Pendant plus de trois quarts de siècle, l’histoire de Lidice est un témoignage obsédant de la souffrance et de la victimisation tchèques aux mains de cruels occupants nazis.

Le village, à 16 km de Prague, a été rasé, sa population masculine adulte assassinée et ses femmes et enfants transportés dans des camps de concentration – où la majorité sont morts – après qu’Adolf Hitler l’a désigné en représailles pour l’assassinat en 1942 de Reinhard Heydrich, chef adjoint de la SS, par des résistants tchèques et slovaques formés en Grande-Bretagne.

Maintenant, une querelle politique a éclaté au sujet de cette atrocité après qu’une information a été révélée selon laquelle une femme juive qui y vivait secrètement pendant la guerre a été arrêtée – prétendument après avoir été dénoncée par un voisin – peu de temps avant qu’elle ne soit visée par des représailles. Elle est morte dans l’Holocauste.

La révélation, par un historien tchèque, Vojtěch Kyncl, a jeté une ombre sur le statut de symbole du martyre national du village – un statut cultivé d’abord par le régime communiste qui a dirigé la Tchécoslovaquie jusqu’à la « Révolution de velours » de 1989, puis par ses successeurs démocratiques.

Sur l’insistance du gouvernement, cela a conduit au départ de Martina Lehmannová, directrice du mémorial de Lidice – un musée, des plaques et des statues sur le site du village d’origine.

L’enjeu, selon certains observateurs, est le droit d’interpréter librement l’histoire du 20e siècle du pays: les critiques craignent des tentatives politisées de censurer des événements de la seconde guerre mondiale comparables à de récentes ingérences présumées en Pologne et en Hongrie voisines.

 » Je pense que la liberté académique est en danger « , a déclaré Muriel Blaive, historienne de l’Europe de l’Est de l’ère communiste. « S’ils peuvent intervenir et renvoyer quelqu’un comme ça, ce n’est pas bon signe. La tentation est clairement là d’essayer de contrôler l’interprétation de l’histoire, comme à l’époque communiste. Les communistes disaient: « Celui qui contrôle l’histoire contrôle le présent. »

Štěpánka Mikešová, 35 ans, s’était convertie au christianisme pour éviter d’être détectée et vivait avec une famille locale lorsqu’elle a été arrêtée par la police tchèque deux jours avant la mort de Heydrich, le 4 juin 1942. Elle est remise à la Gestapo et transportée à Auschwitz, où elle meurt en août suivant.

Les détails de son arrestation ont été découverts dans une chronique écrite peu après la guerre par le policier qui l’a arrêtée, Evžen Ressl, qui a déclaré qu’elle avait été détenue parce que ses origines juives avaient été portées à l’attention des autorités par un résident de Lidice. Certains ont mis en doute la véracité de son récit, suggérant qu’il aurait peut-être inventé l’histoire de Mikešová ayant été dénoncée.

Schutzpolizei La police nazie pose parmi les ruines de Lidice. Photographie: Keystone -France / Gamma-Keystone via Getty Images

Les révélations ont provoqué une réaction de survivants, dont Marie Šupíková, fille de la femme qui aurait dénoncé Mikešová. Šupíková, 87 ans, qui a été confiée à une famille allemande après la destruction de Lidice et a témoigné en tant qu’enfant témoin au tribunal des crimes de guerre de Nuremberg après la guerre, rejette les suggestions que sa mère, Alžběta Doležalová – décédée en 1946 d’une tuberculose contractée en tant que détenue au camp de concentration de Ravensbrück – était coupable de dénonciation.

Lehmannová a été évincée de son poste de directrice du mémorial après que Šupíková et sept autres survivants – sous les auspices de l’Union Tchèque des Combattants de la liberté, un groupe local ayant des racines dans l’ancien régime communiste – eurent écrit à de hauts responsables politiques, se plaignant de ne pas avoir contredit les recherches de Kyncl dans un documentaire télévisé diffusé en juin dernier à l’occasion de l’anniversaire de l’anéantissement de Lidice.

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Au lieu de cela, Lehmannová avait déclaré au programme qu’elle envisagerait d’honorer Mikešová au mémorial.

La plainte a provoqué l’intervention de Lubomír Zaorálek, le ministre tchèque de la culture, qui a accusé la réalisatrice de ne pas faire preuve d’empathie envers les survivants et lui a dit de démissionner sous peine d’être limogée.

Lehmannová – qui a choisi de démissionner, incitant 10 autres membres du conseil d’administration à démissionner en soutien – reste sans excuse. « La critique était que je n’ai pas dit que cela ne s’était jamais produit », a-t-elle déclaré à the Observer. « Ils savent que l’histoire est vraie, mais le problème est que le récit de Lidice n’est plus aussi clair qu’ils le souhaitent. Cela gâche le statut de victime pure.

« Il y a beaucoup d’histoires de la seconde guerre mondiale qui décrivent des choses très compliquées. Mais nous sommes maintenant au 21e siècle et nous ne pouvons pas choisir des informations du passé. Nous ne pouvons pas dire que telle ou telle histoire est gênante par rapport à ce que nous savions auparavant. »

Elle a été remplacée par Eduard Stehlík, historien militaire et ancien officier de l’armée qui a écrit deux livres sur Lidice. Il a mis en doute les recherches de Kyncl et a déclaré que Lidice avait été « cloué au pilori ».

Kyncl, membre de l’académie tchèque des sciences, a insisté sur le fait que son récit de l’arrestation de Mikešová était exact et a exprimé son soutien à Lehmannová. « J’ai les documents officiels originaux qui ont été approuvés et vérifiés par ses supérieurs de gendarmerie », a-t-il déclaré.  » Je n’ai aucun doute sur l’authenticité.

 » Martina Lehmannová n’a fait que remplir son devoir. L’affaire politique a servi à restituer l’interprétation de l’histoire dans l’esprit de l’ancien régime communiste « , a-t-il déclaré.

• Cet article a été modifié le 16 mars 2020 parce qu’une version antérieure faisait incorrectement référence à Heydrich mourant de « blessures par balle ».

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