kun muusikko Daryl Davis tapasi ensimmäisen kerran Ku Klux Klanin jäsenen hän oli ainoa musta mies country-yhtyeessä. He soittivat keikan valkoisessa paikassa Frederickissä, Marylandissa. Setin jälkeen eräs yleisön jäsen lähestyi Davisia kehumaan hänen pianotaitojaan sanoen, ettei ollut koskaan kuullut mustan pianistin soittavan Jerry Lee Lewisin tavoin. ”Kenen luulet opettaneen Jerry Lee Lewisin soittamaan tuolla tavalla?”Davis vastasi. Heillä synkkasi. Mesenaatti halusi ostaa Davisille drinkin ja totesi pian tämän jälkeen, ettei tämä ollut koskaan elämässään juonut tai keskustellut mustan miehen kanssa.

” Why is that?”

” olen Ku Klux Klanin jäsen.”

aluksi Davis luuli vitsailevansa. Mies kuitenkin otti lompakkonsa esiin ja esitti Klan-korttinsa. Myöhemmin hän kirjoitti ylös puhelinnumeronsa. Hän pyysi Davisia soittamaan hänelle seuraavan kerran, kun tämä pelaa Silver Dollar Loungessa. Hän tuli katsomaan.

* * *

tuo tapaaminen tapahtui vuonna 1983. Siitä on kerrottu useissa haastatteluissa ja kirjassa, mutta kuulin siitä ensimmäisen kerran tänä vuonna kuunnellessani Haastattelupodcastia Love+Radio. Mikään ei korvaa sitä, että Davis kertoo tarinan omin sanoin.

nuo sanat palasivat mieleeni tällä viikolla, kun pohdin meneillään olevaa kiistaa: mitä tehdä siitä ajatuksesta, että meidän täytyy käydä ”keskustelua rodusta.”Viime aikoina tämä keskustelu on keskittynyt Starbucksin toimitusjohtajan virheelliseen suunnitelmaan isännöidä myymäläkeskusteluja. Erimielisyydet aiheesta ovat kuitenkin paljon vanhempia. Katson, että syrjittyjen vääryyksien korjaamisen pitäisi olla rasismin vastaisen liikkeen ensisijainen tavoite ja että rotukeskustelut voivat tarjota joitakin hyödyllisiä etuja. Toiset ovat eri mieltä. Tässä haluan esitellä Davisin näkemyksiä, joiden kanssa kannattaa painiskella, koska tuomiopyyntöjä tehdään vähemmän äärimmäisissä olosuhteissa.

hänen mielestään tietynlaisista keskusteluista voi olla valtavasti hyötyä rasismin vastaisessa taistelussa. Hän onkin puolustanut keskusteluja, jotka monet tuomitsisivat, alkaen siitä, kun hän soitti Ku Klux Klanin jäsenelle, ilmoitti hänelle tulevasta keikasta Silver Dollar Loungessa ja ystävystyi hänen osallistuessaan myöhempiin keikkoihin, joskus muiden Klanin jäsenten kanssa. Hänen ystävänsä, niin mustat kuin valkoisetkin, pitivät häntä hulluna. Nämä ihmiset kuuluivat halveksittavaan, vatsaa myllertävään, pahaan järjestöön. He ansaitsivat halveksuntaa.

lisää tarinoita

, mutta Davis oli vasta pääsemässä alkuun.

ymmärtääkseen kaiken, mitä hän teki seuraavaksi, on palattava lapsuuteensa. Siellä hän alkoi kehitellä ajatuksiaan rasismista ja julkisesta keskustelusta, mikä johti epämiellyttäviin tekoihin ja tuloksiin, joita ei voi helposti sivuuttaa.

* * *

jälkeen lapsuuden ulkomailla, jossa hän oli koulutettu kansainvälisissä kouluissa osallistui ihmisiä monista roduista ja etnisistä, Davis muutti iässä kymmenen esikaupunkialueella Boston, Massachusetts, jossa hän oli yksi kahdesta musta lapset hänen koulussa.

vuonna 1968 partiopoikamarssilla Paul Reveren ratsastuksen muistoksi hänen joukko-osastonsa valitsi hänet kantamaan Yhdysvaltain lippua. Hän oli myös ainoa paikalla ollut musta partiopoika. Kun ihmiset väkijoukossa alkoivat heitellä pulloja, tölkkejä ja kiviä, hän ajatteli itsekseen, että nämä ihmiset eivät saa pitää partiolaisista. Aikanaan hän tajusi olevansa ainoa kohteena oleva lapsi, mutta ei tiennyt miksi. Kotiin palattuaan hänen vanhempansa selittivät hänelle rasismia ensimmäistä kertaa. Hän ei voinut käsittää, että ihmiset, jotka eivät tienneet hänestä mitään, aiheuttaisivat kipua vain hänen ihonsa värin perusteella: ”luulin kirjaimellisesti, että he valehtelivat minulle.”

