kuukauden, kolmen viikon ja kahden päivän kuluttua, palkittu merijalkaväen sotilas, joka halvaantui rinnasta alaspäin vuonna 1968 selkärangan lävistäneestä luodista, sai valmiiksi ensimmäisen luonnoksen kahvin tahrimasta, yksivälisestä käsikirjoituksesta, josta tulisi klassinen sodanvastainen hymni.

Mainos

otsikko oli ” syntynyt itsenäisyyspäivänä.”

”kirjoitin sitä viimeisenä tahtonani ja testamenttinani”, Ron Kovic kertoo. ”Minulla oli sydämentykytyksiä, ahdistuskohtauksia, painajaisia, enkä uskonut eläväni 30-vuotiaaksi.”

neljäkymmentä vuotta on kulunut siitä, kun hän kirjoitti kyseisen luonnoksen, ja kirjaan perustuvan Oscar-palkitun Oliver Stonen elokuvan, jossa Tom Cruise esittää Kovicia, julkaisusta on kulunut 25 vuotta.

Mainos

ja 10 vuotta on kulunut siitä, kun viimeksi kävin Kovicin luona. Kun tapasin hänet, Amerikkalaispalvelun jäsenten kuolonuhrien määrä Irakissa oli juuri noussut 1000: een, ja hän oli tutkinut heidän kaikkien nimiä ja kasvoja, kertoen minulle, ettemme olleet oppineet Vietnamista.

sen jälkeen lähes 6000 ihmistä on kuollut, alue ei ole sen vakaampi kuin sotien alkaessa, ja veteraanipäivän lähestyessä maan sairaiden, loukkaantuneiden ja ongelmallisten veteraanien kohtelu on edelleen kansallisen häpeän aihe, samoin kuin kodittomien veteraanien huikea määrä ja noin 20 päivittäistä itsemurhaa.

Obaman hallinto ilmoitti perjantaina lähettävänsä Irakiin 1 500 sotilasta lisää.

Mainos

”olemme heille ennen kaikkea velkaa sen, että kunnioitamme heitä sen verran, ettemme tuhlaa heidän elämäänsä sodissa, joissa ei ole mitään järkeä, Kovic sanoi. ”Kyllä, Meidän täytyy olla tietoisia vaaroista, jotka ympäröivät maatamme ympäri maailmaa. Mutta samaan aikaan, jos et voi huolehtia niistä, jotka käyttävät univormua ja palvelevat ja vaarantavat henkensä, niin millainen maa tämä on?”

Kovic, joka asuu asunnossa lähellä vettä Redondo Beachillä, kertoi juuri lukeneensa, että yli 4 000 veteraania on kodittomana Suur-Los Angelesissa.

”on kohtuutonta ja pöyristyttävää, että niin monet veteraanimme nukkuvat kaduilla tai lukitun portin edessä Westwoodin VETERAANISAIRAALASSA, kun tuo maa myönnettiin veteraanien käyttöön”, hän sanoi. ”Olemme melko nopeita lähettämään heidät sotaan, mutta emme motivoituneita huolehtimaan heistä, kun he palaavat.”

Mainos

viime viikolla VETERAANISIHTEERI ilmoitti, että perusterveydenhuollon vastaanottojen odotusajat olivat laskeneet 51 päivästä 42 päivään lokakuusta lähtien sen jälkeen, kun skandaalimaisia raportteja veteraaneista kuoli odottaessaan apua ja hallitus väärensi raportteja peittääkseen kykenemättömyyden syvyyden.

parannuksista huolimatta jäljellä olevat ongelmat ovat Kovicille nykyään yhtä anteeksiantamattomia kuin vuonna 1970, jolloin Bronxin VETERAANISAIRAALAN olosuhteet johtivat siihen, että hän heräsi sekä rauhanaktivistina että paremman terveydenhuollon puolestapuhujana.

” Life-lehti teki New Yorkissa sijaitsevasta osastostani reportaasin, joka kuvasi slummimaisia oloja. Siellä oli miehiä huutamassa apua, jota ei koskaan tullut, ja osastolla oli rottia”, sanoi Kovic, joka lähti sotaan gung-ho-merijalkaväen sotilaana ja loukkaantui vasta vapaaehtoisena toiselle komennukselle palvelukseen.

Mainos

”ja Kentin osavaltio tuli kuvioihin”, hän sanoi Ohion osavaltion kansalliskaartin ampumisesta aseettomia sodanvastaisia mielenosoittajia”, ja pian sen jälkeen puhuin ensimmäistä kertaa sotaa vastaan.”

ja tekee edelleen niin muistuttaen kaikkia siitä, että jotkut haavat eivät parane, saarnaten, että väkivalta synnyttää väkivaltaa ja että jokaista ajateltavissa olevaa vaihtoehtoa sodalle on tavoiteltava innokkaasti. Kovic työstää jatko-osaa” Born ” – elokuvalle, koska hän uskoo olevansa velkaa jokaiselle kansalaiselle, veteraanille ja sotilaalle lisää pohdintaa urhoollisuuden, toisinajattelun ja maan palvelemisen todellisesta merkityksestä.

”olen vähemmän vihainen kuin parikymppisenä”, Kovic sanoo. ”Haluan elää, vaikka olisin menettänyt paljon. Haluan olla tuottelias, edistää yhteiskuntaa, antaa takaisin. Haluan tehdä muutakin kuin vain saada kuukausittaisen vammaistarkastuksen. Haluan olla osa elämää ja tietää, että olin enemmän kuin vain uhri siinä sodassa.”

Mainos

hän sanoi antaneensa anteeksi hänet ampuneelle, tehneensä rauhan sotaan lähettäneen hallituksen ja veteraanijärjestön kanssa, vaikka vain siksi, että anteeksianto oli ainoa tie eteenpäin.

ja silti hänellä on ristiriitaisia tunteita muistopäivää ja veteraanipäivää kohtaan, koska he viettävät ”tietynlaista uhoa tunnistamatta, mitä ihmisille tapahtuu, kun luodit alkavat lentää.”

hän on tulossa 47 vuotta pyörätuolissa, Kovic sanoi. Jos jokainen päivä on lahja, jokainen päivä sisältää myös kamppailua ja kompromisseja, ja hänessä kytee yhä jotain, kuten silloin, kun hän kirjoitti nämä sanat 40 vuotta sitten.:

Mainos

”olen elävä kuolema, muistopäivä pyörillä, yankee doodle dandy, John wayne palaa kotiin, itsenäisyyspäivän sähikäinen räjähtää haudassa.”

Kovic, joka saa Terveydenhoitonsa Long Beachin VETERAANIKOULUSSA, kertoi minulle tarinan siitä, että häntä pyydettiin muutama vuosi sitten sanomaan sananen siellä sairaalassa olleelle Irakin Sotaveteraanille.

Kovic pyörähti sängyllä maanneen potilaan luo ja näki itsestään kauan sitten vanhan version.

Mainos

eläinlääkäri oli nuori, halvaantunut, masentunut ja peloissaan.

kaikesta Kovicin raivosta sodan loputonta, kestävää hintaa kohtaan hän tiesi, että oli vain yksi asia sanottavana.

”sanoin yksinkertaisesti:’ Is there anything I can do to help you? Mitä tarvitset, veli?'”

Mainos

[email protected]

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.