Juan Ramón Jiménez, poète espagnol né le 24 décembre 1881. L’une de ses contributions les plus importantes à la poésie moderne a été l’idée de poesía pura (poésie pure). Auteur prolifique, il a reçu le Prix Nobel de littérature en 1956.

Ramón Jiménez est né à Moguer, près de Huelva, en Andalousie, en Espagne, le 24 décembre 1881. Il a étudié le droit à l’Université de Séville, mais il a refusé de mettre cette formation à profit.
Fortement influencé par le poète Rubén Darío, il publie ses deux premiers livres à l’âge de dix-huit ans, en 1900. La mort de son père la même année l’affecte profondément et la dépression qui en résulte le conduit à être envoyé d’abord en France, où il a une liaison avec la femme de son médecin, puis dans un sanatorium de Madrid où il vit de 1901 à 1903. En 1911 et 1912, il écrit de nombreux poèmes érotiques représentant des ébats avec de nombreuses femmes dans de nombreux endroits. Certains d’entre eux faisaient allusion à des relations sexuelles avec des noviciats qui étaient infirmières. Finalement, apparemment, leur mère supérieure a découvert l’activité et l’a expulsé, bien qu’on ne sache probablement jamais avec certitude si les représentations de rapports sexuels avec des noviciats étaient vraies ou fantaisistes. En 1913, il rencontre et tombe amoureux de Zenobia Camprubí, une traductrice notoire de l’écrivain indien Rabindranath Tagore. Peu de temps après, il publia un livre de poèmes légèrement érotiques et envisagea de publier les francs. Mais il a abandonné son intention lorsque Zénobie a réagi avec dégoût et colère au premier livre érotique. Les autres poèmes resteront secrets jusqu’en 2007, date à laquelle une centaine d’entre eux seront publiés sous le titre Libros de amor (Livres d’amour). Dans la description de l’éditeur du livre, « sans abandonner son lyrisme profond et sa transcendance, Juan Ramón reflète ici un érotisme et une sexualité très explicites qui étaient étrangers à l’époque et concrètement à la poésie lyrique espagnole ».
Il a célébré sa région natale dans son poème en prose sur un écrivain et son âne, appelé Platero y Yo (1914). En 1916, lui et Zenobia se sont mariés aux États-Unis. Zénobie est devenu son compagnon et collaborateur indispensable.
Au déclenchement de la Guerre civile espagnole, Zenobia et lui s’exilent à Cuba, aux États-Unis et à Porto Rico, où il s’installe en 1946. Ramón Jiménez a été hospitalisé pendant huit mois en raison d’une autre dépression profonde. Plus tard, il est devenu professeur de Langue et de littérature espagnoles à l’Université du Maryland à College Park.
Bien que d’abord poète, Ramón Jiménez se popularise aux États-Unis avec la traduction de son œuvre en prose Platero y yo (1917; « Platero et moi »), l’histoire d’un homme et de son âne. Il collabore également avec sa femme à la traduction de Riders to the Sea (1920) du dramaturge irlandais John Millington Synge. Sa production poétique au cours de sa vie était immense. Parmi ses œuvres les plus connues figurent Sonetos espirituales (Sonnets spirituels); Piedra y cielo (Pierres et Ciel); Poesía en prosa y verso (Poésie en Prose et Vers); Voces de mi copla (Voix de Ma Chanson) et Animal de fondo (Animal au fond).
Son influence littéraire sur les écrivains portoricains se ressent profondément dans les œuvres des écrivains insulaires Giannina Braschi, René Marqués et Manuel Ramos Otero.
En 1956, il reçoit le Prix Nobel de littérature ; trois jours plus tard, sa femme meurt d’un cancer vaginal. Ramón Jiménez ne s’est jamais tout à fait remis de cette défaite. Il meurt deux ans plus tard, le 29 mai 1958, dans la même clinique où son épouse était décédée. Les deux sont enterrés en Espagne.
Un recueil de 300 poèmes écrits entre 1903 et 1953, a été traduit en anglais par Eloise Roach et publié en 1962.

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