L’ancien président, qui a annoncé en août 2015 qu’il était atteint d’un mélanome métastatique, a récemment déclaré qu’il n’avait pas de cancer après un traitement par pembrolizumab.

 Jimmy Carter pembrolizumab mélanome métastatique
Ancien président Jimmy Carter
Photo de Mark Turner, via Wikimedia Commons

Quatre mois seulement après que l’ancien président Jimmy Carter a annoncé qu’il souffrait d’un mélanome métastatique qui s’était propagé au foie et au cerveau, le nonagénaire a déclaré qu’il n’avait pas de cancer après une radiothérapie et un traitement par immunothérapie contre le cancer.

En août 2015, après une intervention chirurgicale pour une masse sur son foie, des tests ont révélé un mélanome et d’autres tests ont révélé que le cancer s’était propagé à son cerveau. Le président Carter a expliqué qu’il subirait une radiothérapie pour traiter les « taches » sur son cerveau, suivie d’au moins quatre cycles d’immunothérapie du cancer avec le médicament pembrolizumab (Keytruda).

En septembre 2014, la Food and Drug Administration des États-Unis a accordé une autorisation accélérée au pembrolizumab pour le traitement de certains patients dont le mélanome métastatique n’avait pas répondu à d’autres traitements. Le médicament est un anticorps monoclonal qui se lie au récepteur PD-1 et libère des freins sur le système immunitaire, lui permettant d’attaquer le cancer. Plus récemment, le médicament a été approuvé pour une utilisation chez certains patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules avancé.

« Mon examen cérébral IRM le plus récent n’a révélé aucun signe des taches cancéreuses d’origine ni aucun nouveau », a déclaré l’ancien président dans un communiqué publié par le Centre Carter. « Je continuerai à recevoir des traitements d’immunothérapie réguliers de trois semaines du pembrolizumab. »

Les progrès de la science du cancer, en particulier en immunothérapie du cancer, ont profité à de nombreux patients comme le président Carter atteints d’un mélanome avancé, qui a souvent un mauvais pronostic.

En mars 2012, Richard Murphy, qui avait reçu un diagnostic de mélanome muqueux de stade 4, a participé à un essai clinique pour le pembrolizumab. Après cinq perfusions du médicament expérimental, les médecins de Richard pensaient que ses reins étaient défaillants, il a donc été hospitalisé et retiré du médicament.

Une échographie n’a pas révélé ce qui se passait avec les reins de Richard, mais a révélé que ses tumeurs rétrécissaient. Quelques mois plus tard, tout ce que les scanners ont montré étaient des ombres où se trouvaient les tumeurs.

« Après le diagnostic, j’espérais juste voir ma plus jeune fille aller à la maternelle », a déclaré Richard. « Maintenant, je peux peut-être la voir se marier. »

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