joitakin vuosia myöhemmin opettaja toi Amerikan natsipuolueen johtajan puhujana 10. luokalleen. Muistellessaan sitä mies julisti: ”me lähetämme sinut takaisin Afrikkaan. Kaikki te juutalaiset palaatte Israeliin … Jos he eivät lähde vapaaehtoisesti, heidät tuhotaan tulevassa rotusodassa.”

niin alkoi elinikäinen ihastus.

Davis ryhtyi tutkimaan rasismia sen kaikissa muodoissa: valkoinen ylivalta, musta Ylivalta, antisemitismi. Rasistien motivaation oppimisesta tuli hänen pakkomielteensä.

hänen tutkimuksensa seuratuin vaihe alkoi, kun hän otti keikoilleen tulleen Klaanimiehen kortin esiin, etsi hänen osoitteensa ja meni ilmoittamatta kotiinsa. Mies oli sillä välin erotettu ryhmästä (hän oli ottanut Ku Klux Klanin rahaa osallistuakseen mielenosoitukseen, mutta käyttänyt sen Hulk Hoganin lippuihin). ”Tunnetko Roger Kellyn, suuren Lohikäärmeen?”Davis kysyi. Hän halusi järjestää haastattelun Klanin johtajalle. Lopulta hän sai puhelinnumeron ex-Klaaniystävältään, joka sanoi: ”Älä mene Roger Kellyn luo. Roger Kelly tappaa sinut.”

hänen ensitapaamistaan Roger Kellyn kanssa kerrataan podcastissa dramaattisesti.

meille riittää tieto siitä, että haastattelun lopussa miehet kättelivät ja Klanin johtaja sanoi ”Pysy yhteydessä”, ojentaen käyntikorttiaan. ”Ajattelin, että mitä? En tullut tänne ystävystymään klaanin kanssa!”Davis sanoi. ”Tulin tänne selvittämään, miten voit vihata minua, kun et tunne minua?”Siitä huolimatta hän alkoi kutsua klaanin johtajaa keikoille ja sen jälkeen kotiinsa.

”hän istui tuolla sohvalla”, Davis sanoi. ”Joskus kutsuin kylään joitakin juutalaisia ystäviäni, joitakin mustia ystäviäni, joitakin valkoisia ystäviäni, vain saadakseni Herra Kellyn keskustelemaan … En halunnut hänen pitävän minua poikkeuksena. Halusin hänen puhuvan muille ihmisille. Jonkin ajan kuluttua hän alkoi tulla tänne yksin . Hän luotti minuun niin paljon. Parin vuoden kuluttua hänestä tuli keisarillinen Velho. Kansallinen johtaja. Hän alkoi kutsua minua kotiinsa.”

aikanaan Davis osallistui Klanin mielenosoituksiin. Hän oli selvästi eri mieltä ryhmän ja sen ideologian kanssa. Mutta hän myös kätteli heitä ja poseerasi valokuvissa.

hän selitti logiikkaansa:

tärkein asia, jonka olen oppinut, on se, että kun aktiivisesti oppii toisesta ihmisestä, opettaa passiivisesti hänelle itsestään. Jos sinulla siis on vastustaja, jolla on vastakkainen näkemys, niin anna hänelle foorumi. Anna heidän tuoda julki tuo näkökanta, olipa se miten äärimmäistä tahansa. Ja usko pois, olen kuullut niin äärimmäisiä asioita näissä kokouksissa, että ne viiltävät sinut luuhun asti.

anna heille lava.

haastat heidät. Mutta et haasta heitä tylysti tai väkivaltaisesti. Teet sen kohteliaasti ja älykkäästi. Ja kun teet asioita niin mahdollisuudet ovat ne vastavuoroisesti ja antaa sinulle Alustan. Niinpä hän ja minä istuimme alas ja kuuntelimme toisiamme jonkin aikaa. Ja sementti, joka piti hänen ajatuksensa koossa, alkoi saada halkeamia siihen. Sitten se alkoi murentua. Sitten se hajosi.

