À cinq mille milles de là, Poon Lim venait de terminer un contrat de garçon de cabine avec un navire britannique près de la Chine. Il avait été traité comme de la saleté et avait juré de ne plus jamais monter à bord d’un navire. Il se préparait à obtenir son diplôme d’ingénieur.

Malheureusement, l’armée japonaise avançait sur la Chine, dans ce qui allait devenir un règne notoire dans le sang. La Chine rassemblait désespérément ses forces pour contrer leur attaque. Le père de Lim a lu le programme des marins britanniques et a supplié son fils de partir. Il a assuré à Poon qu’il serait plus en sécurité qu’en Chine. Ce sont des mots que son père regrettera plus tard.

À contrecœur, Poon Lim a décidé de partir. Lim a commencé sa tournée sur le Ben Lomond. C’était un énorme navire marchand:

Photo réelle du Ben Lomond. Surce: Photo via uboat.net

Il était en dehors des zones militaires traditionnelles en Europe, effectuant des livraisons de l’Afrique à l’Amérique du Sud. Mais l’illusion de sécurité se dissiperait bientôt.

Le 23 novembre 1944, alors que le navire traversait l’Atlantique, il s’est couché sur le côté alors qu’il était secoué par une explosion. Un sous-marin avait ouvert le feu sur le navire, alors qu’il était plein de personnel non militaire.

L’énorme navire a coulé en un peu plus de deux minutes. Il s’est incliné sur le côté, piégeant une grande partie de l’équipage à l’intérieur. Seules 10 personnes sont sorties du bateau. Le navire était sous l’eau au moment où Lim s’est échappé. Son gilet l’a aidé à remonter à la surface.1

Poon Lim s’est accroché à l’épave alors que le navire principal se dirigeait vers le fond de la mer. Il a trouvé son chemin vers une planche de bois de huit pieds sur huit. Il a ensuite rassemblé autant de provisions autour de lui qu’il le pouvait.

Les autres hommes qui se sont échappés ont ensuite été secourus par des bateaux de passage, qui n’ont tous pas vu Lim sur son radeau.

Il s’est retrouvé échoué au milieu de l’Atlantique.

Ses fournitures comprenaient:

  • Un pot d’eau de quatre litres
  • une petite boîte de biscuits
  • Une grande bâche
  • un petit sac de sucre
  • quelques fusées
  • corde
  • deux pots à fumée
  • Et une lampe de poche

Dans les jours à venir, ses provisions s’amenuisèrent. Le soleil a commencé à faire des ravages sur son corps. Il a construit un toit avec la bâche en plastique. Il a également utilisé cette bâche pour acheminer de l’eau dans sa cruche.

Deux semaines plus tard, il était complètement à court de nourriture et mourait de faim. En utilisant le ressort de sa lampe de poche, une corde et un clou d’une planche de bois, il a créé une ligne de pêche. Il a gratté une existence avec le poisson qu’il a attrapé. Mais il passait encore des jours sans manger.

Pour compliquer les choses, Lim ne savait pas nager. Il passait la plupart de ses journées attaché à son radeau par une cheville.

Pendant trois jours sans eau, son corps a commencé à flirter avec la mort. Un oiseau a atterri sur son radeau. Dans un désespoir suprême, il a sauté et l’a arraché, le tuant, puis a bu son sang. Il a continué à le faire avec un certain nombre d’oiseaux, obtenant juste assez de nourriture liquide.

Malheureusement, les restes d’oiseaux qui coulaient ont attiré l’attention des requins, ce qui a obligé tous les poissons à rester à l’écart de son navire.

Sans autre option, il a été forcé de pêcher un requin. Il a tiré son premier petit requin. Cela a conduit à une énorme lutte qui l’a blessé. Le requin a finalement succombé et il avait de la nourriture, pour le moment.

Pendant des mois, Lim est resté au milieu de l’océan, déshydraté, au bord de la famine, de l’empoisonnement au soleil et de la noyade. Plusieurs tempêtes ont frappé son radeau, lui faisant perdre des provisions. Souvent, il voyait des bateaux passer au loin sans le voir. À un moment donné, il a vu un navire allemand passer et l’ignorer intentionnellement.

À une autre occasion, un grand avion de reconnaissance a survolé et l’a vu. Il a ensuite effectué une autre passe et a largué une grande bouée rouge pour marquer son emplacement pour son avion de sauvetage. Mais, tout de suite, une tempête massive est venue et a emporté la bouée et le Lim loin l’un de l’autre.

Finalement, il a dérivé assez près du Brésil et a été retrouvé par un pêcheur local.

Source: photo via Goodreads

Il a passé les deux semaines suivantes à l’hôpital en convalescence.

Il détient toujours le record du monde du plus long séjour en mer échoué à 133 jours.2

Il allait recevoir un accueil de héros en Grande-Bretagne, devenant une sensation internationale. Il a affirmé que son éducation dans une région pauvre du sud de la Chine l’avait aidé à s’en sortir. Autour de lui, les gens avaient grandi en se débrouillant toute sa vie. Il y était habitué.

Il a finalement déménagé à Brooklyn, New York, où il a eu quatre enfants et a mené une vie fructueuse et heureuse.

Il a vécu jusqu’en 1991, ce qui était très bien, considérant que 1943 était presque sa dernière année.

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