughe e ottenere un po ‘ di lavoro in più, non stavo lasciando quel ghiaccio fino a quando lo zamboni era acceso.”

Mentre l’esperienza degli Oilers è stata un coronamento per Szabados, aggiungendo una rilevanza ancora maggiore alle eroine del gioco femminile, realizzando il sogno di indossare l’armamentario di una squadra seguita da vicino in gioventù, in piedi spalla a spalla con le sue controparti maschili, un’esperienza così potenziante in realtà è servita da prologo in diversi modi.

Si potrebbe sostenere che in termini di sensibilizzazione sulle donne nell’hockey, la pratica di Szabados con gli Oilers è stata un trampolino di lancio, reintroducendo la discussione sulle opportunità meritevoli delle donne nei circoli della NHL. Dopo la pratica degli Oilers, l’anno solare del 2014 ha visto numerose altre giocatrici condividere il ghiaccio con le loro controparti NHL.

L’arcirivale Calgary Flames degli Oilers invitò Lesley Reddon, membro del roster canadese dei Giochi Olimpici invernali di Nagano del 1998, a servire come portiere di allenamento il 18 dicembre 2014. Fornendo un regalo precoce per il portiere decorato, si trovava anche tra i tubi negli anni precedenti con la squadra maschile dell’Università di New Brunswick Reds.

Anche nell’autunno del 2014, una coppia di concorrenti americani dei Giochi Olimpici invernali ha provato l’emozione di pattinare al fianco di NHLers. Hilary Knight era una presenza molto notevole con gli Anaheim Ducks, mentre i Tampa Bay Lightning accolsero Anne Schleper, che era anche a disposizione per una clinica di hockey giovanile ospitata dal club.

Degno di nota, la presenza della NHL nella consapevolezza dell’hockey su ghiaccio femminile si estenderebbe oltre un 2014 innovativo. L’Air Canada Centre di Toronto avrebbe ospitato tre CWHL All-Star Games, mentre Dawn Braid divenne l’allenatore di pattinaggio dei Phoenix Coyotes nell’agosto 2016.

Alla fine del decennio, Renata Fast e Rebecca Johnston, due compagne di squadra di Szabados ai Giochi Olimpici invernali del 2018, sono state raggiunte da una coppia di pattinatori del Team USA, Kendall Coyne-Schofield e Brianna Decker, tutti sul ghiaccio alla NHL All-Star Skills Competition 2019 a San Jose.

A seguito di un evento così emozionante, Katie Guay è stata tra i partecipanti ad un NHL officiating camp nell’estate del 2019, seguendolo con un risultato notevole. Insieme a Kirsten Welsh, Kelly Cooke, un ex concorrente NWHL e Kendall Hanley, sarebbero diventate le prime donne a lavorare come funzionari on-ice per numerosi eventi NHL prospect.

Dal punto di vista della carriera, il 2014 ha visto anche Szabados guadagnare un’altra opportunità per contribuire al mito delle donne che giocano a hockey maschile professionistico. Fornendo contemporaneamente un’enorme ispirazione nella comunità sportiva, il portiere gregario avrebbe lasciato il segno in un posto improbabile.

Reclutato dai Cottonmouths Columbus (Georgia) della Southern Professional Hockey League (SPHL), l’acquisizione divenne un fenomeno di social media, guadagnando consensi da parte di individui in tutti gli aspetti dello sport. Basandosi sulle eredità di altre donne che hanno giocato a hockey maschile professionale, dai canadesi Manon Rheaume (Atlanta Knights) e Danielle Dube (San Diego Gulls) nella International Hockey League, a Erin Whitten (Adirondack Red Wings) diventando la prima donna a giocare nella American Hockey League, Szabados ha rapidamente assunto molti personaggi a Columbus. Da pioniere a icona, modello di ruolo a giocatore di franchising, Szabados ha sicuramente assunto uno status di celebrità.

