Il est difficile de résumer la variété des régions du Nord de la France, et comment quelque part comme la Bretagne peut avoir un caractère si différent de sa voisine Normandie.

Si vous vous demandez où aller, cette liste peut vous donner de l’inspiration pour les fêtes.

Il y a un mélange de villes célèbres avec des monuments spectaculaires et de vieux villages dans lesquels à peine une brique a été déplacée en des centaines d’années.

Vous découvrirez également les personnages historiques associés à chaque lieu, de Guillaume le Conquérant et Jeanne d’Arc à Claude Monet et Jules Verne.

Permet d’explorer les meilleurs endroits à visiter dans le Nord de la France:

1. Lille

 Vieille Bourse Source : flickr
Vieille Bourse

Juste contre la frontière avec la Belgique, Lille ne faisait même pas partie de la France jusqu’à un siège de Louis XIV en 1667. Jusque-là, il était fermement flamand, au sein du duché de Bourgogne.

Cette influence belge se manifeste dans l’architecture du beau Vieux-Lille, sur la Grand’Place et la Place Rihour.

Voir la Vieille Bourse du XVIe siècle, avec son style maniériste flamand, et le bâtiment néo-flamand pour le journal La Voix du Nord.

En vous promenant dans ces rues pavées, vous serez séduit par une autre marque belge: la douce odeur des gaufres.

La cuisine est aussi flamande, un rien ne vaut la carbonnade flamande (ragoût de bœuf) les jours d’hiver.

Quimper

 Cathédrale, Quimper Source: flickr
Cathédrale, Quimper

Dans une vallée verdoyante idyllique où se rejoignent le Steir et l’Odet, cette ville de rêve est la capitale du département du Finistère en Bretagne.

Vous pouvez passer un après-midi insouciant simplement en marchant dans les rues, en admirant les colombages du 17ème siècle ou en admirant la ville depuis les ponts de l’Odet.

Si vous avez besoin de vous rafraîchir après avoir arpenté ces jolies rues piétonnes, il suffit de vous rendre dans une crêperie ou un bar pour un verre de cidre breton.

Une grande partie de l’architecture date d’une époque où Quimper générait beaucoup de richesses grâce à ses faïences peintes à la main, encore vendues par de nombreuses boutiques du centre historique.

Mais il y a un spectacle évident à cocher: La cathédrale médiévale avec ses célèbres flèches jumelles.

Arras

 La Grand'Place Source: flickr
La Grand’Place

Vous pourriez venir dans cette ville juste pour voir ses grandes places : La Grand’Place et la Place des Héros, vous diront presque tout ce que vous devez savoir sur Arras.

Elles totalisent 17 000 mètres carrés et présentent des rangées de maisons exquises de style baroque flamand.

Ceux-ci datent des XVIIe et XVIIIe siècles, et ont des arcades au rez-de-chaussée.

Vous voudrez inspecter chacune d’elles de près, car il y a toujours une pièce de sculpture ou une autre caractéristique unique qui répond à votre regard.

Sous ces places se trouve un vaste système de tunnels creusés dans le grès au cours des siècles et utilisés comme abris pendant les nombreuses guerres qui ont endeuillé cette partie de la France.

Vous pouvez les explorer, ainsi que le beffroi classé au patrimoine mondial de l’UNESCO – si cela ne vous dérange pas de monter les 326 marches menant au sommet!

Honfleur

 Église Sainte-Catherine, Honfleur Source: flickr
Église Sainte-Catherine, Honfleur

Il y a de fortes chances que vous connaissiez déjà Honfleur, même si vous n’y êtes jamais allé.

C’est parce que le port de cette ville balnéaire de Normandie a fait l’objet de peintures de Monet, Courbet, Eugène Boudin, parmi tant d’autres.

C’est une image que vous devez voir par vous-même depuis le quai Saint-Etienn, en regardant les vieilles maisons de pêcheurs invraisemblablement étroites, dont beaucoup sont recouvertes d’ardoise.

Ce n’est pas la seule merveille à Honfleur ; une autre est l’église Sainte-Catherine tout en bois, construite par des charpentiers de navires au XVIe siècle et séparée de son clocher tout aussi attachant en cas d’incendie.

Tous deux ont été fabriqués sans l’utilisation de scies, comme les constructeurs de navires de Honfleurs préféraient les haches, dans une tradition normande qui remontait à avant Guillaume le Conquérant.

La Roche-Guyon

 chateau, La Roche-Guyon Source: flickr
chateau, La Roche-Guyon

Sur un coude de la Seine, La Roche-Guyon est une jolie bourgade ancienne au pied d’un château construit dans une falaise dans les années 1100 pour contrôler la traversée de la Rivière.

