Couvrant 70 000 km carrés (27 000 miles carrés) de zones humides, le delta du Niger a été formé principalement par le dépôt de sédiments. Il abrite plus de 30 millions de personnes et 40 groupes ethniques différents, représentant 7,5% de la masse terrestre totale du Nigeria.

 Bunker de pétrole brut à Bodo, delta du Niger, Nigeria.
  • Bunker de pétrole brut à Bodo, delta du Niger, Nigeria.

C’était un écosystème incroyablement riche qui contenait l’une des plus fortes concentrations de biodiversité de la planète avant que l’industrie pétrolière ne s’installe dans la région.

  • Un collecteur de fruits de palme dans la communauté Luekue à Nyokhana. C’est vrai, Reuben, un policier de Luekue qui nous a escortés à travers la terre Ogoni, où nous avons visité les zones polluées et les communautés qui les habitent.

 Une petite distillerie artisanale de gin. Les raffineries de pétrole utilisent la même technologie que les distilleries de la brousse, de nombreuses personnes impliquées dans le raffinage artisanal travaillant également dans des distilleries. Communauté Luekue à Nyokhana.
  • Une petite distillerie artisanale de gin dans la communauté de Luekue à Nyokhana. Les raffineries de pétrole utilisent la même technologie que les distilleries de la brousse.

Le département nigérian des ressources pétrolières a estimé que 1,89 million de barils avaient été déversés dans le delta du Niger entre 1976 et 1996. Un rapport du Programme des Nations Unies pour le développement indique qu’il y a eu au total 6 817 déversements entre 1976 et 2001, ce qui représente une perte de 3 millions de barils de pétrole.

Jusqu’à présent, aucune mesure réelle n’a été prise par les autorités et les compagnies pétrolières pour nettoyer et renaturaliser le delta, et les marées noires sont encore très fréquentes. La moitié d’entre eux sont causés par des accidents de pipelines et de pétroliers, tandis que les autres causes incluent le sabotage (28%) et les opérations de production de pétrole (21%), 1% des déversements étant imputables à un équipement de production inadéquat.

 Village de Makoko, État de Lagos, Nigeria
  • Village de Makoko, État de Lagos, Nigeria.

 Un jeune homme à Makoko, au Nigeria.
 Un jeune homme utilisant un canoë à Makoko.
  • Résidents du village de Makoko, à l’extérieur de Lagos. Les résidents de Makoko achètent du kérosène de mauvaise qualité pour leurs générateurs.

En raison de la petite taille des champs pétrolifères, il existe un vaste réseau de pipelines aériens et de conduites d’écoulement entre les champs, ce qui permet de nombreuses possibilités de fuites. Les pipelines ont une durée de vie estimée à environ 15 ans, mais beaucoup de ceux du delta du Niger sont là depuis 20 à 25 ans.

 Sol pollué dans la terre de Bodo, delta du Niger, Nigeria.
 Un réservoir d'huile détruit à Bodo, dans l'État du Delta. Le réservoir a été détruit par la police après avoir perquisitionné la raffinerie artisanale
  • Sol pollué dans la terre de Bodo, delta du Niger, Nigeria. A droite, un réservoir d’huile détruit à Bodo, dans l’État du Delta.

 Une voiture de police brûlée à Ijegun, État de Lagos, Nigeria
 Un bidon près d'une raffinerie artisanale. Luekue à Nyokhana, Khana, Nigeria
  • Une voiture de police brûlée à Ijegun, dans l’état de Lagos. A droite, un bidon en plastique près d’une raffinerie artisanale, à Luekue à Nyokhana, Khana.

Un autre problème dans le delta du Niger est le torchage du gaz naturel. Le Nigeria consomme plus de gaz naturel associé à l’extraction du pétrole que tout autre pays, les estimations suggérant qu’environ 70% du gaz associé produit dans le pays est gaspillé par le torchage, soit l’équivalent de 25% de la consommation totale de gaz naturel du Royaume-Uni.

  • Ese Awolowo et sa mère sur un site de torchage de gaz naturel à Ughelli.

Ese Awolowo et sa mère se rendent souvent sur un site de torchage au gaz naturel à Ughelli pour sécher les cultures qu’elles vendent au marché.

  • Samson, un danseur, qui fait partie d’une communauté d’artistes locale à Bariga, et sa voisine Joy.

J’ai photographié Samson quand il se produisait. De temps en temps, lui et certains de ses amis organisent des fêtes et des spectacles dans leur région et au-delà. Leurs actes masqués sont un mélange d’art, de divertissement et d’action politique. Joy est la voisine d’un des membres du groupe.

 Un policier local à Ughelli, dans le delta du Niger, au Nigeria.
  • Un policier local à Ughelli, dans le delta du Niger, au Nigeria.

Lors de mon voyage dans le delta, à certaines occasions, nous avons été escortés par des policiers locaux en raison du danger d’attaques de gangs. À Ughelli, un officier nous a escortés lorsque nous avons rendu visite à des personnes touchées par le torchage de gaz.

Lorsque nous sommes entrés en contact avec des personnes soupçonnées d’activités illégales, notre producteur a demandé à certains de ses amis de rejoindre nos rangs pour avoir du renfort au cas où la situation deviendrait désagréable.

Bien que le torchage du gaz soit déconseillé en raison de sa toxicité et de sa contribution à l’urgence climatique, séparer le gaz associé commercialement viable du pétrole est coûteux. Par conséquent, les compagnies pétrolières brûlent du gaz associé depuis le début de l’extraction du pétrole au Nigeria dans les années 1960.

 Site de torchage de gaz à Ughelli, delta du Niger, Nigeria
  • Site de torchage de gaz à Ughelli, delta du Niger, Nigeria.

Le torchage de gaz libère de grandes quantités de méthane – qui a un potentiel de chauffage mondial élevé – ainsi que du dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre. Alors que le torchage à l’ouest a été minimisé, au Nigeria, il a augmenté proportionnellement à la production de pétrole.

 L'équipage du navire est soupçonné de faire de la contrebande de pétrole. La police nigériane a saisi leur bateau dans le golfe de Guinée et les retient en état d'arrestation
  • L’équipage du navire est soupçonné de faire de la contrebande de pétrole. La police nigériane a saisi leur bateau dans le golfe de Guinée et les retient en état d’arrestation.

 Un des anciens de la communauté dans les zones polluées de B-Dere, delta du Niger, Nigeria.
  • Un des anciens de la communauté qui m’a fait visiter les zones polluées de B-Dere.

 Zone polluée à B-Dere, delta du Niger, Nigeria

Wahala fait partie du projet de recherche artistique The Great Report de Moritz Frischkorn, qui sera présenté en tant que performance-exposition à Kampnagel, en Allemagne, en janvier 2020. Partant du constat que les entreprises de logistique se disent parfois  » chorégraphes « , le projet montre comment les chaînes d’approvisionnement mondiales créent des liens entre des publics éloignés tout en reproduisant les inégalités néocoloniales.

Le Grand Rapport est financé par le ministère de la culture et des médias de Hambourg, l’Institut für Auslandsbeziehungen, la Hamburgische Kulturstiftung et est coproduit par Kampnagel, Hambourg.

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