lähes vuosituhannen ajan, Reimsin kaupunki Ranskassa oli synonyymi sen korkealle kohoavalle goottilaiselle katedraalille, joka tunnetaan nimellä Notre-Dame. Ei pidä sekoittaa katedraali jakaa saman nimen Pariisissa, Reims kirkko oli sydän ja sielu alueen, sen korkeimmat tornit nousevat 265 metriä yli kaupungin 50000 asukasta, sen häikäisevä hallit käytetään kruunajaisiin lähes jokainen monarkki vuodesta 13-luvulla. Mutta ensimmäisen maailmansodan aattona vuonna 1914 katedraalin loistokkuus toi sille toisenlaista huomiota: helpon kohteen.

kun taistelut alkoivat saman vuoden elokuussa, hyökkäävä Saksan armeija valtasi nopeasti Ranskan koillisosan, mukaan lukien Reimsin, ja muutti katedraalin sairasosastoksi. He täyttivät kirkon 3 000 pinnasängyllä ja 15 000 paalilla kuivattua ruohoa käytettäväksi kuormalavoina—jotka kaikki jäivät rakennuksen sisälle syyskuun 4.päivän jälkeen, kun ranskan ja Yhdistyneen kuningaskunnan liittoutuneet lähettivät saksalaiset nopeasti perääntymään ensimmäisen Marnen taistelun jälkeen. Kun Reims oli nyt vain muutaman kilometrin päässä rintamasta, todellinen tuho alkoi.

viisi saksalaista tykinammusta osui katedraaliin 18.syyskuuta törmäten keskiaikaiseen rakennelmaan, mutta tuhoisampi hyökkäys tuli päivää myöhemmin. ”Ammukset, jotka ehkä syttyivät palamaan, sytyttivät ensin telineen ja sitten heinän. Enempää tulenarkaa Tinderiä ei olisi voitu keksiä, eikä kiihdytintä tarvittu, kirjoittaa historioitsija Jan Ziolkowski. Palavasta katosta valui lyijyä kirkon kivisten gargoilien suista, ikkunat räjähtivät ja hymyilevän enkelin patsas, joka oli seissyt vuosisatoja etuoven lähellä, menetti päänsä.

toisin kuin Pariisin Notre Damen tulipalo, hyökkäys Reimsin katedraalia vastaan jatkui neljä vuotta. Noin 300 saksalaista kranaattia räjähti Notre Dame de Reimsiin alkusammutuksen jälkeen; myös noin 85 prosenttia kaupungin rakennuksista tuhoutui. Sodan lopussa kuuluisa katedraali oli entisen itsensä luuranko ja konfliktin käsittämättömän raakuuden symboli.

* * *

Reimsin kaupunki (lausutaan rahnce) oli alkuajoistaan lähtien kulttuurinen risteyspaikka. Yhtenä Rooman valtakunnan suurimmista kaupungeista se isännöi kauppiaita eri puolilta mannerta, ja vuonna 496 siitä tuli myös Ranskan kristikunnan keskus. Kauan tämän jälkeen kirjoitetun kertomuksen mukaan tuona vuonna kastettiin kuningas Klodovis. Frankkien johtaja oli jo yhdistänyt ympäröivät alueet ranskaksi; nyt hän oli muuttamassa alueen uskonnollista maisemaa. Tuntui vain sopivalta, että noin 700 vuotta myöhemmin samalle paikalle rakennettaisiin massiivinen katedraali.

siitä, milloin Notre Dame de Reimsin rakennustyöt alkoivat, on kiistelty vuosikymmeniä. ”On olemassa asiakirja, jossa puhutaan tulipalosta ja annetaan päivämäärä 1210”, sanoo Rebecca Smith, taidehistorioitsija Wake Tech Community Collegessa, joka on kirjoittanut laajasti katedraalin alkuperästä. ”He eivät mainitse, mitä palaa tai kuinka paljon vahinkoa on, mutta kaikki olettivat, että katedraalin rakennustyöt on aloitettu noin vuonna 1211 heti tulipalon jälkeen.”

