Par Mitra Taj, Teresa Cespedes

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LIMA (Reuters) – L’ancien président du Pérou, Ollanta Humala, et sa femme se sont rendus jeudi soir aux autorités après qu’un juge leur a ordonné de passer jusqu’à 18 mois en prison pendant que les procureurs préparaient des accusations contre eux pour blanchiment d’argent présumé.

L’ancien président du Pérou, Ollanta Humala, quitte le siège du Parti nationaliste à Lima, au Pérou, le 13 juillet 2017. REUTERS / Guadalupe Pardo

La décision du juge Richard Concepcion, qui a déclenché les moqueries des partisans du couple lors d’une audience publique qui s’est étendue sur deux jours, a marqué la deuxième fois qu’il a imposé une peine de prison à un ex-président depuis qu’un scandale de corruption massif au Brésil voisin a éclaté au Pérou.

Le procureur German Juarez a cité le témoignage d’anciens dirigeants du constructeur brésilien Odebrecht – au centre du scandale des greffes – pour accuser Humala et sa femme, Nadine Heredia, d’avoir touché 3 millions de dollars qui proviendraient de la corruption.Juarez a également accusé le couple d’avoir pris de l’argent obtenu illégalement du défunt président vénézuélien Hugo Chavez.

« Voici un président qui est arrivé à la présidence et qui nous a gouvernés avec une campagne électorale construite sur de l’argent illicite. C’est grave parce que cela blesse moralement la société « , a déclaré Juarez.

Humala, un ancien militaire aux manières douces qui a gouverné le Pérou de 2011 à 2016, s’est rendu avec Heredia, le cofondateur de son parti nationaliste, immédiatement après le jugement. Both denied wrongdoing and called their pre-trial detention unfair.

« Cela confirme l’abus de pouvoir, auquel nous serons confrontés pour défendre nos droits et les droits de tous », a déclaré Humala sur le réseau social Twitter, alors que la télévision montrait des images du couple entrant dans un bâtiment de cellules de détention, escorté par la police.

Cette décision intervient au lendemain de la condamnation de l’ancien président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva à près de 10 ans de prison pour corruption et porte un nouveau coup à la gauche en Amérique latine. Contrairement à Humala, Lula restera libre en appel.

Humala s’est reformé comme un gauchiste plus modéré comme Lula pour remporter les élections de 2011, après une candidature présidentielle infructueuse de 2006 en tant qu’allié de Chavez.

Il a terminé son mandat de cinq ans avec de faibles taux d’approbation l’année dernière, malgré le soutien aux investissements privés et le lancement de programmes sociaux pour les pauvres.

La chute de Humala a ébranlé le système politique péruvien, bien qu’il ne devrait pas se présenter à nouveau. Des groupes de droite ont célébré sa chute, tandis que des militants de gauche ont exhorté les procureurs à enquêter sur les liens d’Odebrecht avec des politiciens conservateurs.

L’ex-président centriste Alejandro Toledo, qui se trouverait aux États-Unis, a refusé de se rendre cette année, après que Concepcion l’a ordonné emprisonné avant un procès pour avoir reçu un pot-de-vin de 20 millions de dollars d’Odebrecht.

Toledo et Humala ont accédé au pouvoir grâce au soutien de ceux qui croyaient autrefois qu’ils allaient contrer la greffe et le régime autocratique du gouvernement de 1990-2000 du président de l’époque, Alberto Fujimori.

Le président Pedro Pablo Kuczynski a déclaré qu’il pourrait gracier le Fujimori de droite, qui purge actuellement une peine de 25 ans de prison pour violations des droits de l’homme et corruption, dans une quête de meilleurs liens avec les partisans de Fujimori au Congrès.

Reportage de Mitra Taj, Teresa Cespedes et Reuters TV; Montage : Paul Tait et Clarence Fernandez

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