Svetoslav Roerichin muotokuva Natacha Rambovasta (1926). Roerich-museon kokoelma

”maine on kuin jättimäinen röntgen. Kun olet paljastunut sen alta, sydämesi lyönnit näkyvät ammottavalle maailmalle.”- Natacha Rambova elokuvassa” Photoplay ” joulukuussa 1922.

Museimmat Natacha Rambovasta kuulleet tuntevat hänet Hollywoodin mykkäelokuvan idolin ja megatähti Rudolph Valentinon vaimona, mutta aika hänen kanssaan jäi suhteellisen lyhyeksi. Ennen tapaamistaan ja tämän kuoltua vuonna 1926 Rambova oli oma sukunimensä. Kaunis, rikas, lahjakas ja älykäs, hän osoitti tahdonvoimaa ja uuden keksimisen taitoa, joka voisi kilpailla kenen tahansa nykyään elävän kanssa.

Temppeliaukio Salt Lake Cityssä Utahissa (1897). Public Domain.

tyttö, josta tulisi Natacha Rambova, syntyi Winifred Kimball Shaughnessy Salt Lake Cityssä Utahissa vuonna 1897. Hänen isänsä Michael Shaughnessy oli irlantilainen katolinen liikemies, alun perin New Yorkista, joka työskenteli kaivosteollisuudessa. Hänen äitinsä Winifred Kimball Shaughnessy oli merkittävästä Salt Lake Cityn perheestä ja Heber Kimballin tyttärentytär, Myöhempien Aikojen Pyhien kirkon Alkuperäisen päätösvaltaisen kirkon jäsen.

Little Winifredin varhaisvuosia leimasi perheriita. Hänen isänsä oli alkoholisti, joka myi äitinsä omaisuutta maksaakseen pelivelkojaan. Lapsena hänet kastettiin katolilaiseksi isänsä käskystä, mutta vanhempiensa avioeron jälkeen hänet kastettiin map-kirkkoon äitinsä vaatimuksesta. Taistelu tytön sielusta häviäisi lopulta molemmille.

vuonna 1900 Winifred muutti äitinsä kanssa San Franciscoon. Hänen äitinsä olisi naimisissa kahdesti, ensin lyhyesti Edgar de Wolfe (veli kuuluisa ranskalainen suunnittelija Elsie de Wolfe) ja sitten menestyksekkäästi miljonääri hajuvesi ja kosmetiikka moguli Richard Hudnut, joka hyväksyi Winifred ja antoi hänelle hänen nimensä.

Winifred Hudnut: Käytös sopimatonta naiselle

Mainos Richard Hudnut ’ s-hajuvesikaupan avajaisista vuonna 1916 osoitteessa 400 Fifth Avenue New Yorkissa. Public Domain.

hänen äitinsä avioliitto Richard Huduttin kanssa takasi Winifredille koti-ja rahallisen turvan. Siitä huolimatta hänestä kasvoi vaikea ja kapinallinen teini-ikäinen. Raivostuneena hänen äitinsä pakkasi hänet Leatherhead Courtiin, englantilaiseen sisäoppilaitokseen, jossa hän kiinnostui kreikkalaisesta mytologiasta ja huomasi, että hänellä oli balettitanssilahjat. Mutta jos Leatherhead Courtin tarkoituksena oli tukahduttaa Winifredin kapinallisuus, suunnitelma epäonnistui. Hänet erotettiin ”käytöksestä, joka ei sopinut naiselle”, joka tuohon aikaan saattoi olla mitä tahansa lyhyistä vuoteista merimiehen tapaan kiroiluun (tapa, josta hän muuten olisi tunnettu myöhemmällä iällä).