Tuttavia, l’opportunità di unirsi all’organizzazione Cottonmouths ha avuto un legame unico con un altro capitolo rivoluzionario del suo passato di hockey. Tra le apparizioni olimpiche, Szabados era il portiere titolare per la squadra di hockey su ghiaccio maschile del Northern Alberta Institute of Technology (NAIT).

Durante la campagna 2012-13, Szabados è stata essenziale nella corsa di NAIT al campionato ACAC, il suo primo in 16 anni, dove ha registrato 30 salvezze contro i Trojan SAIT. Statisticamente, Szabados ha portato l’ACAC in gol contro la media in entrambi, la stagione regolare (1.58) e playoff (1.87), stabilendo anche il punto di riferimento per la maggior parte degli shutout in una stagione. Il destinatario del NAIT inaugurale Athletic Director Award for Excellence, Szabados sarebbe diventato uno dei numerosi alunni NAIT a competere nella SPHL.

A causa della tempistica della firma di Szabados, che si svolge verso la fine della stagione regolare, si aspettava di partecipare solo alle prove. Con i playoff incombenti, il panorama della lega non era familiare a Szabados. Come rivela, l’opportunità di stare tra i tubi per i Cottonmouths sarebbe arrivata molto più velocemente del previsto.

” Ho assolutamente amato il mio tempo lì. Eravamo appena usciti vincendo un campionato universitario e alcuni dei miei compagni di squadra sono andati lì a giocare dopo essersi laureati. Mi dicevano quanto fosse divertente e mi chiedevano se sarei interessato a giocare lì dopo l’anno olimpico 2014. Era sicuramente qualcosa che mi interessava, voglio dire, perché non vorrei andare a giocare a hockey professionale maschile se ho avuto l’opportunità?

L’opportunità è arrivata prima di quanto pensassi. Stavo pensando che speravo di ottenere una prova all’inizio della prossima stagione, dato che era già 3/4 durante l’anno al termine delle Olimpiadi. Eppure, circa una settimana dopo le Olimpiadi del 2014 i ragazzi mi hanno detto che l’allenatore voleva chiamarmi, mi ha chiesto se potevo essere lì in pochi giorni.

Non ho potuto rifiutare l’opportunità, quindi gli ho detto di sì. In realtà ha giocato fuori divertente perché avevano solo due partite di stagione regolare a sinistra e poi playoff. Ha promesso che non mi avrebbe gettato in un gioco e che avrei appena venuto giù, pratica e ottenere un tatto per esso.

Bene, il giorno in cui sono arrivato ha rilasciato l’altro portiere e tre giorni dopo il mio arrivo stavo iniziando l’ultima partita in casa della stagione (ride).”

Dopo il valiant sforzo playoff contro i Knoxville Ice Bears, una perdita di 4-3 che coinvolge 27 salva, Szabados avrebbe godere di altre due stagioni nella maglia Cottonmouths. Con la stagione 2014-15 risultante in un solido marchio 15-10-0, tra cui un 3.12 gol contro media e 1479 minuti tra i tubi. Tali numeri solidi anche visto Szabados rango tra i primi 10 in tre portieri statistici, tra cui legato per il settimo in vittorie, mentre il suo 753 salva posto il suo nono, e un rispettabile .907 salva percentuale al decimo posto.

Szabados posa con la sua bambola Bobblehead Columbus Cottonmouths (Photo credit: Sara Giles)

Anche se i Cottonmouths hanno sofferto una stagione perdente in 2015-16, Szabados ha fornito un momento storico per la franchigia. Con un affare 26 dicembre contro Huntsville Havoc, Szabados registrato 33 salva in un 3-0 finale, diventando il primo portiere femminile a guadagnare uno shutout nell’hockey su ghiaccio maschile professionale. Terminando la stagione all’ottavo posto in classifica, con 758, Szabados ha accumulato un punteggio cumulativo di 20-27-0, lasciando un segno indimenticabile nella storia della lega, accumulando una vita di ricordi preziosi,

“Sono tornato e ho giocato altre due stagioni prima delle Olimpiadi 2018 ed è stata un’esperienza che non dimenticherò mai. Il campionato è stato fantastico per me dal front office, ai giocatori avversari e ai fan di tutto il campionato, è stato fantastico.

