Lee, Richard Henry

Richard Henry Lee, jonka aikalaiset tunsivat Amerikan vallankumouksen ”Cicerona”, oli Virginialainen poliitikko ja viljelijä, joka oli välttämätön Yhdysvaltain perustamiselle. Lee oli liikkeellepaneva voima perustettaessa interkolonialististen komiteoiden kirjeenvaihto; laati ja esitteli päätöslauselman, joka julisti Amerikan itsenäisyyden; toimi mannermaakongressin puheenjohtajana; ja hänet valittiin Virginian ensimmäiseksi Yhdysvaltain senaattoriksi.

Lee syntyi Westmorelandin piirikunnassa Virginiassa 20. tammikuuta 1732/33 ja meni vuonna 1748 Queen Elizabeth Grammar Schooliin Wakefieldissä, West Yorkshiressa, Englannissa. Molemmat Leen vanhemmat kuolivat, kun hän oli Wakefield, kehotukset hänen vanhin veli, Phillip Ludwell Lee, nyt perheen pää, vaatia hänen välitöntä paluuta kotiin. Sen sijaan Lee uhmasi veljeään ja lähti Englannista Eurooppaan, jota hän kiersi ainakin vuoden ennen paluutaan Virginiaan vuonna 1751. Hänen ensimmäinen julkinen virkansa oli nimitys Westmorelandin kreivikunnan Rauhantuomariksi vuonna 1757. Seuraavana vuonna hänet valittiin Virginian House of Burgessesiin. Leen ensimmäinen puhe lainsäätäjäkunnassa oli kiihkeä, kun hän kannatti velvollisuutta hidastaa orjien tuontia. Lee käytti sitä tilaisuutena tuomita koko instituutio kristillisten arvojen vastaisena. Hän sai nopeasti maineen yhtenä siirtokunnan kaunopuheisimmista ja innokkaimmista poliittisista toimijoista.

vuonna 1764 Lee sai tietää lähestyvästä Postimerkkilaista. Hänen ensireaktionsa oli hakea yhtä Postimerkkijakelijan työpaikkaa, jonka laki määräisi kullekin siirtokunnalle (Benjamin Franklin myös haki)—kannetta, josta hänet myöhemmin vaadittaisiin vastuuseen. Hänen kollegansa Virginian George Mercer—joka oli Lontoossa tuolloin-sai postitse sen sijaan. Kun lain perustuslailliset vaikutukset tulivat selvemmiksi, Leestä tuli yksi sen äänekkäimmistä vastustajista. Marraskuussa hän sai Burgessien parlamentin vastustamaan sitä viesteillä kuninkaalle ja parlamentille, jotka loivat perustan kaikelle tulevalle parlamentaaristen määräysten vastustamiselle väittämällä, että Britannian perustuslaki takasi, ettei alamaisia voitu verottaa ilman heidän suostumustaan. Syyskuussa 1765 hän järjesti pilkallisen, rituaalisen hirttämisen Mercerille ja pääministeri George Grenvillelle, joka otti käyttöön Postimerkkilain. Helmikuun 27.päivänä 1766 hän meni vielä pitemmälle järjestäen yli 100 naapuriaan liittämään nimensä virulenteihin Leedstownin (tai Westmorelandin) päätöksiin, jotka hän laati. Se lupasi allekirjoittajilleen estää Leimalain voimaantulon ”joka vaaran uhatessa ja piittaamatta vaarasta tai kuolemasta” ja varmistaa, että jokainen, joka yrittää panna sen täytäntöön, joutuisi ”välittömään vaaraan ja häpeään.”Vuonna 1766 paljastui kuitenkin Leen varhainen yritys saada Postimerkkien jakelijan työpaikka, mikä vaati häntä puolustamaan asemaansa kirjeissä, jotka oli lähetetty George Wythen kaltaisille miehille. Selitettyään Asian Lee ei enää koskaan puhunut asiasta.