Il est ouvert au public, et vous pouvez avoir une idée de l’ingéniosité ici, avec un donjon relié à la forteresse inférieure par des tunnels taillés dans la roche.

La vue depuis la tour, et le chemin sur la crête derrière seront la fierté de votre page facebook! A quelques minutes de Giverny se trouve la maison de Monet, qui est exactement la maison du célèbre artiste.

Même si vous n’êtes pas un étudiant de son art, vous connaîtrez de nombreuses scènes des jardins, que Monet a peintes de nombreuses fois.

Amiens

 Cathédrale, Amiens Source: flickr
Cathédrale, Amiens

Un bâtiment qui ne peut être évité à Amiens, visuellement ou autrement, est l’énorme cathédrale gothique.

C’est un site du patrimoine mondial, et c’est l’une des plus grandes églises médiévales du monde, remplie de sculptures précieuses, à la fois sur la magnifique façade ouest et à l’intérieur, et avec une nef et un chœur flamboyants qui sont éclairés par les innombrables vitraux.

On ne peut pas non plus nier le charme du quartier Saint-Leu du côté nord de la cathédrale.

C’est là que se trouve une grande partie de la vie nocturne de la ville, dans un quartier de petites maisons en briques ou en bois à côté des canaux.

Jules Verne a également vécu dans la ville pendant les deux dernières décennies de sa vie, et sa maison est maintenant un musée, plein de petites curiosités pour ravir les amateurs de son travail.

Rouen

 Gros Horloge, Rouen Source : flickr
Gros Horloge, Rouen

Un week-end ne suffit pas pour tout voir et tout faire à Rouen : Cette ville sur la Seine est la capitale culturelle et historique de la Normandie, un port fluvial historique où les rois anglais ont fait la cour au Moyen âge, et où Jeanne d’Arc s’est rencontrée elle se termine à seulement 19 ans. Il y a un nouveau musée pour cette héroïne française dans la ville, approprié compte tenu de l’ambiance médiévale de l’endroit.

Le vieux quartier est un labyrinthe évocateur de maisons à pans de bois grinçantes qui vous emmènent vers des sites comme le Gros Horloge, une horloge astronomique des années 1300, ou la cathédrale, autrefois le plus haut bâtiment du monde.

Monet a peint la cathédrale dans une série d’œuvres réalisées sous différentes lumières et saisons de l’année.

Saint-Valery-sur-Somme

Saint-Valery-sur-Somme Source: flickr
Saint-Valery-sur-Somme

Jeanne d’Arc est le fil conducteur entre Rouen et cette commune balnéaire à l’embouchure de la Somme en Picardie.

Elle y est détenue avant d’être envoyée à Rouen pour y être exécutée.

Saint-Valery a accueilli un certain nombre d’événements intéressants comme celui-ci en raison de sa position stratégique, sur un promontoire à côté de l’estuaire.

Le haut vieux quartier, ancienne citadelle, a encore ses remparts, et les portes d’origine marquent toujours l’entrée de cette partie de la ville.

Au bord de l’eau, Saint-Valery est tout aussi pittoresque avec une promenade qui se poursuit sur quelques kilomètres, passant par des chalets de pêche peints et de vieilles villas cossues, tout en offrant une vue parfaite sur l’estuaire de la Somme jusqu’au Crotay de l’autre côté.

Lyons-la-Forêt

 Marché de l'Abri, Lyons-la-Forêt Source : flickr
Marché de l’Abri, Lyons-la-Forêt

En Haute Normandie, cette petite ville est entourée par le genre de terres agricoles idylliques dont les gens rêvent quand ils pensent à la campagne normande et bretonne.

C’est ce qu’on appelle le « bocage », pâturage pour le bétail et vergers délimités par des fourrés.

Lyons-la-Forêt est aussi l’un de ces villages classiques aux maisons à pans de bois, conservées presque exactement comme dans les années 1600 après sa reconstruction à la suite d’un incendie.

Ce qui est génial à Lyons-la-Forêt, c’est qu’elle se sent aussi habitée : le marché couvert et ses colonnes de bois abritent encore des étals de marché le jeudi et les magasins tout autour bourdonnent de commerce.

Beuvron-en-Auge

 Manoir, Beuvron-en-Auge Source: flickr
Manoir, Beuvron-en-Auge

La Normandie est appréciée pour ses nombreuses villes et villages aux maisons à colombages, mais peu sont aussi beaux que le petit village de Beuvon-en-Auge.

L’étoile ici est un manoir du 15ème siècle, avec un torchis de couleur crème et une tourelle jaunâtre sur un coin.

