Nancy Spector, directrice artistique et conservatrice en chef du musée, quittera le musée Solomon R. Guggenheim de New York après une carrière de 34 ans pour « poursuivre d’autres efforts de conservation et terminer sa thèse de doctorat », selon un communiqué du musée. L’annonce a été faite conjointement par Spector et le directeur du Guggenheim, Richard Armstrong. Aucune référence n’a été faite à savoir si Spector a pris la décision de démissionner ou a été forcé de le faire par le musée.

Le départ de Spector intervient dans le cadre d’une enquête indépendante de trois mois sur le traitement réservé par le Guggenheim – et plus précisément Spector – à la commissaire invitée Chaédria LaBouvier en relation avec l’exposition historique de Jean—Michel Basquiat de 2019,  » Defacement: The Untold Story « , conclut l’institution. LaBouvier, la première femme noire à organiser une exposition au Guggenheim, a soutenu que Spector, qui est blanche, et le musée ont tenté d’effacer efficacement ses efforts en ce qui concerne l’exposition Basquiat, qu’elle a apportée à l’institution. Ses sentiments ont été repris en juin dans une lettre signée collectivement par le personnel des conservateurs du Guggenheim à la direction, citant le traitement réservé par le musée à LaBouvier comme un exemple de la propagation continue du racisme avec ses murs. La lettre a stimulé les réformes au Guggenheim, ainsi que l’enquête et, vraisemblablement, le congé sabbatique de trois mois de Spector de l’institution, à partir de juillet.

Un rapport post-enquête — pour lequel LaBouvier n’a pas été interrogé — n’a trouvé aucune preuve qu’elle « ait fait l’objet d’un traitement défavorable en raison de sa race », selon la déclaration du musée à ce sujet. Dans son communiqué annonçant le départ de Spector, le Guggenheim a nommé sa désormais ancienne conservatrice en chef « une défenseure infatigable de la diversification du programme d’exposition et du département de conservation du Guggenheim », notant qu’elle « a embauché des conservateurs BIPOC (Noirs, Autochtones et de couleur) et a dirigé les efforts pour élargir la collection pour inclure des œuvres d’artistes de couleur, d’artistes féminines, d’artistes queer et d’artistes non binaires. »

Cependant, le Guggenheim, comme de nombreuses institutions à travers le monde, continue clairement de lutter pour répondre à la montée en puissance du mouvement Black Lives Matter, reconnaissant que malgré sa création d’une initiative de diversité et son engagement à offrir des stages rémunérés aux candidats des communautés mal desservies, « le manque de diversité du personnel, de la programmation et de la sensibilisation du musée reste un problème urgent. »

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