L’histoire de Robert Rayford symbolise la façon dont l’histoire du VIH a été racontée à travers une lentille blanche — pendant près de 50 ans.

Jeudi juin 14, 2018 – 13:56

Il y a cinquante ans, un jeune noir de 15 ans effrayé s’est présenté à l’hôpital de la ville de Saint-Louis avec des symptômes inhabituels qui ont intrigué les médecins. Ses jambes étaient enflées, et bientôt tout son corps aussi. Rien ne semblait fonctionner, même pas sept semaines d’antibiotiques. Les médecins le soupçonnaient d’avoir contracté la chlamydia d’un partenaire de même sexe, mais le jeune homme n’a jamais dit qu’il en avait. Pendant six mois, il a continué à se détériorer, jusqu’à ce qu’en mai 1969, cet adolescent doux et timide perde la vie à cause de la maladie qui a dérouté le personnel médical. Il s’appelait Robert Rayford, et il est la première personne connue à mourir du VIH aux États-Unis. Il est décédé juste un mois avant les émeutes de Stonewall de juin 1969, dirigées par des personnes de couleur queer, et que nous honorons chaque année avec nos célébrations annuelles de la Fierté de juin.

À l’époque, personne ne savait ce qu’était le VIH. Il faudrait encore 12 ans avant que les Centers for Disease Control and Prevention signalent une mystérieuse pneumonie et un déficit immunitaire qui avaient touché « 5 jeunes hommes, tous homosexuels actifs. »Les décès ont commencé à augmenter en 1981, mais le VIH ne sera identifié par les scientifiques qu’en 1984, et ce n’est qu’en 1987 que le VIH sera détecté dans les échantillons de tissus de Rayford. Quand il l’a finalement été, peu ont remarqué son histoire.

La campagne Du CDC Commence À Parler. Stop HIV déclare à juste titre l’évidence, que nous devons parler de ce virus les uns avec les autres pour l’empêcher de se propager et raconter nos histoires collectives pour lutter contre la stigmatisation. Mais, si nous voulons vraiment arrêter le VIH, alors nous devons parler de la façon dont le VIH continue d’avoir un impact disparate sur les communautés de couleur. Nous devons raconter l’histoire de Rayford et tant d’autres.

Au moment où le cas de Rayford a été identifié, un récit différent sur les personnes qui périssaient du VIH avait déjà commencé focused axé sur les hommes homosexuels blancs. Mais, ce récit ignore tous les autres et est un récit profondément enraciné dans l’insensibilité raciale et l’injustice qui se jouent encore et encore dans l’histoire de notre communauté LGBTQ.

En 1981, le CDC a rapporté que cinq jeunes hommes homosexuels étaient atteints de pneumonie, le rapport n’indiquait pas leur race, ce qui signifiait à l’époque qu’ils étaient tous blancs. Deux autres cas d’hommes noirs, l’un afro-américain gay, l’autre haïtien hétérosexuel, n’ont pas été mentionnés du tout. Le médecin qui a écrit le rapport, Michael Gottlieb, a déclaré au New York Times: « Jusqu’à récemment, je n’aurais pas pensé que cela importait. »

Le visage du VIH est devenu un agent de bord canadien-français, Gaëtan Dugas. Cet homme a été vilipendé dans le livre du journaliste Randy Shilts sur l’épidémie initiale, Et le Groupe a joué. Shilts dépeint Dugas comme un « sociopathe » promiscuité qui propage le virus à travers le pays. Les médias l’ont surnommé Patient Zéro, et le New York Post a même publié un titre en 1987 appelant Dugas « L’Homme Qui Nous a donné le SIDA. »

L’affirmation selon laquelle Dugas a été la première personne à introduire le VIH aux États-Unis. a été réfuté par des chercheurs en novembre 2016 grâce à des tests génétiques, mais au cours des années 1980, le récit a été établi. Dans la culture pop, les films qui abordent l’histoire du VIH, de Philadelphie à même l’adaptation plus récente de The Normal Heart, regardent le VIH à travers une lentille principalement blanche, gay et masculine. Même une exposition d’art récente sur le VIH a perpétué une perspective presque exclusivement blanche en sélectionnant un nombre écrasant d’artistes blancs – 88 – contre seulement neuf artistes Latinx et quatre artistes noirs.