Inoltre, ho avuto modo di vivere in Georgia dove il tempo era fantastico e i nostri proprietari ci hanno trattato davvero bene. Non mi sono mai pentito di una scelta che ho fatto durante la mia carriera e che è uno che sono sicuramente contento di aver fatto. Grazie a chiunque legga questo che è stato una parte del viaggio (fan, giocatori, allenatori, il campionato stesso).”

Prima dei Giochi Olimpici invernali di PyeongChang 2018, Szabados avrebbe giocato con altre due squadre maschili professionistiche, tra cui i Peoria Rivermen (anche nella SPHL), oltre a un’apparizione con i Fort Saskatchewan Chiefs della Chinook Hockey League. L’aggiunta di un corpo convincente di lavoro che risale a diventare la prima donna a giocare Midget AAA hockey a Edmonton, la pubblicazione di un 2.45 gol contro la media in 17 presenze per le Edmonton Maple Leafs, è servito come prologo per una corsa che abilita. Nella Alberta Junior Hockey League (AJHL), Szabados ha ottenuto il riconoscimento di co-MVP all’All-Star Game della lega 2005. Catturando il 2007 Top Goaltender Award, vincendo il team MVP honors con Fort Saskatchewan, vincendo 10 partite nei playoff AJHL 2007, Szabados ‘ notevole corsa di guardia la piega per le squadre maschili è un omaggio a instillare il coraggio per le ragazze di perseguire i propri sogni di hockey.

Facendo la storia ancora una volta nel 2018, diventando il primo portiere a iniziare tre partite consecutive di medaglia d’oro, l’impatto della carriera di Szabados può essere sentito meglio dalla prossima generazione di promesse di portieri. Forse nessuno detiene tanto di un impatto riscaldamento del cuore come collega Albertan Emerance Maschmeyer. Nato a Fort Saskatchewan e cresciuto a Bruderheim, Maschmeyer ha anche giocato a hockey maschile, con i livelli Bantam AA e Major Bantam, ottenendo il premio All-Star nel 2007-08 (Bantam AA) e 2008-09 (Major Bantam).

Avendo conquistato per la prima volta il primato nell’hockey su ghiaccio femminile guidando la squadra Alberta alla medaglia d’oro ai Giochi invernali del Canada 2011, Maschmeyer, che definisce Szabados la sua giocatrice preferita, ha fornito una delle prestazioni più valorose nella storia dei Campionati mondiali femminili IIHF, a significare un passaggio della torcia. Avendo anche iniziato in un paio di finali di Clarkson Cup, chiamando il Calgary Inferno e più tardi, Les Canadiennes de Montreal, le sue squadre di club, Maschmeyer, che aspira ad un posto nell’ingresso del Canada per i Giochi Olimpici invernali di Pechino 2022, testimonia l’impatto positivo che Szabados ha tenuto a lungo in questo sport.

Imbattuto in entrambi i Giochi Olimpici invernali del 2010 e del 2014, conquistando i più importanti riconoscimenti dei portieri nelle edizioni 2010 e 2018 dei Giochi, altrettanto impressionante è il quadro più ampio. Registrando 68 presenze con la nazionale maggiore canadese, evidenziate da numeri come 3895 minuti giocati, un incredibile shutout 20, più un GAA 1.46 per completare un punteggio vinto-perdita di 51-13-0, Szabados, che possedeva uno spirito indomito e una spinta implacabile per avere successo, sarà meglio ricordato per una carriera che ha ridefinito la convenzione sportiva.

“Tutte le citazioni ottenute di prima mano se non diversamente indicato”

Immagine in primo piano da BLD Graphics

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