született Dorchesterben, Mass. ahol apja első miniszter volt, Increase Mather otthon és a bostoni szabadiskolában tanult. A Harvardon szerzett bölcsészdiplomát (1656), Angliában és Írországban tanult és prédikált. 1658-ban megkapta a művészetek mesterét Trinity College, Dublin. Visszatérve Bostonba, 1662-ben feleségül vette Maria Cottont, John Cotton lányát. Nekik volt 10 gyermekek; a legidősebb, Cotton, életre szóló segédje volt. 1664-ben Increase a második egyház tanára lett, amelyet haláláig szolgált.

Increase Mather 1688-ban Angliába ment, hogy tárgyalásokat folytasson a gyarmati Charta helyreállításáról, amelyet II. Jakab visszavont.ennek hiányában visszatért egy Chartával, amely semmissé tette a gyarmatosítók jogát kormányzóik megválasztására, de megőrizte a választók által megválasztott reprezentatív közgyűlés hatalmát. A csalódott telepesek úgy érezték, hogy túl sokat engedett be.

Mather úgy vélte, hogy Új-Anglia Istennel szövetségben álló nemzet, amely arra készül, hogy tanúja legyen annak a napnak, amikor Krisztus eljön, hogy megítélje a világot és megalapítsa királyságát. Azt hirdette, hogy csak tiszta és engedelmes emberek léphetnek be a királyságba. New England küldetésének ez az érzése sok kérdésben meghatározta álláspontját. Az ortodoxia hangja, Mather végül elfogadta a félúton Szövetség, kompromisszum, amely a megtéretlen második generációs puritánok gyermekeit egyfajta részleges tagságba engedi a gyülekezeti egyházban. Azonban a Mather és mások által Angliában kidolgozott javaslat a presbiteriánus és Kongregációs egyházak együttműködésére és az egyes gyülekezetek feletti központosított ellenőrzés szigorítására kudarcot vallott.

bár Mather Nem vett részt a salemi boszorkányperekben, a kormányzót választotta, Sir William Phips, aki felelős volt értük. A gonosz szellemekkel kapcsolatos lelkiismeret eseteiben (1693) Mather ellenzése néhány tárgyalási eljárással szemben arra késztette Phipset, hogy zárja le a tárgyalásokat. Ennek ellenére Increase – t és Cotton Mather-t bevonják a démonológiai kutatásaikba és a Phips-szel való kapcsolatukba. A Mathers ellenségei felhasználták a kísérleteket, hogy lejárassák őket.

a legrosszabb vereség, legalábbis Cotton számára, az volt, hogy 1701-ben Increase eltávolította a Harvard College elnökségéből. Fokozatosan növelje Mather több energiáját az írásra fordította. 130 könyvet publikált. Közvetlen és egyszerű stílusban, teológiai munkája a maga módján gyakran tudományos. Úttörő szerepet játszott a tudományban, tudományos megbeszéléseket szervezett, és sikeresen bevezette a himlőoltást a kolóniába.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.