Saint Maurice

Maurice est né en 250 après J.-C. à Thèbes, une ancienne ville d’Égypte près du site du barrage d’Assouan. Il était un chrétien reconnu à une époque où l’Église était considérée comme une menace pour l’Empire romain en ruine. Pourtant, il se déplaçait facilement dans la société païenne de son époque.

C’était un bon soldat et un chef né. L’empereur Probus le chargea de sélectionner et de commander une légion romaine complète. Sa légion, la Légion Thébaine, était composée de 6 600 hommes. La plupart d’entre eux étaient chrétiens.

La Légion Thébaine était un bataillon de crack. Il faisait preuve d’une intelligence, d’une discipline et d’une vaillance exceptionnelles. Maurice était leur chef dans le vrai sens du terme. Il était totalement attaché à Dieu et se préoccupait du bien-être spirituel et temporel de ses hommes. Il mangeait avec eux et travaillait avec eux. Il s’est engagé à jouer avec eux et a prié avec eux. Il se réjouissait de leurs victoires et souffrait à chaque défaite. C’était une famille de militaires.

En 284 après JC, Dioclétien devint empereur et divisa l’empire. Il a choisi un soldat nommé Maximien pour diriger l’ouest de Milan. Assiégé à Martigny par des tribus nomades du nord, Maximien lance un appel en renfort. La Légion Thébaine a été envoyée avec l’ordre de dégager le col de Saint-Bernard à travers le mont. Blanc. Ils ont reçu l’ordre de dégager le col en pillant impitoyablement et en massacrant brutalement ceux qui résistaient. Avant d’aller au combat, ils ont été chargés d’offrir des sacrifices aux dieux païens et de rendre hommage à l’empereur.

Maurice a prêté allégeance militaire à Rome à ses hommes. Il a déclaré que le service à Dieu l’emportait sur tout le reste. Se livrer à un massacre sans motif était inconcevable pour les soldats chrétiens, a-t-il déclaré. Lui et ses hommes ont refusé d’adorer les dieux romains.

Furieux d’une telle insubordination et convaincu par ses devins que les chrétiens étaient responsables des revers de la guerre; Dioclétien ordonna l’exécution de toute la Légion Thébaine. Le 22 septembre 286 de notre ère, 6600  » objecteurs de conscience » ont choisi le martyre et la glorification à l’exemple de leur chef, Saint Maurice.

Pour plus d’informations sur Saint Maurice cliquez ici: Lien – http://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=368

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