fiúként Juan Trippe tanúja volt Wilbur Wright 1909-es repülésének a Szabadság-szobor körül; tinédzserként megtanult repülni. 1917-ben elhagyta Yale-t, hogy katonai pilóta legyen. Nem látott harcot, de a repülés továbbra is elbűvölte, miután visszatért az egyetemre. Trippe, aki 1927-ben megtalálta a Pan American Airways-t, létrehozott egy sablont az elegáns légi utazáshoz egy olyan világban, amely távol van a mai kereskedelmi légitársasági rendszertől. Trippe irodájában, Manhattan Chrysler épületében, egy antik földgömb büszke volt a helyére. Az 1840-es évekből származó műtárgy családi örökség volt, amelyet apja, befektetési bankár hagyott Trippe-nek.

a földgömb sokkal többet jelentett, mint a hivatal d-dccor; egy ember magasztos ambícióit jelképezte. “Trippe nem volt diktátor, de át akarta venni a világot” – mondja F. Robert Van der Linden, a Smithsonian Nemzeti Légi és Űrmúzeum (NASM) repüléstechnikai elnöke. Valóban, Trippe konzultált a globe-val, amikor légi útvonalakat varázsolt. Ma, a mesés gömböt a NASM-ben telepítették egy új állandó kiállítás részeként, “Amerika légi úton,” ebben a hónapban avatták fel.

a légi csaták és a légi bombázások az első világháborúban kezdődtek, és néhány előrelátó katona látta a repülőgépek jövőjét fegyverként. De abban az időben, amikor Trippe 1921-ben végzett a Yale-en, kevesen képzelték el a levegőt, mint az utazó közönség végső autópályáját. Trippe rábeszélte a barátait, hogy fektessenek be álmába; ezután megvásárolta az északkeleti légipostai kézbesítési szolgáltatást, a gyarmati légi közlekedést. 1927-re három kis légi társaságot egyesült a Pan American Airways-be, hogy az utasokat Key Westből Kubába szállítsa. Így kezdődött, mi lesz a leginkább elbűvölő légitársaság valaha, hogy szolgálja ételek valódi Kína.

a Pan Am úttörő hosszú útvonalaihoz elég nagy repülőgépekre volt szükség ahhoz, hogy sok üzemanyagot szállítsanak, de mivel Ázsiában és Dél-Amerikában kevés leszállópálya volt elég hosszú ahhoz, hogy nagy repülőgépeket kezeljen, Trippe Sikorsky hidroplánokat vásárolt. Költői trópusban, a repülőgépeket “clippersnek” nevezte, ” a 19.században az óceánokat átszelő gyors vitorlás hajók után.

a clippers kényelme, sebessége és hatótávolsága filmsztárokat és mogulokat vonzott, garantálva a Pan Am sajtóvisszhangját és a romantika auráját. 1928-ban, a gyakorlatiasság és a nyilvánosság szem előtt tartásával, Trippe felbérelte Charles Lindbergh-t, a kor egyik nagy hősét, hogy segítsen neki új útvonalak úttörésében Dél-Amerikába, Japánba és Kínába.

1945-ben a Pan Am lett az első légitársaság, amely bevezette a turistaosztályt, több mint felére csökkentve a New York-London viteldíjat, és hatékonyan elindítva a légi közlekedés modern korát. A Boeing 707-esek 1955-ös megvásárlásával, amely akkoriban kockázatos szerencsejáték volt, Trippe bevezette a jet-korszakot is.

Trippe feleségül vette Betty Stettiniust; a házaspárnak négy gyermeke volt. A Pan Am elnök-vezérigazgatójaként 1968-ban vonult nyugdíjba, 1981-ben, 81 éves korában hunyt el. Tíz évvel később légitársasága megadta magát a változó utazási gazdaságnak és az emelkedő üzemanyagáraknak. Amikor a légitársaság eszközeit eladták, a Trippe ‘s globe, mondja van der Linden,” a Pan Am Történelmi Alapítvány tulajdonába került. Végül megállapodtak abban, hogy a légi és Űrmúzeumnak meg kell adnia.”

mint kiderült, a földgömbnek még egy szerepe volt, mielőtt elérte Washingtont. Rendező Martin Scorsese Alec Baldwint alakította Trippe szerepében az Aviator című filmjéhez, a 2004-es Howard Hughes életrajzi filmhez. Scorsese, a pontosság ragaszkodója, azt akarta, hogy Baldwin konzultáljon Trippe tényleges földgömbjével, nem pedig faxszal. Így történt, hogy a cameo után a műtárgyat gondosan becsomagolták és Washingtonba szállították, ahol ma a China Clipper egyik eredeti háromlapátos propellere mellett áll. Juan világa…kézbesítve.

Owen Edwards szabadúszó író és az Elegant Solutions című könyv szerzője.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.