, mutta tutkijoiden Willy Tegelin ja Olivier Brunin viimeaikaiset arkeologiset analyysit ovat osoittaneet toisin. He käyttivät talteen puupalasia dating aina takaisin noin 1207 todistaa katedraali oli rakenteilla aiemmin kuin uskotaan.

kukaan ei epäile katedraalin merkitystä sen alusta lähtien. 1200-luvun alussa goottilaisten katedraalien määrä kasvoi dramaattisesti. Arkkitehtoninen tyyli oli mahtipontinen, ja uskonnollisia rakennuksia koristivat lentävät pyllyt ja taidokkaat koristeet. Smith sanoo, että näiden kirkkojen tavoitteena oli ”esitellä lasimaalauksia, olla pitempiä ja ohuempia ja työntää kohti taivasta, kohti Jumalaa.”Ja koska Reimsin katedraalia pystytettiin samoihin aikoihin kuin Notre Dame de Paris, kaupunkien välille syntyi kilpailua.

mutta Reimsin katedraali varmisti paikkansa uskonnollisessa hierarkiassa jo 75 vuotta kestäneen rakennustyönsä alkuvaiheessa. Kun 12-vuotias Ludvig IX kruunattiin vuonna 1226, hän julisti, että kaikki tulevat hallitsijat kruunattaisiin Notre Dame de Reimsissä, mikä viittaa Clovisin historiaan Ranskan ensimmäisenä kristittynä kuninkaana. Tämä määräys noudatettiin suurelta osin seuraavat 500 vuotta, mukaan lukien kuuluisa episodi vuonna 1429, kun Jeanne d ’ Arc taisteli ohi vastakkaiset voimat tuoda Ranskan prinssi Reims, jossa hän voisi laillisesti kruunata Kaarle VII.

piirros Notre-Dame de Rheimsin katedraalista, Ranska 1857. Kuvitettu Isidore Taylorin teoksessa
piirros Notre-Dame de Rheimsin katedraalista Ranskassa 1857. Kuvitettu Isidore Taylorin teoksessa ”Voyages pittoresques et romantiques” (maalauksellisia ja romanttisia matkoja muinaisessa Ranskassa), (paroni Taylor) 1857. (Universal History Archive/UIG via Getty Images)

katedraali selvisi myös useista onnettomuuksista. Vuonna 1481 tuli roihusi katon läpi, ja pääsiäissunnuntaina vuonna 1580 myrsky tuhosi yhden suurista ikkunoista. Kirkko selvisi jopa Ranskan vallankumouksesta 1789, jolloin monarkia syrjäytettiin väliaikaisesti. Coronation cathedral pysyi ehjänä huolimatta taisteluista eri puolilla maata; kansalaiset tunnustivat sen historiallisen merkityksen eivätkä kestäneet nähdä sen tuhoutuvan.

näiden vuosisatojen kiinnitys katedraaliin teki sen tuhosta ensimmäisessä maailmansodassa paljon tuhoisamman. Palattuaan Reimsiin taistelujen jälkeen ranskalainen kirjailija Georges Bataille kirjoitti: ”toivoin haavoistaan huolimatta näkeväni katedraalissa jälleen kerran menneisyyden loiston ja riemun heijastuksen. Katedraali oli yhtä majesteettinen sirutetussa ja palaneessa kivipitsissään, mutta suljetuin ovin ja särkynein kelloin se oli lakannut antamasta elämää… ja ajattelin, että ruumiit itsessään eivät kuvastaneet kuolemaa enempää kuin pirstoutunut kirkko, joka oli yhtä valtavan tyhjä loistossaan kuin Notre-Dame de Reims.”

kun Ranska hyväksyi sodan lopussa vuonna 1919 lain, joka tuki vaurioituneiden muistomerkkien jälleenrakentamista, puhkesi kiivaita väittelyjä siitä, mitä töitä Reimsin katedraalille pitäisi tehdä. Monet puolustivat sen jättämistä raunioiksi. ”Silvottu katedraali tulisi jättää siihen kuntoon, jossa olemme sen sodan päätyttyä löytäneet”, perusteli arkkitehti Auguste Perret. ”Sodan jälkiä ei saa pyyhkiä pois, tai sen muisti sammuu liian aikaisin.”Historioitsija Thomas Gaehtgensin mukaan Perret jopa kannatti betonikaton rakentamista murenevan katedraalin päälle, jotta kaikki näkisivät Saksan armeijan aikaansaaman tuhon.