Winifred oli säilyttänyt suhteen tätipuoleensa Elsie de Wolfeen ja viettänyt tämän kanssa aikaa Pariisissa. Elsie-tädin vaikutus oli todennäköisesti vastuussa Winifredin kiinnostuksesta suunnitteluun, ja juuri hän vei Winifredin katsomaan legendaarista prima ballerina Anna pavlovaa pariisilaiseen Joutsenlampi-produktioon. Kokemus ruokki tytössä halua tanssia ammattimaisesti. Se muuttaisi hänen elämänsä radikaalisti. Winifred (vanhempi) ei ollut innostunut. Hän piti balettia asiana, jota nuoret naiset opiskelivat vain saadakseen suloutta ja kantavuutta. Hän ei todellakaan hyväksynyt tyttärensä esiintymistä julkisella näyttämöllä. Hänen siskonsa Teresa Kimball Werner oli kuitenkin sympaattisempi. Hän tarjoutui veljentyttärensä mukaan New Yorkiin tavoittelemaan unelmaansa. Tilanteessa Winifredin Äiti suostui vastahakoisesti.

Natacha Rambova: Venäjältä Himoksella

Rambova ja Kosloff puvuissa, jotka hän suunnitteli asteekkien tanssinumeroon, jota he esittivät vaudeville-radalla. Kosloff käytti omaansa jälleen Cecil B. DeMillen elokuvassa ”The Woman That God Forgotten” (1917). Public Domain.

ammattiballerinaksi päättänyt 17-vuotias Winfred lähti vuonna 1914 New Yorkiin opiskelemaan balettia venäläisen tanssijan ja koreografin Theodore Kosloffin keisarillisen venäläisen balettiseurueen johdolla. Ei kestänyt kauaa, kun hän ja Kosloff alkoivat seurustella äitinsä kauhuksi. Kosloff oli 32-vuotias, naimisissa ja pienen tyttären isä. Rouva Hudnut yritti pidätyttää hänet raiskauksesta. Rakastavaiset pakenivat ulkomaille, ja Winifred esiintyi Kosloffin tyttären lastenhoitajana, kunnes hänen äitinsä perääntyi ja suostui antamaan hänen tanssia ammattimaisesti. Koska balettiseurue oli venäläinen, Kosloffin mielestä ”Winifred Hudnut” oli naurettava nimi ballerinalle. Hän nimesi hänet ”Natacha Rambovaksi” yhden vanhan tyttöystävänsä mukaan. Seisoo 5 jalkaa, 8 tuumaa, Rambova oli teknisesti liian pitkä olla klassinen ballerina, mutta Kosloff toistuvasti valettu hänen johtava rooleja New Yorkissa ja ympäri Amerikkaa, jossa yhtiö kiersi Keith Orpheum vaudeville piiri. Yksi hänen suurimmista faneistaan oli Agnes de Mille, elokuvaohjaaja Cecil B. DeMillen veljentytär. 13-vuotias Agnes rohkaisi setäänsä tuomaan Kosloffin Hollywoodiin. Vastineeksi Agnesin tanssitunneista Kosloff pääsisi valkokankaalle. Agnes de Mille ryhtyi tanssijaksi ja koreografiksi, juhlitummaksi kuin Kosloff itse.

Rambova seurasi Kosloffin mukana Kaliforniaan ja jatkoi puvustusten ja lavasteiden suunnittelua, tällä kertaa elokuviin, jotka Kosloff jätti omakseen. Vuonna 1919 hänet palkkasi toinen venäläinen näyttelijä ja elokuvatuottaja Alla Nazimova. Kun näyttelijä pyysi muutoksia joihinkin” hänen ” sketseihinsä, hän huomasi, että Rambova teki ne nopeasti ja samassa kädessä. Nazimova oli Kosloffin kannalla. Hän palkkasi Rambovan töihin.

suhde Kosloffin kanssa oli myrskyisä. Yhdessä vaiheessa mies ampui naista metsästyskiväärinsä haulilla jalkaan. Hän joutui pakenemaan ikkunan kautta. Suhde kuitenkin jatkui, kunnes Rambova kyllästyi jatkuviin suhteisiinsa muiden tanssijoiden kanssa ja jätti hänet. Hänestä oli nousemassa luova voima ja työpaikkoja oli runsaasti. Hän pystyi seisomaan omillaan, eikä hänellä ollut syytä jäädä.

