paleontologit Puolassa löysivät äskettäin valtavan Jurakautisen ”merihirviön” jäänteet, jotka olivat hirviömäisen pliosauruksen leukoja ja hampaita, muinaisen merihirviön, jonka purema oli voimakkaampi kuin Tyrannosaurus rexin purema.

Pliosaurit, suurin jurakauden valtameripedoista, elivät noin 150 miljoonaa vuotta sitten. Tutkijat löysivät tämän valtavan lihansyöjän fossiileja Maissipellolta puolalaisesta Krzyżanowicen kylästä Holy Cross-vuorilta sekä useita satoja krokotiilien sukulaisten, muinaisten kilpikonnien ja pitkäkaulaisten plesiosaurien-pliosaurien serkkujen — luita uuden tutkimuksen mukaan.

Jurakautisia pliosaurin fossiileja on löydetty vain muutamasta Euroopan maasta, ja tämä on ensimmäinen kerta, kun massiivisen merisyöjän luita on ilmaantunut Puolaan, johtava tutkimuksen tekijä Daniel Tyborowski, paleontologi Puolan tiedeakatemian Museum of the Earth Varsovassa, sanoi lausunnossaan.

Aiheeseen Liittyvää: Kuvagalleria: Muinaisia Merten hirviöitä

Puolasta löytyneessä kalkkikivilohkareessa oli kartionmuotoisia hampaita ja ylä-ja alaleuan sirpaleita, jotka tutkijat tunnistivat kuuluviksi pliosaurukselle, joka on ajoitettu 145-163 miljoonan vuoden taakse. Suurin hammas mitattiin noin 3 tuumaa (68 millimetriä) kruunusta kärkeen. Toinen suuri, eristetty hammas-jonka myös arvellaan kuuluvan pliosaurukselle-oli tutkimuksen mukaan noin 57 millimetriä pitkä.

Pliosaurit elivät dinosaurusten rinnalla (joskaan ei T. rex, joka ilmestyi vasta noin 70-65 miljoonaa vuotta sitten, liitukaudella). ”Niiden pituus oli yli 10 metriä ja ne saattoivat painaa jopa useita kymmeniä tonneja”, Tyborowski sanoi lausunnossa. ”Niillä oli voimakkaat, suuret kallot ja massiiviset leuat, joissa oli suuret, terävät hampaat. Niiden raajat olivat evien muotoisia.”Toisin kuin plesiosauruksilla — joilla oli pitkät, sirot kaulat ja pienet päät-pliosaureilla oli massiiviset päät, joita tukivat paksut, voimakkaat niskalihakset, jotka auttoivat niitä murskaamaan suurten saaliseläinten luut.

yhdellä tunnetulla pliosauruslajilla, Pliosaurus funkei, oli 2 metriä pitkä kallo ja purema, jonka arvioitiin olevan noin neljä kertaa voimakkaampi kuin T. rexillä. Nämä huippupedot olisivat olleet ravintoketjun huipulla meriekosysteemeissään ja syöneet krokotiileja, plesiosauruksia, kilpikonnia ja kaloja, tutkimuksen tekijät kertoivat. Tähän mennessä on kuvattu kuusi pliosauruslajia. Vielä ei kuitenkaan tiedetä, mille lajille uudet fossiilit kuuluvat.

”toivomme, että seuraavat kuukaudet ja Vuodet tuovat vielä rikkaampaa materiaalia suurten matelijoiden luiden muodossa”, Tyborowski sanoi lausunnossa.

Pliosauridien leuat ja hampaat krzyżanowicen alueelta Holy Cross-vuorilta Puolasta. (Kuva: D. Tyborowskia ja B. Błazejowskib, Proc. Geol. Assoc. (2019), doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09.004 )

yli 100 miljoonaa vuotta sitten tämä vuoristoalue oli lämpimien laguunien ympäröimä saaristo, mutta vuoristoalueella esiintyneiden Jurakautisten merilajien kirjo viittasi myös siihen, että tämä alue oli ”keskus”, jossa eri merimatelijoiden ryhmien elinympäristöt limittyivät, tutkijat raportoivat.

Välimeren alueelta tunnetaan muinaisia kilpikonnia ja krokotiilin sukulaisia; he asuttivat lämpimiä vesiä Tethysmeressä, laajassa meressä, joka sijaitsi kahden muinaisen superkiintiön — Gondawnan etelässä ja Lauraasian pohjoisessa — välissä mesotsooisella kaudella 251-65, 5 miljoonaa vuotta sitten. Mutta pliosaurit, plesiosaurit ja ichthyosaurit (toinen merten matelijalaji, jolla on pitkät, hoikat leuat) ovat yleisempiä viileämmissä vesissä pohjoisempana. Koska krzyżanowicessa sijaitsevalla paikalla on fossiileja sekä lämpimämmästä että viileämmästä ympäristöstä, tutkijat ehdottivat sen edustavan siirtymävyöhykettä, joka tutkimuksen mukaan oli aikoinaan ainutlaatuinen valtamerien ekosysteemi.

tulokset julkaistiin verkossa lokakuussa. 6 lehdessä Proceedings of the Geologists ’ Association.

  • kuvat: muinainen merihirviö oli yksi suurimmista niveljalkaisista
  • valokuvissa: näin muinaiset hait ja ”merihirviöt” innoittivat mayojen myyttejä
  • Kuvagalleria: Kuvat paljastavat esihistoriallisen merihirviön

, joka julkaistiin alun perin Live Science-sivustolla.

Haluatko lisää tiedettä? Hanki sisarjulkaisumme ”How It Works” – lehden tilaus viimeisimmästä hämmästyttävästä tiedeuutisesta. (Kuvasaldo: Future plc)

Viimeaikaiset uutiset

{{ articleName }}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.