Sir Ronald Ross est célèbre pour avoir été le découvreur de la transmission du paludisme par les moustiques et le premier Britannique à recevoir le prix Nobel de médecine.

 Ronald Ross dans un laboratoire

Ronald Ross dans un laboratoire. Copyright: La famille Ross

Nos collections couvrent ses travaux scientifiques et ses intérêts personnels, ainsi que la création de l’Institut Ross.

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Collection Ross Papers

Cette collection (env. 19 000 articles) comprend de la correspondance, des photographies, des publications, des cahiers, des cartes postales, des coupures de presse et un carnet de croquis. Il est riche en documents relatifs aux travaux scientifiques de Ross, y compris la correspondance Ross-Manson, des documents pertinents pour les premières découvertes dans la trypanosomiase et la leishmaniose, ainsi que des documents de ses recherches sur le paludisme pendant la Première Guerre mondiale et des questions liées à ces travaux à la Liverpool School of Tropical Medicine.

Ses articles reflètent également ses autres intérêts tels que ses efforts pour améliorer la rémunération des chercheurs et l’amélioration de l’assainissement dans les colonies, qui impliquaient une correspondance avec des personnalités politiques telles que J Ramsay MacDonald, Waldorf Astor, J B Seely et Austen Chamberlain.

Ses intérêts littéraires sont indiqués par des lettres de Sir Arthur Conan Doyle, Sir Henry Rider Haggard, H G Wells et Rudyard Kipling. Il y a peu de correspondance familiale; les lettres à sa femme ont disparu et on pense qu’il les a peut-être détruites à sa mort en 1931.

Collection de l’Institut Ross

Cette collection (env. 1 000 articles) comprend la correspondance, les manuscrits, les publications, les photographies et les coupures de presse relatives à la création de l’Institut, au travail et aux relations avec l’École lors de sa constitution.

Histoire de l’Institut Ross

L’Institut et l’Hôpital Ross pour les maladies tropicales ont été ouverts en 1926 à Putney Heath par le Prince de Galles en souvenir et en reconnaissance du travail de Ross. L’objectif principal de l’Institut était l’étude de la nature et du traitement, de la propagation et de la prévention des maladies tropicales. En raison de problèmes financiers survenus après la mort de Ross en 1932, l’Institut a été incorporé à la London School en 1934, pour finalement devenir le Département d’hygiène tropicale de l’École.

L’hôpital est devenu le service Ross de l’Hôpital pour les maladies tropicales du centre de Londres. L’Institut a ajouté de nouvelles dimensions aux départements existants de l’École et a apporté avec lui des intérêts variés dans les industries étrangères, des plantations de thé indiennes aux compagnies pétrolières anglo-iraniennes qui ont demandé des conseils à l’Institut sur la santé publique et la prévention des maladies pour le personnel sous les tropiques. L’École a subi plusieurs réorganisations depuis les années 1950, ce qui a fait perdre à l’Institut son identité distincte par son absorption par l’École. Le vestige restant du nom de Ross se trouve dans le titre de professeur émérite de Ross, qui est actuellement détenu par le professeur David Bradley.

Biographie de Ronald Ross

Sir Ronald Ross est né en Inde en 1857 d’un officier de l’armée écossaise et de son épouse. Il a fait ses études en Angleterre et est entré au St Bartholomew’s Hospital Medical College en 1874. Il a passé les examens du Royal College of Surgeons d’Angleterre en 1879 et a obtenu le poste de chirurgien de navire tout en étudiant pour la licence de la Society of Apothicaries, ce qui lui a permis d’entrer dans le Service médical indien en 1881. Il a occupé des postes temporaires à Madras, en Birmanie et aux îles Andaman, tout en développant ses intérêts dans la poésie, la littérature et les mathématiques. En 1892, il commence à étudier le paludisme et, en 1895, commence sa correspondance avec Sir Patrick Manson, alors médecin de la Seamen’s Hospital Society, qui devient le conseiller médical du Ministère des Colonies et le fondateur de la London School of Tropical Medicine.

En août 1897, il fait sa célèbre découverte de la transmission des parasites du paludisme chez l’homme par les moustiques Anophèles, après quoi il poursuit ses travaux de recherche en Inde jusqu’en 1899, date à laquelle il se retire du Service médical indien. Il est retourné en Angleterre, prenant un poste de conférencier à la Liverpool School of Tropical Medicine, devenant plus tard Professeur de médecine tropicale, et acceptant une chaire personnelle en assainissement tropical à l’Université de Liverpool. Pendant la Première Guerre mondiale, il fut nommé médecin consultant sur les maladies tropicales des troupes indiennes et fut envoyé à Alexandrie pendant quatre mois pour enquêter sur une épidémie de dysenterie qui entravait les troupes dans les Dardanelles. En 1917, il est nommé médecin consultant au War Office et, en 1919, il reçoit un poste honorifique de consultant au ministère des Pensions.

Au cours de sa vie, il a participé à diverses expéditions, notamment en Afrique de l’Ouest, au Panama, en Grèce et à Chypre, pour conseiller et aider à l’extermination du paludisme. Il a beaucoup écrit sur le paludisme et d’autres sujets, y compris son livre The Prevention of Malaria en 1910. Il a reçu le prix Nobel de médecine en 1902 et a été fait chevalier en 1911. Bien qu’il ait reçu de nombreux autres prix et distinctions au cours de sa vie, il se sentait aigri de ne pas recevoir de récompense monétaire pour sa découverte et adressa une pétition au gouvernement à ce sujet. Cela faisait partie de sa préoccupation que les chercheurs reçoivent un paiement et une pension appropriés pour leur travail. Il a été directeur en chef de l’Institut et de l’Hôpital Ross pour les maladies tropicales de 1926 jusqu’à sa mort en 1932.

Alors que l’on se souvient de Ross pour son travail sur le paludisme, cet homme remarquable était également mathématicien, épidémiologiste, hygiéniste, éditeur, romancier, dramaturge, poète et musicien, compositeur et artiste amateur; beaucoup de ces facettes sont représentées dans la collection d’archives.

Financement

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