Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, akit a kortársak az amerikai forradalom “Cicerójaként” ismertek, Virginiai politikus és ültetvényes volt, aki nélkülözhetetlen volt az Egyesült Államok megalapításához. Lee volt a hajtóereje az interkoloniális levelezési bizottságok létrehozásának; megfogalmazta és bevezette az amerikai függetlenséget deklaráló határozatot; a Kontinentális Kongresszus elnökeként szolgált; és Virginia első amerikai szenátorává választották.

született Westmoreland megye, Virginia, január 20-án, 1732/33, Lee belépett a Queen Elizabeth Gimnázium Wakefield, West Yorkshire, Anglia, 1748-ban. Lee mindkét szülője meghalt, miközben Wakefieldben volt, arra ösztönözve legidősebb testvérét, Phillip Ludwell Lee, most a család feje, hogy követelje azonnali hazatérését. Ehelyett Lee szembeszállt testvérével, és Angliából Európába távozott, ahol legalább egy évig turnézott, mielőtt 1751-ben visszatért Virginiába. Első közhivatala a béke igazságszolgáltatásának kinevezése volt Westmoreland megye 1757-ben. A következő évben megválasztották a Virginia Burgesses-Ház. Lee első beszéde a törvényhozásban szenvedélyes volt, támogatva a rabszolgák behozatalának lassítására vonatkozó kötelezettséget. Lee arra használta fel, hogy az egész intézményt a keresztény értékekkel ellentétesnek ítélje. Gyorsan hírnevet szerzett, mint a kolónia egyik legbeszédesebb és leglelkesebb politikai szereplője.

1764-ben Lee értesült a közelgő Bélyegtörvényről. Kezdeti reakciója az volt, hogy jelentkezett az egyik Bélyegterjesztői állásra, amelyet a törvény minden kolóniára kijelöl (Benjamin Franklin is jelentkezett)—egy olyan kereset, amelyért később felelősségre vonják. Virginiai társa George Mercer-aki akkor Londonban volt-helyette megkapta a posztot. Amint a törvény alkotmányos következményei nyilvánvalóbbá váltak, Lee az egyik leghangosabb ellenfelévé vált. Novemberben meggyőzte a Burgesses-házat, hogy tiltakozzon a királynak és a Parlamentnek küldött üzenetekkel, amelyek megalapozták a parlamenti előírásokkal szembeni minden jövőbeli ellenzéket azzal érvelve, hogy a brit alkotmány garantálja, hogy az alanyok beleegyezésük nélkül nem adóztathatók. 1765 szeptemberében rituális módon felakasztotta Mercert és George Grenville-t, a miniszterelnököt, aki bevezette a Bélyegtörvényt. Február 27-én, 1766-ban még tovább ment, több mint 100 szomszédját szervezve, hogy nevüket csatolják a virulens Leedstown (vagy Westmoreland) megoldásokhoz, amelyeket megfogalmazott. Az állásfoglalások ígéretet tettek aláíróiknak, hogy megakadályozzák a Bélyegtörvény hatályba lépését “minden veszély esetén, és figyelmen kívül hagyva a veszélyt vagy a halált”, és gondoskodjanak arról, hogy bárki, aki megkísérelte érvényesíteni azt, “azonnali veszéllyel és szégyennel szembesül.”1766-ban azonban kiderült Lee korai kísérlete a Bélyegterjesztői munka biztosítására, amely megkövetelte tőle, hogy igazolja álláspontját olyan férfiaknak írt levelekben, mint George Wythe. Miután elmagyarázta, Lee soha többé nem beszélt az ügyről.

