Nei primi anni del 1850, i cercatori americani trovarono le rovine di vecchi campi minerari messicani in quello che divenne il distretto minerario Oro Blanco (“oro bianco”) nell’Arizona centrale più meridionale. Nei primi anni, gli attacchi Apache furono frequenti e mortali, continuando fino alla resa di Geronimo nel 1886.

La miniera Montana, la più lunga e redditizia del distretto, aprì nell’aprile del 1877. I suoi minatori esaurirono le miniere d’oro di superficie a metà degli anni 1880, ma i depositi più profondi di argento-zinco-piombo mantennero la miniera in funzione.

La produzione non è stata facile. La roccia dura di riolite resistette alla lavorazione e una siccità del 1885-87 prosciugò i serbatoi che fornivano i frantoi a vapore. Nel maggio 1887 un terremoto di 7,2 della scala Richter tranciò enormi lastre di roccia dal Montana Peak, come la cresta sopra la miniera era stata chiamata.

Nel 1912, l’anno in cui l’Arizona raggiunse lo stato di statualità, il governo federale concesse al Montana mining camp un ufficio postale, conferendogli lo status ufficiale di città. La direzione e i lavoratori adottarono Ruby-il nome da nubile della moglie del primo postmaster—come nome ufficiale della città. La popolazione di quell’anno era quasi 1.200.

Nel 1917 il Montana—sostenuto da un cambio di gestione e dall’entrata dell’America nella prima guerra mondiale—passò alla produzione di piombo e zinco. I nuovi proprietari hanno dovuto pompare fuori i tunnel e regredire 24 miglia di strada attraverso le montagne per soddisfare la linea ferroviaria. Hanno anche costruito una nuova diga per contenere l’acqua per i mulini. Le forti piogge di settembre e il traffico di camion hanno presto rovinato la strada. Ironia della sorte, dopo il lavoro sulla diga finito nel mese di ottobre, non c ” era abbastanza pioggia per costruire negozi adeguati. Entro febbraio i nuovi investitori avevano interrotto le operazioni.

Nel 1915 Phil Clarke costruì un negozio adobe mercantile a Ruby. Ha fatto bene, e Clarke in seguito ha aggiunto un allegato ufficio postale per il reddito extra. Vendette l’azienda nel febbraio 1920 per dedicarsi all’allevamento di bestiame.

I nuovi proprietari di negozi, i fratelli Alexander e John Fraser, erano veterani delle miniere Oro Blanco. A febbraio 27, settimane dopo essersi trasferito in, colpi risuonarono mentre Alexander stava tendendo negozio. John si precipitò al fronte per trovare Alexander sul pavimento e due banditi rigatura il registratore di cassa. Hanno costretto John ad aprire la cassaforte. Dopo averlo ripulito, hanno sparato a John negli occhi e sono fuggiti. Un cliente ha trovato le vittime un po ‘ più tardi. Alexander era morto, ma John ha ripreso conoscenza abbastanza a lungo da identificare i loro assassini, i messicani Ezequiel Lara e Manuel Garcia. John Fraser morì tre giorni dopo a Nogales.

Lara e Garcia scivolarono attraverso il confine messicano a soli quattro miglia a sud di Ruby. Nel mese di ottobre Garcia attraversato di nuovo in Arizona ed è stato ucciso in uno scontro a fuoco con due Pima County vice sceriffi. Le autorità messicane imprigionarono Lara l’anno successivo per un omicidio commesso in Messico.

Entro un mese dagli omicidi di Fraser, Frank Pearson e sua moglie, Myrtle, comprarono il negozio mercantile, vivendo nel retro come avevano fatto i fratelli. Il 26 agosto 1921 arrivarono sette banditi messicani che spararono e uccisero brutalmente sia Frank che Myrtle. I banditi spararono anche alla sorella in visita della signora Pearson, Elizabeth, ma lei sopravvisse deviando il proiettile con la mano alzata. La sorella in visita del signor Pearson, Irene, afferrò la figlia di 4 anni dei Pearsons, Margaret, e si nascose in un bunker. I banditi rubarono una somma sconosciuta di denaro, due fucili e un revolver, vestiti, tabacco, generi alimentari e denti d’oro di Myrtle, che bussarono dalla sua bocca con un calcio di fucile.

Le autorità catturarono due dei capobanda della banda. Uno, Manuel Martinez, fu condannato a morte e impiccato dallo stato due anni dopo. L’altro, Placido Silvas, fu condannato all’ergastolo. Nel 1928 fuggì da un dettaglio di lavoro e scomparve.

Nonostante la violenza, l’Aquila-Picher piombo Co. comprò la miniera stagnante nel 1927. Nel 1930 i lavoratori completarono un gasdotto di 16 miglia per garantire un approvvigionamento idrico costante, giusto in tempo per la Grande Depressione. Il calo dei prezzi dei minerali ha costretto alla chiusura temporanea. Nel 1934 i prezzi migliorarono di nuovo, e per i prossimi anni il Montana fu il principale produttore di piombo e zinco dell’Arizona.

Nel 1940 la produzione Montana raggiunse il picco. Quattro anni dopo, l’estrazione su larga scala cessò a Ruby. I residenti hanno demolito molti edifici esistenti per i materiali. Il clima rigido dell’Arizona e i vandali hanno portato un ulteriore deterioramento.

Un consorzio di Tucson interessati acquistò il sito della città in decomposizione nel 1961. Nel 1975 i loro sforzi di conservazione avevano guadagnato la città un elenco sul Registro nazionale dei luoghi storici.

Oggi Ruby è aperta al pubblico per escursioni, pesca e campeggio. Un custode protegge i terreni, che rimangono proprietà privata.

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