közel egy évezred, a francia város Reims szinonimája volt a toronymagas gótikus katedrális ismert Notre-Dame. Nem tévesztendő össze a párizsi azonos nevű székesegyházzal, a Reims-templom a régió szíve és lelke volt, legmagasabb tornyai 265 méterrel emelkedtek a város 50 000 lakosa felett, ragyogó csarnokai szinte minden uralkodó koronázására használták a 13.század óta. De az első világháború előestéjén, 1914-ben a székesegyház nagyszerűsége másfajta figyelmet keltett: egy könnyű célpont.

amikor az év augusztusában megkezdődtek a harcok, a megszálló német hadsereg gyorsan elfoglalta Franciaország északkeleti részét, beleértve Reims-t is, és a katedrálist betegszobává alakította. Megtöltötték a templomot 3000 ágyassal és 15 000 bála szárított fűvel, amelyeket raklapként használtak fel-ezek mind az épületben maradtak szeptember 4-e után, amikor a francia és az Egyesült Királyság szövetséges erői gyors visszavonulásra küldték a németeket az első Marne-i csata után. Mivel Reims már csak néhány mérföldre van a fronttól, megkezdődött az igazi pusztítás.

öt német tüzérségi lövedék szeptember 18-án csapódott be a székesegyházba, a középkori szerkezetbe csapódva, de a pusztítóbb támadás egy nappal később következett be. “A lövedékek, talán gyújtóbombák, először felgyújtották az állványt, majd a szénát. Nem lehetett volna több gyúlékony Tindert kitalálni, és nem volt szükség katalizátorra” – írja Jan Ziolkowski történész. Az égő tetőből származó ólom a templom kő vízköpőinek száján keresztül ömlött; az ablakok felrobbantak; a mosolygó angyalszobor, amely évszázadok óta a bejárati ajtó közelében állt, elvesztette a fejét.

a párizsi Notre Dame-i tűzvésztől eltérően a reimsi székesegyház elleni támadás négy évig folytatódott. Körülbelül 300 német kagyló tört be a Notre Dame de Reimsbe a kezdeti tűz után; a város épületeinek mintegy 85 százaléka megsemmisült. A háború végére a híres székesegyház egykori önmagának csontváza volt, a konfliktus érthetetlen brutalitásának szimbóluma.

* * *

a legkorábbi napoktól kezdve Reims városa (ejtsd: rahnce) kulturális útkereszteződés volt. Mint a Római Birodalom egyik legnagyobb városa, az egész kontinens kereskedőinek adott otthont, és 496-ban a francia kereszténység központjává is vált. Egy jóval a tény után írt beszámoló szerint, abban az évben Clovis király megkeresztelkedett. A Frank vezető már egyesítette a környező területeket Franciaországgá; most átalakította a régió vallási táját. Úgy tűnt, csak illik, hogy mintegy 700 évvel később, egy hatalmas katedrális épülne ugyanazon a helyen.

a Notre Dame de Reims építésének megkezdésének kérdése évtizedek óta vitatott. “Van ez a dokumentum, amely egy tűzről beszél, és 1210-es dátumot ad meg” – mondja Rebecca Smith, a Wake Tech Community College művészettörténésze, aki széles körben írt a katedrális eredetéről. “Nem említik, hogy milyen égési sérülések vagy mekkora károk vannak, de mindenki azt feltételezte, hogy a székesegyház építése 1211 körül kezdődött, közvetlenül a tűz után.”

de Willy Tegel és Olivier Brun kutatók legújabb régészeti elemzése mást mutatott. 1207 körül visszanyert fadarabokat használtak annak bizonyítására, hogy a székesegyház korábban épült, mint hitték.

amiben senki sem kételkedik, az a székesegyház fontossága a kezdetektől fogva. A 13.század eleje drámai növekedést jelentett a felállított gótikus katedrálisok számában. Az építészeti stílus kirívó volt, vallásos épületekkel, amelyeket repülő támpillérek és bonyolult díszítések díszítettek. Smith szerint ezeknek a templomoknak az volt a célja, hogy “megmutassák az ólomüveget, magasabbak és vékonyabbak legyenek, és az ég felé, Isten felé tolódjanak.”És mivel a reims-i székesegyház a Notre Dame de Paris-val egy időben épült, a városok között verseny alakult ki.

de a reimsi székesegyház 75 éves építésének elején biztosította helyét a vallási hierarchiában. Amikor egy 12 éves Lajos IX 1226-ban megkoronázták, kijelentette, hogy minden jövőbeli uralkodót megkoronáznak Notre Dame de Reims, felidézve Clovis történetét, mint Franciaország első keresztény királyát. Ezt a rendeletet nagyrészt a következő 500 évben követték, köztük egy híres epizódot 1429-ben, amikor Jeanne d ‘ Arc harcolt az ellentétes erők mellett, hogy a francia herceget Reimsbe vigye, ahol törvényesen megkoronázhatták VII.

a Notre-Dame de Rheims székesegyház rajza, Franciaország 1857. Illusztrálta a Voyages pittoresques et romantiques (festői és romantikus utazások az ókori Franciaországban), Isidore Taylor (Taylor báró) 1857.
rajz a Notre-Dame de Rheims székesegyház, Franciaország 1857. Illusztrálta a Voyages pittoresques et romantiques (festői és romantikus utazások az ókori Franciaországban), Isidore Taylor (Taylor báró) 1857. (Egyetemes Történeti Archívum / UIG a Getty Images segítségével)

a székesegyház több katasztrófát is túlélt. 1481-ben tűz égett a tetőn, 1580 húsvét vasárnapján pedig vihar pusztította el az egyik nagy ablakot. Az egyház még az 1789-es francia forradalmat is túlélte, amikor a monarchiát ideiglenesen megdöntötték. A koronázási székesegyház sértetlen maradt, annak ellenére, hogy országszerte harcoltak; a polgárok felismerték történelmi jelentőségét, és nem tudták elviselni, hogy elpusztítsák.