kärsittyään vuonna 1768 onnettomuuden, joka maksoi hänelle useita sormia vasemmassa kädessään (joka oli sen jälkeen käärittynä mustaan silkkiliinaan, jota hän toisinaan käytti dramaattiseen vaikutukseen puheessaan) ja keisarillisen kriisin viilennyttyä Lee huolehti muunlaisista transatlanttisista asioista, kuten nuorempien veljiensä perustamisesta Lontooseen—Williamista Virginia Tobaccon kauppiaana ja Arthurista lakimiehenä ja Virginian etujen vahtikoirana. Silti politiikka pysyi hänen mielessään. Vuonna 1769 hän liittyi George Washingtonin ja 86 muun Burgessin kanssa allekirjoittamaan George Masonin maahantuonnin vastaisen yhdistyksen protestoidakseen Townshendin velvollisuuksia, vaikka ne eivät menneet niin pitkälle kuin Lee oli halunnut. Hän yritti myös vuonna 1770 saada vaikutusvaltaisemman poliittisen aseman kehottaen veljiään Lontoossa lobbaamaan saadakseen hänet nimitetyksi kuvernöörin neuvostoon (aiempi yritys vuonna 1762 oli epäonnistunut). Arthur oli kuitenkin ansainnut niin paljon vihamielisyyttä virkamiesten, kuten Lordi Hillsborough ’ n, keskuudessa, että Williamilla oli ”vähän toiveita” menestyksestä. Williamin mukaan ” amerikkalaiset patriootit eivät ole lainkaan mieluisia teille nykyisessä ministeriössä.”Koko keisarillisen kriisin ajan Leen veljet pysyivät Leen jatkuvana, joskaan eivät aina paikkansapitävänä tietolähteenä Yhdysvaltain asioista Lontoossa.

Lee kävi myös kirjeenvaihtoa John Dickinsonin kanssa Pennsylvaniassa ja Samuel Adamsin kanssa Bostonissa ja kannatti luotettavampaa järjestelmää kolonialististen tietojen vaihtamiseksi. Maaliskuussa 1773 Lee—Patrick Henryn, Thomas Jeffersonin ja useiden muiden avustuksella-toteutti ideansa, kun he perustivat ensimmäisen interkolonialismin kirjeenvaihdon komitean, jonka Burgessien talo hyväksyi 13.maaliskuuta. Lee ilmoitti iloisena Dickinsonille 4. huhtikuuta, että Virginian edustajakokous ”hyväksyi toimenpiteen, joka nykyisen kiistan alusta lähtien olisi pitänyt ottaa käyttöön, koska se johti tuohon liittoon ja toistensa täydelliseen ymmärtämiseen, josta Amerikan poliittinen pelastus niin suuresti riippuu.”Hän lisäsi,” Te huomaatte, sir, että täysi laajuus annetaan suuri ja perusteellinen liitto neuvostojen ”ja ilmaisi toiveensa, että” jokainen siirtokunta mantereella hyväksyy nämä komiteat kirjeenvaihto-ja tiedustelu.”Adams kirjoitti Leelle 10. huhtikuuta, että” Virginian Burgessien talon todella isänmaallisten päätösten vastaanotto ilahduttaa kaikkien vapauden ystävien sydäntä.”

perustuslaillisen kriisin tahti kiihtyi huomattavasti keväällä 1774, kun amerikkalaiset ennakoivat brittihallituksen reaktiota Bostonin Teekutsuliikkeeseen. Tieto ensimmäisestä Pakkolaista, Boston Port Act, saavutti Williamsburgin toukokuussa, kun Burgessesin edustajainhuone oli koolla. Thomas Jefferson muisteli myöhemmin, että hän, Lee, Henry ja muutama muu vetäytyi sitten neuvoston istuntosaliin tutkimaan John Rushworthin historiallisia kokoelmia—kirjasarjaa Englannin sisällissodista, joihin Lee oli todennäköisesti perehtynyt—ennakkotapauksena käytettäväksi vastustuksen ilmaisemiseen. He asettuivat kesäkuun 1. päivään, jolloin Bostonin sataman oli määrä sulkeutua, paaston, nöyryytyksen ja burgessien puolesta rukoilemisen päiväksi, jonka parlamentti hyväksyi 24.toukokuuta. Kuultuaan muutosta kuvernööri Lordi Dunmore teki ainoan valtansa mukaisen teon, joka oli hajottaa kokouksen Toukokuun 26. Hän pelkäsi, että eduskunnan arvovaltaa haastavia ärhäkkäämpiä toimia on varmasti luvassa. Nämä toimenpiteet, kirjoittanut Lee, ei, itse asiassa seuraa, kun ne esiteltiin suuri kokoelma nyt entisiä burgesses seuraavana päivänä. Kokoontuessaan Raleigh ’ n tavernassa he sopivat uudesta yhdistyksestä, joka kieltäisi brittiläisten tuotteiden maahantuonnin, ja vaativat mannermaakongressia julistaen ”että hyökkäys, joka on tehty yhtä sisarsiirtokuntaamme vastaan, pakottaakseen alistumaan mielivaltaisiin veroihin, on hyökkäys koko brittiläistä Amerikkaa vastaan.”

