egy hónap, három hét és két nap alatt a kitüntetett tengerészgyalogos, akit 1968-ban mellkastól lefelé megbénított egy golyó, amely átszakította a gerincét, elkészült egy kávéval festett, egyterű kézirat első vázlatával, amely klasszikus háborúellenes himnusz lett.

hirdetés

a cím ” július negyedikén született.”

“az utolsó végrendeletemként írtam” – mondja Ron Kovic. “Szívdobogásom volt, szorongásos rohamaim, rémálmaim, és nem gondoltam, hogy 30 évig fogok élni.”

negyven év telt el azóta, hogy megírta ezt a vázlatot, és 25 év telt el az Oscar-díjas Oliver Stone film megjelenése óta, amely a könyv alapján készült, Tom Cruise játszotta Kovicot.

hirdetés

és 10 év telt el azóta, hogy utoljára meglátogattam Kovic-ot. Amikor találkoztam vele, az Irakban szolgálatot teljesítő amerikai katonák halálos áldozatainak száma elérte az 1000-et, és tanulmányozta mindegyikük nevét és arcát, mondván, hogy nem tanultuk meg Vietnam leckéit.

azóta csaknem 6000-rel több halt meg, a régió nem stabilabb, mint a háborúk kezdetén, és a veteránok napjának közeledtével a beteg, sérült és problémás veteránok nemzeti kezelése továbbra is a nemzeti szégyen forrása, csakúgy, mint a hajléktalan veteránok megdöbbentő száma és a napi 20 öngyilkosság.

pénteken az Obama-adminisztráció bejelentette, hogy további 1500 katonát küld Irakba.

hirdetés

“mindennél jobban tartozunk nekik az, hogy eléggé tiszteljük őket ahhoz, hogy ne pazarolják életüket értelmetlen háborúkban” – mondta Kovic. “Igen, tisztában kell lennünk az országunkat világszerte fenyegető veszélyekkel. De ugyanakkor, ha nem tudsz törődni azokkal, akik egyenruhát viselnek, szolgálnak és kockáztatják az életüket, akkor miféle ország ez?”

Kovic, aki egy lakásban él a víz közelében a Redondo Beach-en, azt mondta nekem, hogy most olvasta, hogy több mint 4000 veterán hajléktalan Los Angelesben.

“lelkiismeretlen és felháborító, hogy ilyen sok veteránunk az utcán vagy a Westwood VA zárt kapuja előtt alszik, amikor azt a földet veteránok használatára adták” – mondta. “Nagyon gyorsan elküldjük őket háborúba, de nem motiváljuk őket arra, hogy gondoskodjanak róluk, amikor visszatérnek.”

hirdetés

a múlt héten a VA titkára bejelentette, hogy az alapellátási kinevezések várakozási ideje csökkent 51 napok 42 napok októbertől, botrányos jelentések után a veteránok meghalásáról, miközben segítségre várnak, és a jelentések kormányzati meghamisítása az alkalmatlanság mélységének lefedése érdekében.

de a fejlesztések ellenére a fennmaradó problémák ugyanolyan megbocsáthatatlanok Kovic számára, mint 1970-ben, amikor a Bronx VA kórház körülményei felébresztették mind a béke aktivistájaként, mind a jobb egészségügyi ellátás szószólójaként.

“a Life magazin készített egy jelentést a New York-i egyházközségemről, amely a nyomornegyedhez hasonló körülményeket ábrázolta. Voltak emberek, akik segítségért kiáltottak, de soha nem jöttek, és patkányok voltak az osztályon ” -mondta Kovic, aki gung-ho tengerészgyalogosként ment háborúba, és csak azután sérült meg, hogy önként jelentkezett egy második szolgálatra.

hirdetés

“és Kent állam jött,” mondta az Ohio Állami Nemzeti Gárda fegyvertelen háborúellenes tüntetők lövöldözéséről”, és nem sokkal később először szólaltam fel a háború ellen.”

és még mindig ezt teszi, emlékeztetve mindenkit, hogy néhány seb nem gyógyul be, prédikálva, hogy az erőszak erőszakot szül, és hogy a háború minden elképzelhető alternatíváját buzgón kell folytatni. Kovic a “Born” folytatásán dolgozik, mert úgy véli, hogy minden polgárnak, veteránnak és katonának további elmélkedéssel tartozik a bátorság, az egyet nem értés és a hazáért való szolgálat valódi jelentéséről.

“kevésbé vagyok dühös, mint a 20-as éveimben” – mondja Kovic. “Élni akarok, függetlenül attól, hogy mennyit veszítettem. Produktív akarok lenni, hozzájárulni a társadalomhoz, visszaadni. Többet szeretnék tenni, mint egyszerűen havi rokkantsági csekket kapni. Az élet része akarok lenni, és tudni akarom, hogy több voltam, mint áldozat abban a háborúban.”

hirdetés

azt mondta, hogy megbocsátott annak, aki lelőtte, békét kötött a kormánnyal, amely háborúba küldte, és a VA-val is, ha csak azért, mert a megbocsátás volt az egyetlen út előre.

mégis ellentmondásos érzései vannak az Emléknappal és a veteránok napjával kapcsolatban, mert “egy bizonyos bravúrt ünnepelnek anélkül, hogy felismernék, mi történik az emberekkel, amikor a golyók elkezdenek repülni.”

47 éve kerekesszékben van, mondta Kovic. Ha minden nap ajándék, akkor minden nap küzdelemmel és kompromisszummal is jár, és valami még mindig parázslik benne, mint azon a napon, amikor ezeket a szavakat írta 40 évvel ezelőtt:

hirdetés

“én vagyok az élő halál, a Memorial day on wheels, én vagyok a yankee doodle dandy, a john wayne come home, a negyedik július petárda felrobbant a sírban.”

Kovic, aki a Long Beach VA-ban kapja meg az egészségügyi ellátását, mesélt nekem egy történetet arról, hogy néhány évvel ezelőtt megkértek, hogy szóljak egy kórházi iraki háborús állatorvoshoz.

Kovic átkerekezett a beteghez, aki egy ágyban feküdt, és látta önmagának egy réges-régi változatát.

hirdetés

az állatorvos fiatal volt, lebénult, lehangolt és félt.

Kovic minden dühe ellenére a háború végtelen, tartós árán tudta, hogy csak egy dolgot lehet mondani.

“egyszerűen azt mondtam:” segíthetek valamiben? Mire van szükséged, testvér?'”

hirdetés

[email protected]

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.