a székesegyházhoz való évszázados ragaszkodás sokkal pusztítóbbá tette az I. Világháborúban történt pusztítását. Amikor a harcok után visszatért Reimsbe, Georges Bataille francia író ezt írta: “reméltem, sebei ellenére, hogy a székesegyházban ismét a múlt dicsőségének és örömének tükröződését látom. Most a székesegyház ugyanolyan fenséges volt a felperzselt és felperzselt csipkéjében, de zárt ajtókkal és összetört harangokkal már nem adott életet… és azt gondoltam, hogy maguk a holttestek sem tükrözik jobban a halált, mint egy összetört templom, amely oly mérhetetlenül üres a maga pompájában, mint a Notre-Dame de Reims.”

amikor Franciaország 1919-ben elfogadta a háború végén a sérült műemlékek újjáépítését támogató törvényt, heves viták robbantak ki arról, hogy milyen munkát kell végezni a reimsi székesegyházban. Sokan amellett érveltek, hogy romként hagyják el. “A megcsonkított székesegyházat abban az állapotban kell hagyni, amelyben a háború végén megtaláltuk” – érvelt Auguste Perret építész. “Nem szabad kitörölni a háború nyomait, különben az emléke túl hamar kialszik.”Thomas Gaehtgens történész szerint Perret még egy betontető építésével is érvelt az omladozó székesegyház felett, hogy mindenki láthassa a német hadsereg pusztítását.

de Paul L. Oncon, a Kulturális Minisztérium műemlékvédelmi igazgatója másképp gondolta. “Valóban hiszi valaki, hogy Reims lakói el tudják viselni a megcsonkított székesegyház látványát városuk szívében?”Ráadásul Reims hideg és nedves éghajlata rendkívül megnehezítené a romok megőrzését.

hónapokig tartó vita és a károk felmérése után az újjáépítés végül 1919 végén kezdődött. A reims-i székesegyház globális ügy lett C (C) és adományok özönlöttek a világ minden tájáról. A legjelentősebb adományok között volt több olaj báró John D. Rockefeller, aki több mint 2,5 millió dollárt (a mai dollárban csaknem 36 millió dollárt) adott több Francia műemlék rekonstrukciójára. 1927-re a munka nagy része befejeződött, bár a homlokzatok, támpillérek és ablakok helyreállítása 10.július 1938-ig folytatódott, amikor a székesegyház újra megnyílt a nyilvánosság számára.

a székesegyház nagy részét helyreállították, mint a háború előtt, bár az újjáépítést felügyelő főépítészt, Henri Deneux-ot kezdetben bírálták, mert vasbeton helyett fát használt a tetőhöz. Ami a sérült szobrokat illeti, néhány maradt, még mindig kiütötte a zsetonokat. Ez magában foglalta a megszilárdult ólommal ellátott vízköpőket is, amelyek még mindig csöpögtek a szájukból. Ami a híres ólomüveg ablakokat illeti, néhányat a háború során megmentettek, míg sokakat olyan művészek készítettek át, akik más középkorú műalkotásokra hivatkoztak, ahelyett, hogy pasztát próbáltak volna létrehozni.

természetesen az újjáépítésen dolgozó építészek és művészek nem tudták megjósolni, hogy egy újabb háború hamarosan elnyeli a kontinenst. Bár a székesegyház ismét szenvedett némi kárt a második világháború alatt, sokkal kevesebb támadást kapott, és nagyrészt sértetlen maradt.

a Notre-Dame de Reims építészeti homlokzata
a Notre-Dame de Reims építészeti homlokzata (artJazz / iStock)

“a katedrálisok élő épületek” – mondja Smith, a művészettörténész. “Folyamatosan takarítanak, folyamatosan felújítanak és felújítanak. Mindig úgy értelmezték őket, hogy hajlítaniuk kell.”Smith számára a középkori építészet újjáépítésének vagy helyreállításának eldöntése kényes egyensúlyt igényel a múlt megőrzése és törlése között, hogy utat engedjen a jövőnek. De ezt az építészek, akik a Notre Dame de Reims-en dolgoztak, mindig figyelembe vették.

ami a párizsi Notre-Dame-ot illeti, folyamatban vannak a vizsgálatok annak megértésére, hogy mi okozta a pusztító tüzet, amely a katedrális tetejének nagy részét felemésztette. Az építőmunkások siettek, hogy megakadályozzák az omladozó szerkezet további összeomlását, de már több mint 1 milliárd dollárt gyűjtöttek a párizsi emlékmű újjáépítésére.

de érdemes elgondolkodni a Reims-i székesegyház példáján, és annak tudatában, hogy ezek a középkori csodák a hosszú élettartam szemével épültek. Ezek fizikai ábrázolásai voltak az emberiség azon kísérletének, hogy elérje az istenit a földön lévő alacsony helyünkről. Ez egy olyan érzés, amely számtalan katasztrófát túlélt-és valószínűleg még sok mást is túlél.

szerkesztő megjegyzése, április 19, 2019: ezt a darabot kijavítottuk, hogy megjegyezzük, hogy Rebecca Smith nem járult hozzá a templom korai fadarabjainak elemzéséhez.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.