It ’s complicated: Mrs. Rudolph Valentino

Natacha Rambovan pukuluonnos elokuvaan” kielletty hedelmä ” (1921). Public Domain.

Nazimovan tuotantoyhtiön Metro Pictures Corporationin (josta myöhemmin tuli MGM) taiteellisena ohjaajana ja puvustajana Rambova tienasi 5 000 dollaria (vastaa nykyään noin 64 000 dollaria). Vuonna 1920 hän työskenteli elokuvan Billions for Nazimova ja miksi muuttaa vaimosi? ja jotain ajateltavaa Cecil B. Demillelle. Seuraavana vuonna hän toimi art director elokuva kielletty hedelmä, co-designing kehittää Cinderella inspired dream sequence. Hän oli pelinsä huipulla. Juuri kun hänen suunnittelijan uransa oli nousemassa, tangosarjassa Rudolph Valentino, sukupolvensa suurin lipputuloarvonta.

kaksikko tapasi Uncharted Seasin kuvauksissa (1921) ja työskenteli yhdessä Nazimovan Camillella samana vuonna. Elokuva oli nazimovalle katastrofi. Se menestyi niin huonosti lippuluukuilla, että hän menetti sopimuksensa Metro Picturesin kanssa. Rambova oli myös työtön, mutta ei ollut siitä huolissaan. Hän oli rakastunut Rudolph Valentinoon.

Rudolph Valentinon ja Natacha Rambovan muotokuva (1921). Public Domain.

oli vain yksi ongelma. Rudolph Valentino oli naimisissa näyttelijä June Akerin kanssa. Avioliitto, joka ei ollut onnellinen, ei tiettävästi koskaan toteutunut, mutta ennen kuin Rudy saisi avioeron, hänen ja Natachan täytyisi elää erillään, tai ainakin näyttää siltä. Kun avioero saatiin päätökseen, Valentino ja Rambova ylittivät rajan ja menivät naimisiin 13.toukokuuta 1922 Mexicalissa, Meksikossa. Mutta vaikka Akerilla oli lukuisia naispuolisia rakastajia, vaikka hän oli vielä naimisissa Valentinon kanssa, (mukaan lukien, kuten käy ilmi, Alla Nazimova) hän ei ollut menossa hiljaa. Hän haastoi oikeuteen oikeuden kutsua itseään ” rouva Rudolph Valentinoksi.”Kun viranomaiset huomasivat, että Valentino ei ollut odottanut kokonaista vuotta avioeronsa jälkeen mennäkseen uudelleen naimisiin, kuten Kalifornian laki tuolloin vaati, hänet pidätettiin, häntä syytettiin kaksinnaimisesta ja lähetettiin vankilaan. Rambova oli tuolloin matkoilla, eikä studio suostunut takaamaan häntä ulos, joten useat hänen ystävänsä laittoivat rahat. Sovittiin, että syytteet kumottaisiin, jos hän ja Nazimova asuisivat erillään toisistaan kämppisten kanssa, kunnes vaadittu aika olisi kulunut. Heidän Meksikolainen avioliittonsa katsottiin pätemättömäksi, joten kun he pystyivät menemään uudelleen naimisiin, he tekivät sen 14.maaliskuuta 1923 Crown Pointissa Indianassa. Samana vuonna nähtiin yksi Rambovan suurimmista taiteellisista saavutuksista: Nazimovan visuaalisesti upean, mutta kiistellyn elokuvan Salome (1923) lavastus ja puvustus. Rambova otti inspiraatiokseen Aubrey Beardsleyn vuonna 1897 toimittamat kuvitukset Oscar Wilden näytelmän julkaistuun painokseen, johon elokuva perustui. Valitettavasti, huolimatta joitakin kriittistä suosiota, se floppasi lipputulot ja Nazimova koskaan toipunut taloudellisesti.

