joueur de football professionnel

En un coup d’œil

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La star internationale du football, le Camerounais Roger Milla, a probablement fait plus pour le football africain que n’importe quel individu au cours de ce siècle. En termes littéraux et figuratifs, il a promu le football africain au niveau partagé par l’élite de la communauté mondiale du football. Avant la Coupe du Monde 1990, le football africain était considéré comme primitif et sous-développé par l’élite dirigeante du football international, et la participation africaine était limitée à deux équipes qui ne devaient guère faire plus que se présenter.

Mais en juin 1990, Milla et le Cameroun ont bouleversé le monde du football pendant trois semaines en se qualifiant pour les quarts de finale du tournoi avant de finalement perdre 3-2 dans une rencontre dramatique en prolongation contre l’Angleterre, nation créditée d’avoir inventé le jeu. Milla, à 38 ans, a été le héros, marquant quatre buts. Il a été annoncé dans le monde entier comme le « patriarche héroïque » non seulement du Cameroun, mais de toute l’Afrique subsaharienne. « Il est l’une des histoires les plus remarquables de l’histoire de la Coupe du Monde », a commenté le journaliste du London Times David Miller.

Le résultat immédiat de l’épreuve de force de 1990 a été que l’Afrique devait maintenant se voir attribuer une place supplémentaire pour la Coupe du Monde. Le résultat à long terme a été que le football africain en général est maintenant considéré comme le jeu au développement le plus rapide au monde, et mérite certainement plus d’attention. Comme l’a écrit Simon Barnes, correspondant du London Times, « La seule chose qui a émergé de la Coupe du Monde était le Football africain. »

Quand il était petit, Milla a pu être retrouvé en train de botter un ballon de football autour de la ville de Douala où il a grandi. Finalement, il a joué au plus haut niveau au Cameroun, pour l’Eclaire de Douala, et, selon Pierre Lemmonier des Clubs de Football,  » a semé la panique dans les défenses africaines. »En 1975, il a aidé Eclaire à remporter la Coupe d’Afrique, un tournoi regroupant tous les champions des ligues respectives en Afrique. Puis en 1977, il a été nommé Footballeur africain de l’année en tant que meilleur joueur du continent. Il était allé aussi loin que possible chez lui.

Milla a donc porté ses compétences considérables dans l’une des ligues les plus prestigieuses du monde, la Première Division française. En France, Milla est devenu bien connu pour son jeu agressif et sa capacité à créer des opportunités à partir de rien,

En un coup d’œil

Né au Cameroun en 1952; marié; enfants. A joué semi-professionnellement avec Eclaire de Douala. A joué professionnellement en France pour plusieurs équipes, dont Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, Bastia et Monaco; a joué pour le Cameroun dans les équipes de la Coupe du Monde 1982 et 1990. Joueur et entraîneur de l’équipe semi-professionnelle de Saint-Pierre de la Réunion à la fin des années 1980.

Récompenses : Membre de l’équipe vainqueur de la Coupe d’Afrique Eclaire de Douala, 1975 ; nommé Footballeur africain de l’année, 1977 ; reconnu comme le joueur le plus âgé à marquer un but dans l’histoire de la Coupe du Monde, le 14 juin 1990.

et il s’est avéré être un grand buteur pour plusieurs équipes, dont Valenciennes, Montpellier, Saint-Etienne, et particulièrement Bastia et Monaco. En tout, il a joué dans trois équipes qui ont atteint la finale du championnat de France.

Pendant cette période, Milla jouait également pour son pays au niveau international. En 1982, alors qu’il n’avait que 30 ans, Milla a été décrit dans le London Times comme « de loin l’attaquant le plus expérimenté et le plus impressionnant » de l’équipe du Cameroun. Cette année-là, lors de la Coupe du Monde en Espagne, le Cameroun a d’abord surpris le monde en restant invaincu lors de ses trois matchs. Malheureusement, ils n’ont pas non plus réussi à gagner un match, quittant après le premier tour sans victoire, sans défaite et trois matchs nuls.

Mais cela était toujours considéré comme un exploit remarquable pour une nation qui n’a pas de ligue professionnelle. Milla a assisté au but contre l’Italie (l’équipe qui a remporté la Coupe du Monde cette année-là) qui a permis au Cameroun d’égaliser 1-1. Il était considéré comme un héros national, terminant sa carrière en pleine gloire.

En 1986, le Cameroun n’a pas réussi à se qualifier pour la Coupe du Monde au Mexique. Milla a continué à être un joueur exceptionnel dans le Championnat de France, mais en 1988, il était de retour avec le Cameroun alors qu’ils se préparaient à se qualifier pour la Coupe du Monde 1990 en Italie. Alors que Milla était en voyage avec l’équipe en Arabie saoudite, sa mère est décédée. Selon Paul Gardner de Sports Illustrated, « Il a quitté l’équipe parce que la fédération de football du pays n’avait pas pris soin de sa mère mourante pendant son absence avec l’équipe en Arabie saoudite. »

La femme de Milla était également tombée enceinte d’un autre enfant, et il a décidé qu’il était temps d’arrêter de jouer et de voyager. Pendant cette période de retraite, Milla et un ami ont créé une entreprise de chemises de sport qui a connu un succès relativement important. Mais, malgré son âge, Milla pensait encore qu’il lui restait quelques années de football. Il s’est rendu sur la petite île de la Réunion de l’Océan Indien pour devenir entraîneur-joueur d’une équipe semi-professionnelle appelée Saint-Pierre de la Réunion.

