az 1850-es évek elején az amerikai kutatók megtalálták a Régi Mexikói bányatáborok romjait az Oro Blanco (“fehér arany”) bányászati körzetében, Arizona legdélebbi központjában. Az első években az apacs támadások gyakoriak és halálosak voltak, egészen Geronimo 1886-os megadásáig.

a Montana, a kerület leghosszabb aktív és legjövedelmezőbb bányája 1877 áprilisában nyílt meg. Bányászai az 1880-as évek közepére kimerítették a felszíni aranylódákat, de a mélyebb ezüst-cink-ólom lerakódások működésben tartották a bányát.

a gyártás nem volt könnyű. A kemény riolit kőzet ellenállt a feldolgozásnak, az 1885-87-es aszály pedig lecsapolta azokat a tározókat, amelyek gőzüzemű érctörőket szállítottak. 1887 májusában a Richter-skála szerinti 7,2-es földrengés hatalmas sziklalapokat nyírt a Montana Peak-ből, mivel a bánya fölötti címert hívták.

1912-ben, abban az évben, amikor Arizona elérte az államiságot, a szövetségi kormány postahivatalt adott a montanai bányatábornak, hivatalos városi státuszt adva neki. A vezetőség és a munkások a Ruby nevet— az első postamester feleségének leánykori nevét-vették fel hivatalos városnévként. A lakosság abban az évben közel 1200 volt.

1917—ben a Montana—amelyet a menedzsment megváltozása és Amerika első világháborúba való belépése ösztönzött-átállt az ólom-és cinkgyártásra. Az új tulajdonosoknak ki kellett szivattyúzniuk az alagutakat, és 24 mérföldnyi utat kellett felújítaniuk a hegyeken, hogy találkozzanak a vasútvonallal. Új gátat is építettek a malmok víztartására. A heves szeptemberi esőzések és a kamionforgalom hamarosan tönkretette az utat. Ironikusan, miután a gáton végzett munka októberben befejeződött, nem volt elegendő csapadék a megfelelő üzletek építéséhez. Februárra az új befektetők leállították a műveleteket.

1915-ben Phil Clarke adobe kereskedelmi üzletet épített Ruby-ban. Jól sikerült, Clarke később hozzáadott egy postahivatal mellékletet az extra jövedelem érdekében. 1920 februárjában eladta az üzletet, hogy szarvasmarha-tenyésztést folytasson.

az új üzlettulajdonosok, Alexander és John Fraser testvérek az Oro Blanco bányák veteránjai voltak. Februárban 27, hetekkel a beköltözés után, lövések dördültek, miközben Alexander üzletelt. John rohant a frontra, hogy megtalálja Sándort a padlón, két bandita pedig a pénztárgépet. Kényszerítették Johnt, hogy nyissa ki a széfet. Miután kitisztították, szemen lőtték Johnt és elmenekültek. Egy ügyfél egy kicsit később találta meg az áldozatokat. Alexander halott volt, de John elég ideig visszanyerte az eszméletét, hogy azonosítsa a gyilkosaikat, a Mexikói Ezequiel Larát és Manuel Garciát. John Fraser három nappal később Nogalesben halt meg.

Lara és Garcia átcsúsztak a mexikói határon, mindössze négy mérföldre délre Rubytól. Októberben Garcia visszatért Arizonába, ahol két Pima Megyei seriffhelyettessel folytatott tűzharcban megölték. A mexikói hatóságok a következő évben bebörtönözték Larát egy Mexikóban elkövetett gyilkosság miatt.

a Fraser gyilkosságok után egy hónapon belül Frank Pearson és felesége, Myrtle megvették a merkantile boltot, hátul lakva, mint a testvérek. Augusztus 26-án, 1921, hét mexikói banditák érkezett, és brutálisan lelőtték mind Frank és Myrtle. A banditák lelőtték Mrs. Pearson látogató nővérét is, Elizabeth, de ő túlélte azzal, hogy felemelt kezével elhárította a golyót. Mr. Pearson látogató nővére, Irene, megragadta Pearsonék 4 éves lányát, Margaretet, és elrejtőzött egy bunkerben. A banditák ismeretlen mennyiségű pénzt, két puskát és egy revolvert, ruházatot, dohányt, élelmiszert és Myrtle aranyfogait loptak el, amelyeket puskatussal ütöttek ki a szájából.

a hatóságok elfogták a banda két vezetőjét. Az egyiket, Manuel Martinezt két évvel később halálra ítélték és felakasztották. A másik, Placido Silvas, életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték. 1928 – ban megszökött egy munkarészletből és eltűnt.

az erőszak ellenére az Eagle-Picher Lead Co. 1927-ben vásárolta meg a stagnáló bányát. 1930 – ban a munkások befejeztek egy 16 mérföldes csővezetéket az állandó vízellátás biztosítása érdekében, éppen a nagy gazdasági világválság idején. A csökkenő ércárak ideiglenes bezárást kényszerítettek. 1934-ben az árak ismét javultak, és a következő néhány évben a Montana volt Arizona vezető ólom-és cinktermelője.

1940-ben a Montana termelése tetőzött. Négy évvel később rubyban megszűnt a nagyszabású bányászat. A lakosok sok meglévő épületet lebontottak anyagok céljából. A zord Arizonai időjárás és a vandálok további romlást okoztak.

az érdekelt Tucsoniak konzorciuma 1961-ben vásárolta meg a pusztuló városi helyszínt. 1975-re megőrzési erőfeszítéseik révén a város felkerült a Történelmi Helyek Nemzeti nyilvántartásába.

ma a Ruby nyitva áll a nagyközönség számára túrák, horgászat és Kempingezés céljából. A gondnok védi az alapokat, amelyek magántulajdonban maradnak.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.