Quatre ans après un coup d’État militaire qui a laissé le Brésil entre les mains d’une dictature qui a duré deux décennies, les choses s’annonçaient décidément sombres pour le pays. En mars 1968, l’étudiant brésilien Edson Luís de Lima Souto est assassiné alors qu’il manifestait contre les prix des denrées alimentaires dans le restaurant Calabouço de Rio de Janeiro ; alors que la police militaire prend d’assaut le restaurant, de Lima Souto est mortellement touché à la poitrine. En décembre de la même année, l’AI-5 (Loi institutionnelle numéro Cinq) avait été introduite, supprimant essentiellement la plupart des droits humains fondamentaux de la population brésilienne.

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Au milieu de ces conditions oppressantes, une faction rebelle a trouvé de la place pour s’épanouir. Cependant, loin d’être des guerriers de la guérilla, le mouvement Tropicália était une vaste collection d’artistes, de poètes et de musiciens, dont les plus visibles – les meneurs Gilberto Gil et Caetano Veloso, ainsi que les trois pionniers Os Mutantes – ont laissé une œuvre qui résonne encore aujourd’hui.

Gil et Veloso ont allumé le papier tactile lorsqu’ils ont conçu Tropicália Ou Panis Et Circenses, une collection d’artistes divers endettés par les Beatles qui, publiée en juillet 1968, présentait la crème des artistes de Tropicália, dont Gal Costa et Tom Zé. Parmi eux, il y avait aussi Os Mutantes – les frères Sérgio Dias et Arnaldo Dias Baptista, ainsi que Rita Lee – qui avaient déjà acquis une notoriété dans leur pays natal grâce à leur apparition télévisée en tant que groupe de soutien de Gilberto Gil au festival du disque de télévision de 1967, tenu à São Paulo. Rayonné dans les foyers du pays, si les coupes de cheveux Beatle du groupe ne l’avaient pas donné, leur étreinte sans honte de la musique rock occidentale était forte et claire: c’était une prise de contrôle culturelle. La musique traditionnelle brésilienne n’était plus sacro-sainte.

La contribution d’Os Mutantes à l’album Tropicália, « Ou Panis Et Circenses », écrit par Gil et Veloso, ouvre également leur premier album éponyme, sorti en juin 1968. Une collision convenablement carnavalesque de fanfares de trompettes, de signatures temporelles changeantes et de ce qui ressemble à un moment donné à des couverts épars, il contient plus d’idées en une seule chanson que de nombreux groupes en ont dans une vie. Mais alors, si les Beatles pouvaient le faire, pourquoi Os Mutantes ne le pouvait-il pas? La liberté politique est peut-être restée loin, mais au moins la liberté musicale était à portée de main.

Mélangeant styles et influences avec peu de souci d’héritage, les Os Mutantes étaient essentiellement des punks rebelles à la fin des années 60 au Brésil. « Bat Macumba » était un mélange joyeux de batterie de samba, de basse funky et d’effets sonores proto-Eno (s’ils n’étaient pas assez idiosyncratiques, ceux d’Os Mutantes avaient une belle ligne d’instruments faits maison); même lorsqu’ils frappaient un groove de bossa nova, comme sur « Adeus Maria Fulô », ils l’ont précédé d’une intro obsédante qui devait plus à la musique concrète qu’à toute autre chose traditionnellement associée à la musique brésilienne.

Ailleurs, leurs attraits culturels comprenaient « Senhor F », qui apparaissait comme un Beatles lusophone dans toute sa splendeur; une reprise de  » Once Was A Time I Thought  » de The Mamas And The Papas (traduit et renommé  » Tempo No Tempo « ) ; et, en s’en tenant à l’original français, une reprise de  » Le Premier Bonheur Du Jour  » de Françoise Hardy, avec une voix rêveuse de Rita Lee. Leur impact le plus durable a sans doute été, cependant, grâce à « A Minha Menina », un classique de Tropicália / psych repris plus tard par Bees sur leur premier album de 2002, Sunshine Hit Me, et dont l’influence se ressent dans l’un des clins d’œil manifestes de Beck au mouvement Tropicália, « Deadweight. » (En effet, en 2010, Beck a invité Sergio Dias à constituer un groupe de musiciens ad hoc pour interpréter l’album Kick d’INXS dans son intégralité, prouvant que Dias n’a rien perdu de son mépris des frontières culturelles.)

Sans doute l’apogée de toutes les choses Tropicália, Os Mutantes reste un exemple fascinant de ce qui se passe lorsque vous jetez le livre de règles.

Os Mutantes peut être acheté ici.

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