Milla a reçu très peu d’argent ou d’attention à la Réunion. En effet, Barnes a qualifié l’activité de « petit temps de foot. »Mais pour Milla, c’était une chance de jouer le jeu qu’il aimait sans les pressions et les distractions étrangères qui sont si répandues dans les ligues européennes et en particulier dans les compétitions internationales.

Lorsque le Cameroun s’est finalement qualifié pour la Coupe du Monde 1990 en battant la Tunisie, il y avait peu d’attentes pour Milla de sortir de sa retraite et de jouer pour son pays. En fait, pratiquement aucun des milliers de magazines et de programmes qui sortent des presses à imprimer dans le monde n’a inclus Milla sur la liste camerounaise. Mais juste avant le début du tournoi, l’entraîneuse soviétique de l’équipe, Valerie Nepomniachi, a annoncé que Milla, à 38 ans, ferait bel et bien partie de l’équipe.

Il y avait de grandes spéculations sur son inclusion. Beaucoup ont affirmé que le président camerounais Paul Biya a exigé que Nepomniachi emmène Milla en Italie, mais le scénario le plus probable est que Biya a fait une demande spéciale à Milla pour qu’il accepte une invitation à jouer. Tout ce que Milla a dit à ce sujet, cité dans Le Monde, c’est: « Je suis retourné en équipe nationale parce que j’ai senti le souvenir des gens. »Quoi qu’il en soit, il ne fait aucun doute que toutes les parties concernées étaient plus que ravies du résultat. Selon Nepomniachi, la seule présence de Milla a suffi à soulever l’équipe. « Il anime le jeu », a déclaré l’entraîneur de son attaquant vedette. « Chaque fois qu’il arrive, il enthousiasme les joueurs autour de lui. »

Lors de leur premier match, le Cameroun a réalisé l’un des plus grands bouleversements de l’histoire de la Coupe du Monde en battant les champions précédents, l’Argentine 1-0 sur un but d’Omam-Biyik. C’était la première victoire du Cameroun en Coupe du Monde, et son quatrième match sans défaite. En équipe, ils étaient des héros instantanés, mais la scène restait à préparer pour le « Super Héros » Roger Milla.

Le deuxième match du Cameroun était contre la puissance européenne, la Roumanie. Parce que Milla avait 38 ans à l’époque, la stratégie décidée par Nepomniachi était de l’amener en tant que joueur remplaçant. Milla a attendu sur le banc pendant les 60 premières minutes jusqu’à ce que le soleil se couche sur le chaud ciel italien. Puis, alors qu’il ne restait qu’un tiers du match, il a réussi à marquer deux fois, menant ses compatriotes à une victoire 2-0, faisant d’eux le premier pays subsaharien à se qualifier pour le deuxième tour, et devenant le plus vieil homme à marquer en Coupe du Monde.

Contre la Colombie en huitième de finale, Milla est de nouveau sorti du banc et a marqué deux buts en prolongation alors que le Cameroun continuait d’établir des records, devenant cette fois la première équipe africaine à atteindre les quarts de finale. La stratégie de le jouer en sous-marin fonctionnait. « Tout ce que j’ai fait, c’est d’être en bonne condition physique », a expliqué Milla à un journaliste du London Times après le match, « et d’aider l’équipe nationale. Si j’étais venu plus tôt, je n’aurais pas été tout à fait le même. Je suis heureux pour moi et mes compagnons. J’ai simplement essayé de profiter de la situation. »

À cette époque, la légende de Roger Milla, comme sa carrière, renaissait. De retour à Yaoundé, la capitale du Cameroun, les gens dansaient et célébraient dans les rues avec d’immenses portraits de leur héros au-dessus de la tête. Déjà des demandes formelles étaient faites pour construire une statue de « La Vieille Brigande » sur la place de la ville. Il y avait même des célébrations publiques dans d’autres pays africains, tant son attrait et son accomplissement étaient grands.

Première équipe africaine en quarts de finale, Milla et les « Lions Indomptables » du Cameroun porteraient le manteau non seulement des autres nations africaines, mais de toutes les équipes sous-estimées du monde entier. Encore une fois, Milla viendrait en tant que remplaçant.  » Je suis un officier de réserve, disait-il dans Le Monde avant le match, un petit vieillard qui peut encore servir. »

Dans le match entre l’Angleterre et le Cameroun — l’un des matchs les plus dramatiques du tournoi — les deux équipes sont revenues de déficits pour égaliser jusqu’à ce que l’Angleterre l’emporte finalement 3-2 en prolongation. Milla, incapable de marquer dans le match, a tout de même assisté à l’un des buts camerounais pour solidifier sa réputation. « La performance de Milla en Italie, écrit un journaliste du Monde, a été l’un des plus grands retours de l’histoire de ce sport « .

Barnes, dans son évaluation de la Coupe du Monde, était réticent à faire des éloges, sauf dans le cas de Milla et de son équipe. « Le Cameroun « , écrit-il, était  » l’équipe du tournoi et Milla en était le cœur, l’âme, la mascotte et la pointe. a fourni au monde tout ce que nous recherchons dans le sport: l’excitation, la joie … et surtout, l’espoir. »Mais pour le héros lui-même, c’était une affaire très simple. Il a expliqué à Barnes: « Je le fais pour l’amour de mon pays et l’amour du football. »

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