lopulta Roger Kelly erosi Ku Klux Klanista. ”Hän ei enää tänä päivänä usko, mitä sanoi”, Davis selittää. ”Ja kun hän erosi klaanista, hän antoi minulle viittansa ja huppunsa, joka on keisarillisen velhon viitta.”Kaksitoista muuta klaanilaista teki samoin.

hän kiittää lähestymistapaansa paikallisen klaanin hajottamisessa auttamisesta. ”Kolme Klanin johtajaa täällä Marylandissa, Roger Kelly, Robert White ja Chester Doles—ystävystyin heistä jokaisen kanssa—kun kolme Klanin johtajaa jättivät Klanin ja tulivat ystävikseni, se lopetti Ku Klux Klanin Marylandin osavaltiossa”, hän väitti. ”Nykyään osavaltiossa ei ole enää Ku Klux Klania. Sitä on yritetty elvyttää aina silloin tällöin, mutta se hajoaa heti. Naapurivaltioista saattaa tulla ryhmiä pitämään mielenosoitusta … mutta se ei ole koskaan lähtenyt lentoon.”

Love + radion takana oleva visionääri Nick van der Kolk väläytti tässä vaiheessa tarinaa. ”Luuletko, että on olemassa vaara, että kun olet lavalla Klanin jäsenen kanssa, tapahtuu jonkinlainen hiljainen hyväksyntä? Että hän voi osoittaa sinua ja sanoa: ’tämä musta kaveri, olemme siistejä, joten siksi separatistiset uskomukseni ovat oikeassa?”

hän kysyi myös, ” Have you ever get criticism from black folks?”

”totta kai”, Davis vastasi. ”Täysin. Ei mustia, jotka ovat ystäviäni, jotka tuntevat minut ja ymmärtävät, mistä tulen. Jotkut mustat ihmiset, jotka eivät ole kuulleet minua haastateltavan tai lukeneet Kirjaani, tekevät hätäisiä johtopäätöksiä ja tuomitsevat minut ennakkoon … Minua on kutsuttu setä Tomiksi. Minua on kutsuttu Oreoksi.”Se ei häntä huojuta:

yksi tyyppi NAACP: n oksalta puri minua ja sanoi, että olemme tehneet kovasti töitä päästäksemme kymmenen askelta eteenpäin. Istut vihollisen kanssa päivällisellä, – ja asetat meidät 20 askelta taaksepäin.”

vedän kaapuni ja huput esiin ja sanon: ”katso, tämä on se, mitä olen tehnyt rasismin lommoksi. Kaapissani roikkuu kaapuja ja hupuja ihmisiltä, jotka ovat luopuneet uskostani keskustelujeni takia istuen illalliselle. He luopuivat siitä. Montako kaapua ja hupua olet kerännyt?”Ja sitten he ovat hiljaa.

Davisin teko saa monet ihmiset levottomiksi, vaikka he ymmärtäisivät täysin hänen aikeensa. Olen suhteellisen radikaali julkisen keskustelun kannattaja, joka kunnioittaa hänen motiivejaan, kekseliäisyyttään ja tuloksiaan … se saa minut yhä levottomaksi. Mutta yksi ei tarvitse olla samaa mieltä päätöksen harjoittaa kirjaimellinen Klansmen (tai minimoida hyvää työtä NAACP) päätellä, että jos keskustelu on muuttanut mielissä useita johtajia, mikä on luultavasti kaikkein vihamielisen ryhmän Amerikan historiassa, se voisi luultavasti tehdä paljon hyvää eri vähemmän äärimmäisissä tapauksissa.

mielenkiintoista on, että Davisin mukaan rodusta keskusteleminen on ääritapauksissa hyödyllisintä. ”On paljon hyvää tarkoittavia valkoisia liberaaleja. Ja paljon hyvää tarkoittavia mustia liberaaleja”, hän sanoo. ”Mutta tiedätkö mitä? Kun he vain istuskelevat ja saarnaavat kuorolle, siitä ei ole mitään hyötyä. Jos et ole rasisti, minun ei kannata tavata sinua ja puhua siitä, miten pahaa rasismi on.”Minulla on erimielisyyksiä Davisin kanssa. Tämä ei ole oikea paikka heille. Hänen pitäisi saada meidät vakuuttuneiksi siitä, että keskustelulla on paikkansa rasismin vastaisessa työkalupakissa. Ja kuten hän huomaisi, hän on iskenyt enemmän iskuja rasismia vastaan kuin minä koskaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.