elokuussa Lee valittiin kuuden muun kanssa edustamaan Virginiaa ensimmäiseen mannermaakongressiin, joka kokoontui Philadelphiassa syyskuussa. Siellä hän rakensi epistolaarisen suhteensa Samuel Adamsiin tullakseen nopeiksi ystäviksi ja poliittisiksi liittolaisiksi. Lee ehdotti Virginian maahantuontikiellon laajentamista kaikkiin siirtokuntiin, minkä jälkeen vuotta myöhemmin kiellettäisiin minkään tavaran vienti Britanniaan. Myöhemmin, vuosina 1775 ja 1776, hän oli ensimmäisten joukossa omaksumassa Thomas Paine maalaisjärkeä kohdistaa kuningas, eikä parlamentti, painopiste colonial ire ja yhdessä Adams ja hänen serkkunsa, John, identified independence from Great Britain—pikemmin kuin mitään sovinnon—ainoana mahdollisena keinona säilyttää Amerikan vapauden. Veljensä Thomas Ludwellin, Williamsburgissa pidetyn viidennen Virginian konventin jäsenen kautta hän lobbasi Philadelphiasta käsin Virginialaisia äänestämään itsenäisyydestä, jotta kongressi voisi toimia sen mukaisesti. Toukokuun 18. päivänä 1776 Thomas Ludwell saattoi ilmoittaa Williamsburgista, että konventti hyväksyi päätöksen, jonka mukaan sen edustajat kongressissa ohjaisivat itsenäisyyttä ”täkäläisten ihmisten äärettömäksi iloksi.”Niinpä Lee esitteli 7. kesäkuuta päätöslauselman, joka julisti” Yhdistyneet siirtomaat ovat, ja oikeuden pitäisi olla, vapaita ja itsenäisiä valtioita”, joka hyväksyttiin 2.heinäkuuta.

Lee jatkoi kongressin palveluksessa toukokuuhun 1779, jona aikana hän auttoi Yhdysvaltain ensimmäisen hallituksen muodostamisessa Konfederaatioartiklojen kautta. Kausi ei kuitenkaan ollut ongelmaton, sillä Lee ja hänen veljensä Arthur ajautuivat kiistaan Silas Deanesta, kongressin diplomaattisesta edustajasta, joka palveli Euroopassa ja jota syytettiin julkisen virkansa käyttämisestä yksityisen hyödyn tavoitteluun, mikä johti hänen takaisinvetoonsa. Huono terveys pakotti Leen palaamaan Virginiaan, jossa hän vuonna 1780 istui edustajainhuoneessa—silloin keskellä koko Virginian lakien tarkistamista—kokouksessa uudessa pääkaupungissa Richmondissa. Hän pysyi Virginiassa vuoteen 1784, jolloin hän oli tarpeeksi terve palatakseen Philadelphiaan, jossa hänet valittiin kongressin puhemieheksi. Vuonna 1787 Lee osallistui luoteisterritorion maamerkin peruskirjan laatimiseen. Samana vuonna hän kieltäytyi osallistumasta Perustuslakikonventioon ja vastusti ankarasti sen laatimaa asiakirjaa. Lee uskoi, että perustuslaki sallisi, ellei kutsuisi, sellaisen valtiollisen vallan väärinkäytön, joka oli alun perin johtanut vallankumoukseen, ja hän työskenteli vanhan liittolaisensa Patrick Henryn kanssa sen ratifioinnin kukistamiseksi Virginiassa. Kun se meni täpärästi läpi, Henry auttoi varmistamaan, että Lee valittiin Yhdysvaltain ensimmäiseen senaattiin, jossa hän oli keskeisessä asemassa Bill of Rightsin laatimisessa. Huhtikuuta 1792 hänet valittiin senaatin presidentiksi pro tempore (johtamaan elintä varapresidentin poissa ollessa ja toimimaan kolmantena presidentin kruununperimysjärjestyksessä), mutta sairastuminen pakotti hänet eroamaan lokakuussa. Tämän jälkeen Lee palasi Virginiaan, jossa hän kuoli 19.kesäkuuta 1794. Hautakirjoitus Leen hautakivessä on lausunto, jonka George Mason teki kirjeessään Leelle 18. toukokuuta 1776 ja pyysi häntä palaamaan Virginiaan auttamaan sen uuden hallituksen luomisessa: ”Emme voi tulla toimeen ilman sinua.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.