Micheaux, Oscar

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Oscar Micheaux était un romancier et cinéaste afro-américain. Au cours de sa vie, ses voyages l’ont amené du sud de l’Illinois à l’Ouest, en Amérique du Sud et en Europe. Son travail et son art l’ont également amené à vivre à Sioux City dans le quartier de West 7th Street. Aujourd’hui, il est reconnu comme un cinéaste pionnier, mais aussi comme un homme en avance sur son temps.

oscarmicheaux1 Micheaux est né à Metropolis, Illinois, le 2 janvier 1884, dans une famille d’agriculteurs. À un jeune âge, il a aidé sa famille comme ouvrier agricole. Alors qu’il était encore adolescent, il a quitté sa famille pour travailler dans une usine de fabrication de voitures à Carbondale, dans l’Illinois. Après de nombreux emplois qui ne satisfont pas son désir de créer de l’art, Micheaux décide de s’installer dans le Dakota du Sud. Une partie de sa décision de se déplacer vers l’ouest était sa conviction que le seul avenir indépendant pour l’homme noir se situait à la frontière occidentale.

En 1905, Micheaux avait acheté un terrain de 160 acres près de Gregory, dans le Dakota du Sud, où il avait construit une maison et une ferme. C’est lors du déménagement de l’Illinois au Dakota du Sud que Micheaux a commencé à penser à l’écriture. Les conditions agricoles étaient mauvaises pour lui et ses voisins car la sécheresse frappait une grande partie du Midwest. Ces mauvaises conditions l’obligèrent à vendre sa propriété en 1911. Heureusement, Micheaux avait déjà commencé à travailler sur son premier roman.

Le thème du mouvement vers l’ouest de la nation le fascinait et cette idée devint le sujet de son roman de 1912, La Conquête. Sa recherche d’éditeurs l’a conduit à Sioux City et à Lincoln, dans le Nebraska. Après plus d’un an de recherche, Woodruff Press à Lincoln a accepté de publier le livre.

À l’automne 1913, il commence son deuxième livre, The Forged Note, qui est publié en 1915 par la Western Book Supply Company à Sioux City. De 1914 à 1918, Micheaux passa une grande partie de son temps à voyager entre Sioux City, Gregory et Lincoln pour essayer de vendre ses livres.

Pendant ces années, il passa une grande partie de son temps à Sioux City. Il a vécu dans plusieurs appartements différents dans le quartier de la 7e rue Ouest. La région a longtemps été le centre de la communauté afro-américaine de Sioux City. Alors qu’il vivait à Sioux City, Micheaux a écrit son troisième roman – The Homesteader. Micheaux a sans aucun doute été influencé par les diverses cultures qui vivaient à Sioux City, en particulier par d’autres Afro-Américains. Il a également décidé de commencer à mettre ses romans sur grand écran.

Le Homesteader a été publié en 1917 à Sioux City. Peu de temps après la publication, la Lincoln Motion Picture Company a tenté d’acheter les droits du roman. Micheaux, cependant, avait d’autres projets et décida de filmer lui-même le livre. De 1917 à 1919, il tourne l’histoire près de Winner, dans le Dakota du Sud. The Homesteader est le premier long métrage d’un Afro-américain. Pendant la réalisation du film, le jeune cinéaste a également formé la Micheaux Book and Film Company basée à Chicago et à New York.

Mis à part ses premiers travaux sur la migration vers l’Ouest, la majorité de ses romans et films se concentrent sur les relations raciales. Son deuxième film, Within our Gates, était une réaction à la naissance d’une nation de D.W. Griffith. Plus qu’une réaction, le film est une représentation du racisme dans les années 1910. Après la sortie du film, Micheaux a voyagé en Europe et en Amérique du Sud, où le film a bien marché, pour obtenir des droits mondiaux.

En 1920, le succès de Micheaux le conduit à Harlem à New York où il tourne de nombreux autres films. De nombreuses stars afro-américaines de premier plan ont joué dans ces films ultérieurs, notamment Paul Robeson et Robert Earl Jones. Sa société de cinéma fit faillite en 1928, mais avec l’aide de deux propriétaires de théâtre blanc, il réalisa près de 20 autres films.

À la fin de sa carrière cinématographique, Micheaux avait écrit et réalisé 43 films, 27 films muets et 16 longs métrages sonores. Tous n’ont pas été des succès; certains étaient si controversés qu’ils ont été bannis des théâtres. Une liste complète des films de Micheaux couvrirait des variétés allant des comédies et des westerns aux comédies musicales et aux sagas de gangsters.

Les films de Micheaux étaient importants pour beaucoup de gens, bien que son nom n’ait pas toujours été bien reconnu. Il a aidé à rejeter les stéréotypes des Noirs comme enfantins ou le fardeau de l’homme blanc. Micheaux, dans ses films, met l’accent sur la vie quotidienne des Afro-Américains et les préjugés raciaux auxquels ils sont confrontés.

Non seulement le travail de Micheaux a permis aux Afro-Américains de briser les stéréotypes, mais il a également influencé d’autres cinéastes. Spike Lee, John Singleton et Melvin VanPeebles citent souvent Micheaux comme l’une de leurs plus grandes influences et comme un véritable pionnier du cinéma.

Dans un passé récent, plusieurs documentaires ont été réalisés pour célébrer les œuvres audacieuses et créatives de Micheaux. Le Black Filmmakers Hall of Fame a nommé son prix en l’honneur de Micheaux. Micheaux, sa carrière et ses films sont célébrés chaque année au Festival Oscar Micheaux à Gregory dans le Dakota du Sud.

Oscar Micheaux, un Afro-Américain qui a écrit des romans, fait des films et combattu le racisme et les stéréotypes était en effet un homme en avance sur son temps.

Sources:

Chester J. Fontenot. « Oscar Micheaux, Romancier et Cinéaste Noir  » Vision et Refuge : Essais sur la Littérature des Grandes Plaines. University of Nebraska Press, 1982, p. 109 à 25.

Floyd Webb et Julie Dash. Oscar Micheaux. http://geechee.com/Micheaux.htm

Oscar Micheaux biography file, Sioux City Public Museum Research Center.

Oscar Micheaux www.imdb.com/name/nm0584778

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