Nîmes, ville, département du Gard, région Occitanie, sud de la France, au sud-sud-ouest de Lyon. Située au pied de quelques collines arides appelées Monts Garrigues au nord et à l’ouest de la ville, Nîmes se dresse dans une plaine plantée de vignes s’étendant au sud et à l’est.

 Pont du Gard
Pont du Gard

Le Pont du Gard est un ancien aqueduc romain situé à Nîmes, en France.

© Karel Gallas /.com

Nommée d’après Nemausus, le génie d’une fontaine sacrée, Nîmes était la capitale d’une tribu gauloise qui se soumit à Rome en 121 avant notre ère. L’empereur Auguste y fonda une nouvelle ville et lui donna des privilèges qui lui apportèrent rapidement la prospérité. Au 5ème siècle, Nîmes a été pillée par les Vandales (un peuple germanique) et les Wisigoths (une division occidentale des peuples Teutoniques connus sous le nom de Goths). Il a ensuite été occupé par les Sarrasins (Arabes), qui ont été chassés en 737.

Au 10ème siècle, la ville passa aux comtes de Toulouse, et elle fut rattachée à la couronne de France en 1229. Au moment de la Réforme, elle devint largement protestante et souffrit de persécutions après la révocation en 1685 de l’Édit de Nantes, qui avait accordé une certaine liberté religieuse aux protestants en 1598. Endommagée en 1815 lors des combats entre royalistes et bonapartistes, Nîmes redevient prospère avec l’arrivée des chemins de fer à la fin du XIXe siècle.

 La Tour Magne, une tour romaine en ruine à Nîmes, en France.
La Tour Magne, une tour romaine en ruine à Nîmes, en France.

Ressource artistique, New York

À l’époque romaine, l’une des villes les plus riches de la Gaule, Nîmes est célèbre pour ses nombreux vestiges romains, qui sont pour la plupart en excellent état de conservation. Le vaste amphithéâtre, probablement construit au 1er siècle de notre ère pour accueillir 24 000 personnes, est une ellipse (440 par 330 pieds) de 69 pieds (21 mètres) de haut. De l’extérieur, il présente l’aspect d’une double rangée de 60 arcs surmontés d’un attique. Il a été construit avec de grosses pierres provenant d’une carrière voisine, assemblées sans mortier. Initialement destiné aux spectacles de gladiateurs, aux courses de chars et aux spectacles navals, il a été utilisé comme forteresse au 5ème siècle par les Wisigoths. Au Moyen Âge, des maisons et même une église y étaient construites. Débarrassé des bâtiments en 1809, il est aujourd’hui utilisé pour les corridas. Malgré cette histoire en damier, c’est l’un des amphithéâtres romains les mieux conservés. La célèbre Maison-Carrée (12 avant notre ère), un temple rectangulaire de 25 mètres de long sur 12 mètres de large, dédié à Gaïus et Lucius César, fils adoptifs du premier empereur romain Auguste, est l’un des plus beaux monuments construits par les Romains en Gaule et certainement le mieux conservé. Comme l’amphithéâtre, le bâtiment a eu des utilisations variées (mairie, maison privée, écurie et église) à travers les âges. Il abrite aujourd’hui une collection de sculptures romaines. La Tour Magne, au sommet d’une colline juste à l’extérieur de la ville, est le plus ancien bâtiment romain, de 92 pieds (28 mètres) de haut, mais probablement à l’origine plus haut. Sa fonction d’origine n’est pas connue, mais elle a été incorporée à la muraille romaine en 16 avant notre ère.

 Maison-Carrée, Nîmes, France
Maison-Carrée, Nîmes, France

Maison-Carrée, Nîmes, France, c. 12 aec.

© Philippe Lange /.com

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Près de la Tour Magne se trouve un réservoir d’où l’eau transportée par le grand aqueduc romain, le Pont du Gard, était distribuée dans toute la ville. L’agréable Jardin de la Fontaine, situé en bordure de la ville, a été conçu en 1745. La fontaine et les canaux qui la traversent sont en partie romains. Le Musée archéologique, qui se trouve dans un ancien collège jésuite, possède une belle collection d’objets romains, ainsi que des artefacts de l’âge du fer.

Nîmes s’est considérablement développée depuis les années 1960, attirant une population de son arrière-pays rural ainsi que de l’étranger (notamment d’Afrique du Nord) et d’autres régions françaises. Son économie est dominée par les activités administratives et de services. Nîmes est un centre touristique, la Maison-Carrée et l’amphithéâtre attirent un grand nombre de visiteurs. La rénovation du centre-ville a encore renforcé son attrait touristique. Les industries traditionnelles telles que la fabrication de textiles, de vêtements et de chaussures ont toutes décliné. Les autres activités industrielles comprennent la transformation des aliments et la construction mécanique. Nîmes est un carrefour important pour le transport ferroviaire. Pop. (1999) 128 471; (2014 est.) 151,075.

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