Pour « passer par une catastrophe », selon la légende urbaine, vous devez subir un tremblement de terre majeur ou un autre événement catastrophique lors de votre examen final, ce qui oblige les registraires de l’université à donner à chacun des notes de passage. Mais dans le cas du groupe de Stanford, « Pass By Catastrophe », l’expression signifie explorer faire de la musique ensemble et laisser tomber votre premier extended play (EP) en octobre. 4, au milieu de la mouture de Stanford.

That Pass By Catastrophe est, comme le dit l’auteur-compositeur-interprète et guitariste Max Kilberg ’21, une « somme de ses parties » devient vraiment évidente en entendant l’histoire d’origine du groupe en tandem avec leur nouvel EP. Bien que les quatre membres viennent d’horizons académiques différents — allant de l’économie et des sciences de l’environnement à la communication et aux études cinématographiques — la sortie de leur EP illustre la façon dont ils ont comblé leurs différentes expériences en tant qu’étudiants-musiciens pour créer un nouveau groove remarquable.

L’idée de fonder un groupe est née de l’étroite amitié entre Max et le chanteur Dexter Simpson, 21 ans, en tant que compagnons de chambre frosh dans Twain. Max était venu à Stanford « élevé sur un régime lourd de rock classique » avec une solide formation en guitare et en écriture de chansons, et savait qu’il voulait trouver des gens pour « faire des choses musicales » avec lui sur le campus. Dexter a également poursuivi de nombreux groupes de musique différents en tant que frosh, employant son théâtre musical et sa formation vocale classique en tant que Mendiant, membre principal de Gaietes 2017 et membre du collectif Brass Acid. Max se souvient avec émotion quand lui et Dexter ont interprété des reprises acoustiques de chansons de rap pour leurs amis de dortoir frosh. Il attribue dorm Cafe Nights pour les avoir inspirés à former un groupe et à s’impliquer dans un studio d’enregistrement en deuxième année.

Max et Dexter ont d’abord rencontré leur futur guitariste et bassiste Zach Plante (18 ans, Dartmouth) lors d’un concert de Oates sur le campus. Zach s’est avéré inestimable pour le groupe grâce à sa grande expérience de jeu avec le groupe de Dartmouth college Winterhill et à sa connaissance de l’ingénierie sonore et de l’enregistrement en studio depuis l’enregistrement d’un EP. Grâce à Zach, Max et Dexter sont entrés en contact avec le batteur et pianiste du groupe, Sam Silverman ’21, qui a joué pour divers ensembles sur le campus en tant que frosh, mais suivait également des cours de théorie et d’orchestration en tant que mineur de musique.

Bien que Pass By Catastrophe ait commencé alors que quatre collégiens se retrouvaient ensemble pendant le trimestre d’hiver, entre l’exaltation de la performance et l’expérience d’enregistrement en studio de Zach, le groupe a décidé d’enregistrer un EP. Le groupe a rencontré leur producteur par hasard lors de leur première visite aux studios Hyde Park à San Francisco. Leur futur producteur Chris Marquez, qui travaillait comme ingénieur du son au studio au moment de leur visite, leur a d’abord montré l’équipement et l’espace. Max se souvient comment ils ont tous immédiatement vibré avec le studio d’enregistrement historique grâce aux affiches Grateful Dead placardées sur les murs et au fait que Kanye West lui-même, une semaine auparavant, s’était assis dans le même fauteuil de studio qu’eux.

Lorsque Marquez s’est assis avec le groupe pour discuter de leur musique, Max se souvient à quel point il « aimait vraiment leur son » et leur a proposé de les aider à mixer et à produire leurs morceaux. Le groupe s’est donc préparé au printemps pour enregistrer son EP complet dans le but d’équilibrer et d’enregistrer son EP en aussi peu qu’une session d’enregistrement. Une semaine typique pour Pass By Catastrophe les a vus se réunir au moins deux fois pour répéter des reprises et des chansons originales, se produire lors d’un concert sur le campus ou se préparer à l’enregistrement en studio au Roble Arts Gym.

Max a pensivement expliqué comment les thèmes du premier EP de Pass By Catastrophe sont à la fois l’expérience d’embrasser le chaos de la vie et la nostalgie rêveuse de grandir dans les banlieues américaines et de déménager en Californie. Le son de Pass by Catastrophe est animé par des riffs de guitare rock classique et la voix bluesy de Dexter, comme une reconnaissance de la diversité des expériences musicales et de vie qui ont amené chaque membre du groupe à out west sur le campus de Stanford.

Les membres du groupe sont tous intéressés par la fusion de la critique sociale avec des vibrations musicales qui s’inspirent de tout, du rock classique et de la pop moderne (pensez à Coldplay et the Kooks) au jazz et au blues. Les vibrations rock nostalgiques du groupe ont clairement gagné du terrain auprès du public, car les trois morceaux de l’EP ont déjà recueilli des milliers de lectures sur Spotify dans la semaine ou deux depuis leur sortie. La chanson « Pretty Lady » a une importance particulière dans le cœur du groupe en tant que « bop » en raison d’une mémoire puissante lors de son enregistrement en studio. Max se souvient que le groupe n’avait pas été sûr au départ d’enregistrer la chanson. Après que Zach a posé la piste de piano et qu’elle a été transformée par un patch d’orgue et un accompagnement vocal de secours, le groupe a réalisé le potentiel de sa musique.

Lorsqu’on lui demande ce que l’avenir réserve au groupe, Sam note que le groupe a l’intention de jouer plusieurs concerts à Stanford et au-delà pour célébrer leur EP. Certains étudiants de Stanford les ont peut-être entendus lors de leur fête de libération vendredi dernier, mais d’autres peuvent écouter KSZU à 20 heures ce mercredi octobre. 16 les entendre jouer en direct à l’antenne. Le groupe prévoit de s’aventurer à des concerts à Menlo Park, Palo Alto et San Francisco ainsi que de développer de nouveaux morceaux. Si près de quatre mille pièces Spotify de « Pretty Lady » au cours des dix derniers jours est une indication, ce groupe d’étudiants-musiciens est sur la bonne voie pour atteindre son objectif de « faire de la musique pour et par tout le monde. »

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