Cette histoire blanche du VIH néglige l’expérience tragique de Rayford et le fait qu’il n’est pas la dernière personne noire – ou même une personne queer de couleur – à perdre la vie à cause du VIH. Il a été la première victime de ce qui allait devenir une tendance scandaleuse dans l’épidémie de VIH émergente: l’impact dévastateur et extrêmement disproportionné du VIH sur les communautés noires, en particulier les hommes homosexuels et bisexuels noirs.

Depuis la découverte du virus, les Noirs ont représenté 43% de tous les décès dus au VIH aux États-Unis, mais les Afro-Américains ne représentent qu’environ 13% de la population américaine.

Les hommes homosexuels et bisexuels noirs représentaient 26% de toutes les nouvelles infections à VIH en 2016, bien qu’ils représentaient moins de 2% de la population totale des États-Unis. Sur les 1,1 million d’Américains vivant avec le VIH aujourd’hui, près de 475 000 d’entre eux — plus que tout autre groupe racial — sont noirs. Près de 150 000 d’entre eux sont des hommes noirs gays et bisexuels.

La mort de Rayford a marqué le début de notre crise nationale du VIH. Et comme tant d’autres histoires d’expériences noires et brunes, leurs histoires de vie avec le VIH sont rarement racontées. Un exemple de notre effacement collectif des personnes noires et brunes vivant avec le VIH a été vu en 2015, lorsque de nombreuses célébrités se sont rendues sur Twitter pour féliciter Lester Holt d’avoir été le « premier présentateur de nouvelles noir » sur broadcast news — oubliant l’ancien présentateur d’ABC World News Tonight Max Robinson, décédé des complications du VIH en 1988.

Le silence équivaut à la mort. Et trop de personnes gaies, bisexuelles et transgenres noires et brunes sont mortes et continuent de mourir du VIH, mais leurs histoires ne sont pas entendues. Plus de décès dus au sida surviennent aujourd’hui dans le Sud que dans toute autre région, et ces décès sont majoritairement des personnes noires et brunes, et beaucoup font partie de la communauté LGBTQ.

Les expériences des personnes de couleur queer avec le VIH comptent, et lorsque nous repoussons leurs histoires de vue, nous exposons ces communautés à des risques encore plus grands. Leurs histoires d’aujourd’hui doivent être racontées, sinon nous n’arriverons jamais à la fin de l’épidémie de VIH. Les hommes noirs représentent 38% de tous les nouveaux diagnostics chez les hommes gais et bisexuels, et le CDC prédit que si les tendances se poursuivent telles qu’elles existent aujourd’hui, un homme noir gay et bisexuel sur deux peut s’attendre à contracter le VIH au cours de sa vie. Pour les hommes gays et bisexuels Latinx, ce chiffre est un sur quatre. Et la découverte la plus inquiétante des CDC est peut-être leur estimation récente selon laquelle 56% des femmes transgenres noires vivent peut-être déjà avec le virus.

Ce Mois de la fierté, souvenez-vous et considérez ceci: Le blanchiment des expériences queer n’est pas seulement dans les récits que nous voyons dans le VIH, mais dans tous les médias, dans nos célébrations de fierté et dans nos organisations. Nous devons à tous ceux qui ont été confrontés à la vie et à la mort du VIH de participer à la lutte pour arrêter le virus, et pour ce faire, nous devons commencer à parler, nous faire tester et élever les histoires des personnes LGBTQ de couleur. Sinon, qui le fera ?

REA CAREY est la directrice exécutive du Groupe de travail national LGBTQ, et JESSE MILAN JR. est le président et chef de la direction de AIDS United.

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Stigmatisation, Afro-américain

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