Au début de la pièce, on parle beaucoup de Loi salique. Il semble que ce soit toujours « La Loi salique ceci » et « La Loi salique cela. »Nous devons admettre que tout ce discours sur la loi salique peut être assez déroutant. La première fois qu’il arrive, Canterbury dit que les Français l’utilisent comme excuse pour empêcher les rois anglais d’hériter de la couronne française (1.2). D’accord. Fin.

Quelle est exactement la Loi salique et qu’est-ce que cela a à voir avec le fait qu’Henri ait ou non le droit de gouverner la France ? Eh bien, la loi salique n’est que le nom d’une règle française qui empêchait les hommes d’hériter de la couronne par une lignée féminine. En d’autres termes, si un roi avait une fille, elle ne pouvait pas hériter du trône et ses fils et petits-fils ne pouvaient pas non plus en hériter. Cela semble assez simple, non?

Pourquoi Canterbury prend-il ce concept très basique et le transforme-t-il en une explication désordonnée et compliquée (plus de 60 lignes!) pourquoi Henry devrait-il gouverner la France dans l’acte 1, Scène 2? Ne vous inquiétez pas, Shmoopsters, nous avons examiné le long discours de Canterbury et l’avons décomposé.

Selon Canterbury, la Loi salique ne retient en réalité aucune eau car un chargement de rois français ont hérité de la couronne par leurs mères. De plus, dit Canterbury, les auteurs originaux de la loi salique ont déclaré qu’elle ne devrait s’appliquer qu’à l’Allemagne, pas à la France. Par conséquent, soutient Canterbury, le roi Henri V a le droit légal de gouverner la France parce que son arrière-arrière-grand-mère (Isabel) était la fille du roi français Philippe IV. (Isabel a épousé Édouard II d’Angleterre et a eu un fils, Édouard III, qui a également tenté de revendiquer la couronne française.)

Si vous êtes déconcerté par cette longue justification, alors vous n’êtes pas seul. L’explication fastidieuse de Canterbury n’est pas nécessairement une raison suffisante pour qu’Henri revendique le trône de France, ce qui explique probablement pourquoi il rend l’argument plus compliqué qu’il ne l’est. Le point de Shakespeare? Les motivations d’Henry pour envahir un pays étranger sont assez suspectes.

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