miután 1768—ban balesetet szenvedett, amely több ujjával a bal kezén került (amelyet ezután fekete selyem zsebkendőbe burkoltak, amit időnként drámai hatás érdekében használt szónoklatában), és a császári válság lehűlt, Lee másfajta transzatlanti ügyekkel foglalkozott, például fiatalabb testvéreit Londonban alapította-William A Virginia tobacco kereskedőjeként, Arthur pedig ügyvédként és Virginia érdekeinek őrzőjeként. A politika azonban továbbra is a fejében maradt. 1769-ben csatlakozott George Washingtonhoz és 86 másik burgesshez, hogy aláírják George Mason nem importszövetségét, hogy tiltakozzanak a Townshendi vámok ellen, annak ellenére, hogy nem mentek olyan messzire, mint Lee akarta. 1770-ben is megpróbált befolyásosabb politikai pozíciót szerezni, sürgetve londoni testvéreit, hogy lobbizzanak azért, hogy kinevezzék a kormányzói Tanácsba (egy korábbi kísérlet, 1762-ben sikertelen volt). De Arthur olyan ellenségeskedést szerzett a tisztviselők között, mint pl Lord Hillsborough, hogy Williamnek “kevés reménye” volt a sikerre. William szerint ” az amerikai hazafiak egyáltalán nem tetszenek a jelenlegi szolgálatnak.”A birodalmi válság során Lee testvérei állandó, bár nem mindig pontos információforrások maradtak Lee számára a londoni amerikai ügyekről.

Lee levelezést folytatott a Pennsylvaniai John Dickinsonnal és a bostoni Samuel Adamsszel is, megbízhatóbb rendszert javasolva az interkoloniális információk cseréjére. 1773 márciusában Lee-Patrick Henry, Thomas Jefferson és még sokan mások segítségével-megvalósította ötletét, amikor létrehozták az első interkoloniális levelező Bizottságot, amelyet a Burgesses-Ház hagyott jóvá március 13-án. Lee boldogan tájékoztatta Dickinsont április 4-én, hogy a Virginiai közgyűlés “olyan intézkedést fogadott el, amelyet a jelenlegi vita kezdetétől kellett volna rögzíteniük, mint amely ahhoz az unióhoz és egymás tökéletes megértéséhez vezet, amelyen Amerika politikai üdvössége olyan kiemelkedően függ. Hozzátette: “Meg fogja jegyezni, Uram, hogy a tanácsok nagy és alapos Uniója teljes körű hatáskört kap”, és reményét fejezte ki, hogy “a kontinens minden gyarmata elfogadja ezeket a levelező-és vizsgálóbizottságokat. Adams április 10-én azt írta Lee-nek, hogy “a Virginiai Burgesses-ház valóban hazafias megoldásainak fogadása megörvendezteti mindazok szívét, akik a szabadság barátai.”

az alkotmányos válság üteme jelentősen felgyorsult 1774 tavaszán, amikor az amerikaiak várták a brit kormány reakcióját a Boston Tea Party. Hírek az első kényszerítő cselekményről, a Boston Port Act, májusban érte el Williamsburgot, miközben a Burgesses-Ház ülésezett. Thomas Jefferson később emlékeztetett arra, hogy ő, Lee, Henry és még néhányan visszavonultak a Tanácskamrába, hogy megvizsgálják John Rushworth történelmi gyűjteményeit—az angol polgárháborúkról szóló könyveket, amelyekkel Lee valószínűleg ismerős volt—precedensként az ellenzék kifejezésére. Június 1-jét, a bostoni kikötő bezárásának napját határozták meg, a böjt, a megaláztatás és a burgessekért való ima napjaként, amelyet a ház május 24-én fogadott el. Miután megtudta a lépést, a kormányzó, Lord Dunmore, az egyetlen dolog, amit tehetett, az volt, hogy május 26-án feloszlatta a közgyűlést. Attól tartott, hogy a Parlament tekintélyét megkérdőjelező szigorúbb intézkedések biztosan követni fogják. Azok az intézkedések, írta Lee, tett, valójában követni, amikor bemutatták egy nagy gyűjtemény most egykori burgesses másnap. Találkozó a Raleigh Tavern, megállapodtak egy új szövetségben, amely betiltja a brit áruk behozatalát, és kontinentális kongresszusra szólított fel, kijelentve: “hogy az egyik testvérkolóniánk ellen elkövetett támadás önkényes adóknak való alávetés kényszerítése, egész Brit Amerika elleni támadás.”