Il y a une petite place où vous pouvez vous asseoir quelques instants, et dans chaque direction que vous regardez, il y aura une charmante vieille maison avec un café, un restaurant ou des commodités du village, toutes décorées de géraniums et autres fleurs.

Vous êtes au pays du cidre de Normandie à Beuvron-en-Auge donc il n’y a aucune excuse pour ne pas prendre un verre de cidre ou de Calvados, eau-de-vie de pomme.

Le Havre

 L'église de Joseph, Le Havre Source: flickr
L’église de Joseph, Le Havre

Là où la plupart des destinations touristiques préférées du Nord de la France sont des colonies médiévales avec des remparts et des maisons en bois, Le Havre est l’un des endroits pour ceux qui apprécient l’architecture moderne.

Après que cette ville portuaire a été gravement endommagée pendant la guerre, la ville a consulté l’architecte Auguste Perret dont les plans ont récemment obtenu le statut de ville au patrimoine mondial.

L’église Saint-Joseph, dont la tour de 107 mètres n’est maintenue que par l’armature interne du béton, fascine tous les visiteurs.

L’église Saint-Joseph, dont la tour de 107 mètres n’est maintenue que par l’armature interne du béton.

Vous pouvez vous arrêter sous cette structure creuse, éclairée par des vitraux géométriques, et regarder avec admiration! L’Hôtel de Ville moderniste dispose d’un belvédère depuis sa galerie, tandis que vous aurez également du mal à manquer le Centre culturel d’Oscar Niemeyer, connu sous le nom de « Volcan ».

12. Vannes

 Jardins des Remparts, Vannes Source : flickr
Jardins des Remparts, Vannes

Située dans le Morbihan, cette vieille ville est dotée de presque tout ce que les gens associent au meilleur de la Bretagne.

C’est une ville fortifiée, avec des remparts encore en place et enfermant des rues et des places pittoresques avec des maisons à colombages en surplomb.

Certains d’entre eux mesurent cinq étages, avec des poutres liées au poids, et vous vous demanderez comment ils sont toujours debout.

La porte baroque Saint-Vincent, du nom du saint patron de la ville, est l’entrée digne de ce nom dans le vieux Vannes.

Tout aussi splendides sont les Jardins des Remparts, parterres impeccables sur le côté ouest des murs.

Bayeaux

 Cathédrale, Bayeaux Source: flickr
Cathédrale, Bayeaux

La première chose que beaucoup imagineront quand ils penseront à Bayeaux est la tapisserie, et avec raison.

C’est une pièce durable de la narration médiévale, et le musée construit à cet effet le présente de telle manière que vous pouvez voir les coutures individuelles faites il y a près de 1 000 ans.

En arrivant dans la ville, la tapisserie domine peut-être vos plans, mais ce qui domine la ville, c’est la cathédrale gothique et romane achevée en 1077: Guillaume le Conquérant était là pour la consécration.

Il existe également plusieurs sites liés à l’invasion de la Normandie en 1944, dont le Cimetière de guerre britannique et le Musée de la Bataille de Normandie.

Reims

 Lanson Champagne, Reims Source: flickr
Lanson Champange, Reims

Comme avec Bayeaux, vous n’avez peut-être qu’une chose en tête lorsque vous venez dans cette ville en Champagne.

La plupart des maisons de champagne les plus vantées ont leur siège à Reims, et presque toutes ouvrent leurs portes pour des visites à pied des grottes et des dégustations.

Les fondations crayeuses de Reims ont un rôle à jouer dans ce domaine, car les grottes artificielles situées sous la ville offrent un environnement propice à la fermentation du champagne en bouteille.

Commencez par Maison Veuve, Clicquot, Tattinger et Lanson, et vous aurez encore à peine sauté le bouchon ! Entre deux dégustations, il faut gagner du temps pour la cathédrale, notamment parce que c’est là que presque tous les rois de France ont été couronnés.

Beauvais

 Cathédrale de Beauvais Source: flickr
Cathédrale de Beauvais

Le point culminant de cette ville de Picardie est l’exquise cathédrale « inachevée », qui aurait été le plus grand bâtiment du monde si elle avait été achevée.

Malheureusement, la conception était trop ambitieuse et il y avait des problèmes structurels fatals, bien qu’elle contienne toujours la plus haute voûte gothique jamais construite.

Autour de ces bâtiments se trouvent de nombreux sites anciens intrigants des années 1100 aux années 1500, comme le palais épiscopal, qui contient désormais des expositions sur l’histoire du département de l’Oise, dont Beauvais est la capitale.

Rue de Paris au sud de la ville, passez un peu de temps à la Maladrerie, un hôpital du XIIe siècle pour les victimes de la peste et des lépreux, tenu par des moines.

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