mutta kulttuuriministeriön historiallisen säilyttämisen johtaja Paul Léon oli toista mieltä. ”Uskooko kukaan todella, että Reimsin asukkaat kestäisivät nähdä silvotun katedraalin heidän kaupunkinsa sydämessä?”Lisäksi Reimsin kylmä ja kostea ilmasto tekisi raunioiden säilyttämisen erittäin vaikeaksi.

kuukausien väittelyn ja vahinkojen arvioinnin jälkeen jälleenrakennus alkoi lopulta vuoden 1919 lopulla. Reimsin katedraalista tuli maailmanlaajuinen cause célèbre, ja lahjoituksia virtasi ympäri maailmaa. Suurimpien lahjoitusten joukossa oli useita öljyparoni John D. Rockefelleriltä, joka antoi yli 2,5 miljoonaa dollaria (lähes 36 miljoonaa dollaria nykydollareina) käytettäväksi useiden ranskalaisten monumenttien jälleenrakentamiseen. Vuoteen 1927 mennessä suuri osa työstä oli valmis, vaikka Julkisivujen, tukipylväiden ja ikkunoiden entisöinti jatkui 10.heinäkuuta 1938 asti, jolloin katedraali avattiin uudelleen yleisölle.

suuri osa katedraalista entisöitiin entiselleen, joskin jälleenrakennusta valvonutta pääarkkitehti Henri Deneux ’ tä arvosteltiin aluksi Teräsbetonin käytöstä puun sijaan katossa. Vaurioituneista veistoksista osa jäi jäljelle, ja siruja oli vielä lyöty. Niihin kuului gargoileja, joiden suusta valui yhä kiinteytynyttä lyijyä. Kuuluisista lasimaalauksista osa oli pelastettu sodan aikana, kun taas monet muut taiteilijat, jotka viittasivat muihin keskiajan taideteoksiin, eivät yrittäneet luoda pastissia.

jälleenrakennuksen parissa työskentelevät arkkitehdit ja taiteilijat eivät tietenkään olisi voineet ennustaa, että pian uusi sota nielaisisi mantereen. Vaikka katedraali kärsi jälleen jonkin verran vaurioita toisessa maailmansodassa, se sai paljon vähemmän hyökkäyksiä ja pysyi suurelta osin ehjänä.

Notre-Dame de Reimsin arkkitehtoninen julkisivu
Notre-Dame de Reimsin arkkitehtoninen julkisivu (artJazz / iStock)

”katedraalit ovat eläviä rakennuksia”, taidehistorioitsija Smith sanoo. ”Niitä puhdistetaan jatkuvasti, kunnostetaan ja kunnostetaan jatkuvasti. Heidän on aina ymmärretty tarvitsevan joustoa.”Smithille keskiaikaisen arkkitehtuurin uudelleenrakentamisen tai restauroinnin päättäminen vaatii herkkää tasapainoa menneisyyden säilyttämisen ja sen pyyhkimisen välillä tulevaisuuden tieltä. Mutta sen Notre Dame de Reimsin parissa työskennelleet arkkitehdit ovat aina ottaneet huomioon.

Notre-Dame de Paris ’ n osalta tutkimukset ovat käynnissä, jotta saataisiin selville, mikä aiheutti tuhoisan tulipalon, joka kulutti suuren osan katedraalin katosta. Rakennustyöntekijät ovat kiirehtineet estämään murenevan rakennelman uudet sortumat, mutta pariisilaisen monumentin jälleenrakentamiseen on kerätty jo yli miljardi dollaria.

mutta kannattaa muistella Reimsin katedraalin esimerkkiä ja tietoa siitä, että nämä keskiaikaiset ihmeet on rakennettu pitkäikäisyyttä silmällä pitäen. Ne olivat fyysisiä kuvauksia ihmiskunnan yrityksestä tavoittaa jumalallinen alhaisesta paikastamme maan päällä. Se on tunne, joka on selvinnyt lukemattomista katastrofeista—ja todennäköisesti selviää vielä monista.

toimittajan huomautus, 19.4.2019: tämä teos on korjattu siten, että Rebecca Smith ei osallistunut kirkon varhaisten puukappaleiden analysointiin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.