L’arsenic est un semi-métal ou métalloïde: ses propriétés se situent entre celles des métaux et celles des non-métaux. Il se produit naturellement dans la terre et dans les mers. Il est inodore et insipide. L’arsenic est un élément (As) présent dans la croûte terrestre – la roche, le sol, toutes les sources naturelles d’exposition, ou peut être attribué aux saumures d’eau profonde utilisées pour produire du pétrole et du gaz naturel. Les sources environnementales d’arsenic proviennent de l’utilisation continue de ses composés et de ses pesticides, de sa libération involontaire lors de l’extraction de l’or et du plomb et de la combustion du charbon, dont il est un contaminant. Les effluents industriels contribuent également à l’arsenic dans l’eau dans certaines régions. On pense généralement que l’arsenic naturel se dissout dans certaines formations rocheuses lorsque le niveau des eaux souterraines baisse considérablement. Les polluants de surface liés à l’arsenic pénètrent dans les systèmes d’eaux souterraines en se déplaçant progressivement avec l’écoulement des eaux souterraines dues aux pluies, à la fonte des neiges, etc. L’eau potable, en particulier les eaux souterraines, est une source majeure d’arsenic pour la plupart des gens.
L’arsenic inorganique peut se trouver dans l’environnement sous plusieurs formes, mais dans les eaux naturelles, et donc dans l’eau potable, il se trouve principalement sous forme d’arséniate trivalent (As(III)) ou d’arséniate pentavalent (As(V)). Les espèces d’arsenic organique, abondantes dans les fruits de mer, sont beaucoup moins nocives pour la santé et sont facilement éliminées par l’organisme.

La limite d’arsenic dans l’eau potable conseillée par l’Union européenne et l’Organisation mondiale de la santé et citée dans les normes sur l’eau potable est de 0,01 mg/l. Cliquez ici pour les effets de l’arsenic sur la santé.

Des informations sur l’élimination de l’arsenic de l’eau sont disponibles ici.

Cliquez ici pour obtenir des renseignements généraux sur les contaminants des eaux souterraines. Vérifiez également les intrusions d’eau de mer, les nitrates et le fer dans les eaux souterraines.

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