”Riikinkukkohame”, kuvitus Aubrey Beardsley Oscar Wilden teokseen” Salome ” vuodelta 1897. Public Domain.

Nazimova still-elokuvassa ”Salome” (1923). Public Domain. Rambova pohjasi asunsa ja lavastuksensa Beardsleyn alkuperäisiin kuvituksiin Oscar Wilden samannimiseen näytelmään.

nyt laillisesti avioituneista Valentinosta ja Rambovasta tuli Hollywoodin voimapari, jota tukivat vain suuret Douglas Fairbanks ja Mary Pickford. Se ei kuitenkaan ollut sujuvaa purjehdusta. Elokuva-alan ihmiset alkoivat suhtautua Rambovaan harmistuneina ja jopa halveksivina. Monet hänen ystävistään eivät pitäneet hänestä. He paheksuivat hänen vaikutusvaltaansa mieheensä ja pitivät häntä yhä enemmän kunnianhimoisena Svenginä, joka Veteli Rudyn naruista eikä aina toiminut hänen parhaakseen katsomiensa asioiden mukaisesti. Hän tukeutui naiseen lakiasioissa tämän älykkyyden vuoksi ja koska hän oli syntyperäisenä italialaisena epävarma englannistaan. Tämä merkitsi sitä, että Valentinon kanssa työskennelleet joutuivat kamppailemaan Rambovan kanssa. Se, että hänellä oli vahvoja ajatuksia ja mielipiteitä lähes kaikesta, ei auttanut.

Aulajuliste ”Monsieur Beaucaire” (1924). Public Domain.

ei olisi ollut yhtä suuri ongelma, jos heidän yhteistyönsä olisi menestynyt lippuluukuilla, mutta niin ei käynyt. Kun Valentinon elokuvat, kuten nuori Rajah (1922) floppasivat, häntä syytettiin, usein epäoikeudenmukaisesti. Hyvä esimerkki on Booth Tarkingtonin Monsieur Beaucairen (1924) valkokangassovitus. Valentino-fanit, erityisesti Amerikan sydänmailla, olivat pois päältä elokuvasta, pääväite oli, että Valentino, yllään ylelliset röyhelöt ja matkivat mitä he tulkitsivat naisellinen eleitä 1700-luvun Ranskan aristokratian, oli ”muuttunut nynny”. He päättelivät, että heidän idolinsa, aistillisen maskuliinisuuden esikuva, joka sytytti naisten ihailun ja kaipauksen tulimyrskyn sellaisissa elokuvissa kuin sheikki (1921) ja veri ja hiekka (1922), oli joutunut hänen ”taiteellisen” vaimonsa harhaan.

ennen Rambovan tuloa faneja hoidettiin neljästä kuuteen Valentino-elokuvaa vuodessa. Sotatilansa ja lakivaikeuksiensa aikana Valentinoa vaivasivat myös taloudelliset ongelmat. Hän meni lakkoon studiostaan vaatien suurempaa palkkaa, eikä siksi tehnyt lainkaan kuvia vuonna 1923. Hänellä oli nyt yli 80 000 dollaria velkaa. Studio suostui runsaaseen palkankorotukseen, mutta hänen paluunsa valkokankaalle vuonna 1924 Monsieur Beaucairen kanssa epäonnistui, kuten myös Sainted Devil, joka oli ainoa hänen samana vuonna tekemänsä elokuva. Näihin aikoihin Rambovan ja Valentinon suhde alkoi rakoilla. He jättivät avioeropaperit vuonna 1925 ja jako oli niin acrimonious, että kun hänen äkillinen kuolema peritoniitti elokuussa 1926, hän huomasi hän oli jättänyt hänelle vain yhden dollarin hänen tahtoa.

