HOUSTON (BP) — Un tribunal du Texas a rejeté plusieurs accusés et plusieurs chefs d’accusation dans un procès alléguant des abus sexuels commis par le juge de district à la retraite de l’État du Texas, Paul Pressler.

La poursuite intentée par le demandeur Gerald Duane Rollins en octobre 2017 alléguait une inconduite sexuelle de Pressler et visait également à tenir plusieurs autres défendeurs responsables, y compris la Convention baptiste du Sud. Le juge de district du comté de Harris, R.K. Sandill, Oct. 15 l’ordonnance de jugement sommaire a rejeté, entre autres, toutes les réclamations contre la SBC parce que le délai de prescription a expiré sur ces réclamations.

Pressler a aidé à concevoir une stratégie pour ramener le SBC à ses racines théologiquement conservatrices à la fin du 20e siècle. Il a également servi les baptistes du Sud dans diverses autres fonctions bénévoles.

L’avocat de la SBC, James Guenther, a déclaré à Baptist Press: « La convention avait de multiples défenses dans cette affaire. La défense la plus élémentaire était le fait que la convention n’avait commis aucun tort et n’était aucunement impliquée ou liée aux préjudices allégués par M. Rollins. En outre, la convention n’avait aucun contrôle sur M. Pressler ou sur aucun des autres défendeurs ni aucune obligation de contrôle. Ainsi, aucun des faits nécessaires pour faire valoir une réclamation valable contre la convention n’était présent. Il n’était tout simplement pas responsable si un autre défendeur dans cette affaire se livrait à un acte répréhensible.

 » Tout en faisant valoir vigoureusement toutes ses défenses, la convention a pris la voie jugée la plus pratique, économique et incontestable: la poursuite du demandeur contre la convention a été déposée trop tard, non pas par semaines ou par mois, mais par années — le délai de prescription avait longtemps couru sur les accusations « , a déclaré Guenther dans des commentaires écrits. « Étant donné que la défense de prescription était évidente d’après les propres plaidoiries du demandeur, le tribunal n’avait pas besoin d’examiner les autres moyens de défense de la SBC aux réclamations de Rollins. »

L’ordonnance de Sandill s’applique aux allégations de Rollins selon lesquelles Pressler aurait abusé de lui et également aux allégations connexes, y compris le complot et la négligence, contre Pressler, la SBC, le Séminaire théologique baptiste du Sud-Ouest, l’ancienne présidente du Sud-Ouest Paige Patterson, la Première Église baptiste de Houston, la Deuxième Église baptiste de Houston, la femme de Pressler Nancy et l’ancien associé de Pressler Jared Woodfill.

La décision n’a pas rejeté les allégations de calomnie et de diffamation de Rollins contre les Presslers, Patterson, Southwestern, Houston First et Woodfill liées à une déclaration de Woodfill faite en 2017. Sandill n’a pas non plus rejeté les réclamations de rupture de contrat liées au règlement d’une poursuite distincte déposée par Rollins contre Pressler en 2004 alléguant une agression par Pressler.

Tous les défendeurs ont rejeté toutes les réclamations contre eux.

Sandill a annoncé son intention d’accorder un jugement sommaire sur les allégations d’abus sexuels aug. 17 lors d’une audience au tribunal. Mais la campagne de Sandill pour la Cour suprême du Texas et une série de requêtes de Rollins — y compris de multiples tentatives pour faire retirer Sandill de l’affaire — ont retardé l’émission d’une ordonnance signée. oct. 15 l’ordonnance a également rejeté la demande de réexamen de Rollins.

Rollins a le droit de faire appel de l’ordonnance.

Le procès de Rollins en 2017 allègue qu’il a rencontré Pressler pour la première fois lorsqu’il était inscrit à une étude biblique pour jeunes adultes que Pressler, aujourd’hui âgé de 88 ans, a dirigée au First de Houston. Rollins a ensuite travaillé au cabinet d’avocats de Pressler. Il a affirmé que les abus avaient commencé à la fin des années 1970, lorsque Rollins avait 14 ans, et se sont poursuivis jusqu’en 2004.

La SBC, ainsi que d’autres défendeurs, a affirmé Rollins, avaient le « devoir d’exercer une diligence raisonnable afin de contrôler » Pressler, qui a été membre du Comité exécutif de la SBC de 1984 à 1991.

En février. 1 motion, la SBC a demandé à Sandill d’accorder un jugement en faveur de la convention pour des motifs de prescription. La SBC a déclaré que Rollins avait affirmé « qu’il avait été maltraité de 1978 à 2004, il y a quatorze ans. des pétitions ont été déposées en 2017 et 2018 The Le délai de prescription le plus long est de cinq ans, ce qui rend la pétition au moins huit ans trop tard pour la dernière des molestations alléguées (2004), sans parler de celles qui auraient eu lieu dans les années 70, 80 et 90. « 

Rollins a affirmé dans un rapport d’août 2018 que le délai de prescription est de cinq ans. 10 le délai de prescription n’a pas expiré dans cette affaire car l’inconduite présumée de Pressler « est devenue évidente » pour Rollins « au plus tôt en novembre 2015 lors d’un échange de prison entre lui et un psychologue de la prison » alors que Rollins a purgé une peine pour une condamnation pour conduite avec facultés affaiblies.

En fin de compte, Sandill a convenu que le délai de prescription était expiré.

Pressler était juge à la Cour d’appel du Texas, 14e district, et membre de la législature de l’État du Texas.

    À propos de l’auteur

  • David Roach
    David Roach est écrivain à Nashville.Tout lire par David Roach ›

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