augusztusban Lee-t hat másikkal együtt választották Virginia képviseletére az első Kontinentális kongresszuson, amely szeptemberben Philadelphiában ülésezett. Ott Samuel Adamsszel való episztoláris kapcsolatára épített, hogy gyors barátok és politikai szövetségesek legyenek. Lee javasolta Virginia behozatal nélküli Szövetségének kiterjesztését az összes kolóniára, amelyet egy évvel később az áruk Nagy-Britanniába történő exportjának tilalma követ. Később, 1775—ben és 1776—ban az elsők között fogadta el Thomas Paine józan eszét, hogy a királyt célozza meg, nem pedig a Parlamentet, mint a gyarmati harag fókuszát, és Adamsszel és unokatestvérével, Johnnal együtt a Nagy-Britanniától való függetlenséget-a megbékélés bármilyen formája helyett-az amerikai szabadság megőrzésének egyetlen lehetséges eszközeként azonosította. Testvére, Thomas Ludwell, az ötödik Virginiai Egyezmény Williamsburgi ülésének tagja révén Philadelphiából lobbizott, hogy a Virginiaiak szavazzanak a függetlenségre, hogy a Kongresszus cselekedhessen rajta. Május 18-án, 1776, Thomas Ludwell tudott jelenteni Williamsburg, hogy az egyezmény határozatot fogadott el, hogy közvetlen képviselői a Kongresszus, hogy álljon a függetlenség, “a végtelen öröm az emberek itt. Ezért június 7-én Lee előterjesztette azt a határozatot, amely kijelentette, hogy “az Egyesült gyarmatok szabad és független államok, és jogosan kell, hogy legyenek”, amelyet július 2-án fogadtak el.

Lee 1779 májusáig folytatta a Kongresszus szolgálatát, amely idő alatt a Konföderációs cikkek révén segített az első amerikai kormány kialakításában. Ez az időszak azonban nem volt gond nélkül, mivel Lee és testvére, Arthur vitába keveredtek Silas Deane, az Európában szolgáló Kongresszus diplomáciai képviselője miatt, akit azzal vádoltak, hogy közhivatalát magánnyereségre használta, ami visszahívásához vezetett. A rossz egészségi állapot arra kényszerítette Lee—t, hogy visszatérjen Virginiába, ahol 1780—ban helyet foglalt a küldöttek házában-majd Virginia törvényeinek teljes testének felülvizsgálata közepette-az új fővárosban, Richmondban. 1784-ig Virginiában maradt, amikor elég jól volt ahhoz, hogy visszatérjen Philadelphiába, ahol a Kongresszus elnökévé választották. 1787-ben Lee segített az Északnyugati terület mérföldkőnek számító Chartájának elkészítésében. Ugyanebben az évben elutasította, hogy részt vegyen az alkotmányos Egyezményben, és határozottan ellenezte az általa készített dokumentumot. Abban a hitben, hogy az alkotmány lehetővé teszi, ha nem is hívja meg a kormányzati hatalommal való visszaélést, amely elsősorban a forradalomhoz vezetett, Lee régi szövetségesével, Patrick Henry-vel dolgozott, hogy legyőzze annak megerősítését Virginiában. Amikor szűken telt el, Henry segített abban, hogy Lee-t megválasztják az Egyesült Államok első szenátusába, ahol fontos szerepet játszott a Bill of Rights. Április 18-án, 1792-ben választották elnök pro tempore a Szenátus (elnököl a testület hiányában az alelnök és szolgál harmadik a sorban az elnöki utódlás), de a rossz egészségi kényszerítette, hogy lemondjon októberben. Lee ezután visszatért Virginiába, ahol 19.június 1794-én halt meg. A sírfelirat Lee sírkő egy nyilatkozatot tett George Mason egy levelet Lee május 18-án, 1776, kérve őt, hogy térjen vissza Virginia, hogy segítsen létrehozni az új kormány: “nem tehetünk nélküled.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.