avioliittonsa hajottua Rambova siirtyi muihin projekteihin. Hän suunnitteli ja patentoi nuken sekä tuotti ja näytteli elokuvassa Do Clothes Make the Woman? Kun se julkaistiin, hän oli kauhuissaan huomata, että levittäjä, hyödyntääkseen hänen avioeronsa, oli muuttanut otsikko When Love Grows Cold (1926) ja laskutti häntä nimellä ”rouva Valentino.”Lisäsi loukkauksen loukkaantumiseen, kriitikot panivat elokuvan. Eräässä erityisen ilkeässä arvostelussa Picture Play-lehdessä sitä sanottiin ”kuukauden köyhimmäksi kuvaksi, tai oikeastaan melkein minkä tahansa kuukauden kuvaksi”, ja hän lisäsi: ”sisätilat ovat huonot, puvut hirvittäviä. Neiti Rambova ei ole hyvin pukeutunut, eikä hän kuvaa hyvin, vähääkään.”Hän oli niin loukkaantunut, ettei tehnyt toista elokuvaa. (Epäilemättä hän olisi helpottunut, jos tietäisi, että elokuva on sittemmin kadonnut eikä siitä ole nykyään tunnettua kopiota.)

kirjailija, muotisuunnittelija, egyptologi: Rambovasta tulee oma nainen

Natacha Rambovan näyttelijä Beulah Bondille joskus vuosien 1928 ja 1931 välillä suunnittelema Silkkisametti-iltapuku, joka oli hänen New Yorkissa sijaitsevan huippumuotisalonkinsa tuote. (via arizonafashioninstitute.com)

Valentinon kuoleman jälkeen Rambova muutti New Yorkiin, jossa hän esiintyi vaudevillessä Palace Theatressa ja kirjoitti puolittain omaehtoisen näytelmän nimeltä All That Glitters. Hän julkaisi myös muistelmateoksen nimeltä Rudy: Hänen vaimonsa Natacha Rambovan intiimi muotokuva (1926) ja sitä seurannut Rudolph Valentino Recollections (1927). Tässä toisessa muistelmateoksessa Rambova toi esiin uskonsa spiritualismiin sisällyttämällä siihen viimeisen luvun, jonka väitetään olevan hänen edesmenneen miehensä kirje, jonka hän oletettavasti välitti hänelle astraalitasolta automaattikirjoituksella.

vuonna 1928 Rambova avasi New Yorkissa korkeatasoisen vaatesalongin, jossa oli hänen alkuperäisiä suunnittelemiaan vaatteita ja joka tarjosi custom couture -, tukku-ja vähittäiskauppamuotia. Hän kertoi toimittajille, ettei ryhtynyt pukubisnekseen rahan takia, vaan tyydyttääkseen ”taiteellisen halun.”Tämä oli mitä todennäköisimmin totta, koska hän oli perinyt huomattavan summan isäpuoleltaan Richard Hudnutilta, joka muuten kuoli myöhemmin samana vuonna.

suuri lama herätti huolta Yhdysvaltain taloudellisesta ja sosiaalisesta ilmapiiristä, joten Rambova päätti sulkea liikkeensä ja vetäytyä kaupallisesta vaatesuunnittelusta. Hän muutti Ranskaan vuonna 1932 ja meni naimisiin toisen aviomiehensä, espanjalaisen aristokraatin Álvaro de Urzáizin kanssa, jonka hän tapasi ollessaan Baleaarien risteilyllä. Pariskunta asettui Mallorcan saarelle ja käytti Rambovan hudnutilta saamaa perintöä investoidakseen hylättyjen espanjalaisten huviloiden restaurointiin turisteille.

katkelma kullatusta puisesta pyhäköstä, jossa on kohtauksia Tutankhamonista ja Ankhesenamunista, Egyptiläisestä museosta, Kairosta. Rambova hankki Mellon-apurahan muinaisen Egyptin symboliikan tutkimiseen muun muassa Tutankhamonin ja Ramses VI: n haudoilla Kuninkaiden laaksossa. (via wsimag.com)

rambova matkusti ensimmäisen kerran Egyptiin avioliittonsa aikana Urzáizin kanssa. Vuonna 1936 hän vieraili Memphisissä, Luxorissa ja Thebassa ja ihastui näkemäänsä.

”ensimmäisinä päivinä en voinut estää kyynelten valumista silmistäni. Se ei ollut surua, vaan jokin tunne–elämän vaikutus menneisyydestä-paluu paikkaan, jota ennen rakastettiin liian pitkän ajan jälkeen.”- Natacha Rambovan

Rambovan avioliitto päättyi Espanjan sisällissodan (1936-1939) aikana, kun hänen miehestään tuli fasismimyönteisen nationalistipuolueen laivaston komentaja. Hän pakeni Ranskaan ja pysyi siellä natsien hyökkäykseen asti kesäkuussa 1940, jolloin hän palasi New Yorkiin. Siellä hän kehitti edelleen kiinnostustaan myytteihin, symbolismiin ja vertailevaan uskontoon. Hän julkaisi artikkeleita parantamisesta, joogasta, astrologiasta ja muista aiheista, joita ilmestyi muun muassa American Astrology-ja Harper ’ s Bazaar-julkaisuissa.

Toinen maailmansota päättyi vuonna 1945. Seuraavana vuonna hän sai Mellon-apurahan ja palasi Egyptiin tutkimaan symbolismia ja uskomusjärjestelmiä. Hän tapasi ja aloitti yhteistyön venäläisen Egyptologin Alexandre Piankoffin kanssa saaden taloudellista tukea saamastaan toisesta Mellon-apurahasta. Rambova työskenteli yhdessä yhdysvaltalaisen Egyptologin Elizabeth Thomasin kanssa ja kopioi piirtokirjoituksia Ramses VI: n rikkaasti koristellussa haudassa, Tutankhamonin Kultaisessa pyhäkössä sekä Unasin pyramidin sisällä olevia pyramiditekstejä Saqqarassa. Sen lisäksi, että Rambova muokkasi Piankoffin englannin kielen ja valmisteli hänen käsikirjoituksiaan julkaistavaksi, hän teki oman tieteellisen luvun mytologiseen Papyrukseensa (1957). Retken päätyttyä hän palasi Yhdysvaltoihin asettuen New Milfordiin Connecticutiin, jossa hän jatkoi Piankoffin tieteellisen työn muokkaamista. Vuonna 1954 hän lahjoitti laajan egyptiläisten esineiden kokoelmansa Utahin yliopiston taidemuseolle.

Rambovan myöhempiä vuosia leimasivat fyysiset ja psyykkiset sairaudet. Hänelle kehittyi skleroderma,joka vaikutti hänen kykyynsä niellä. Tämä johti aliravitsemuksen aiheuttamaan paranoidiseen psykoosiin. Hänen serkkunsa Ann Wollen siirsi hänet Connecticutista Kaliforniaan valvomaan hänen hoitoaan.

Natacha Rambova kuoli 69-vuotiaana sydänkohtaukseen Pasadenalaisessa vanhainkodissa 5. kesäkuuta 1966, jolloin häneltä jäi kesken 1000-sivuinen käsikirjoitus myytistä. Vaikka Woodlawnin hautausmaalla New Yorkin Bronxin kaupunginosassa odotti taidokas perhejuoni, hänen toiveensa mukaisesti hänen ruumiinsa tuhkattiin ja hänen tuhkansa siroteltiin metsään Pohjois-Arizonassa. Niin kuin pitääkin, sillä ei voisi olla sopivampaa muistoa kuin hänen jälkeensä jättämä monipuolinen ja vaikuttava työrunko.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.