Micheaux, Oscar

  • tulosta
  • Sähköposti

Oscar Micheaux oli afroamerikkalainen kirjailija ja elokuvantekijä. Elämänsä aikana hän matkusti Etelä-Illinoisista länteen, Etelä-Amerikkaan ja Eurooppaan. Hänen työnsä ja taiteensa toivat hänet myös asumaan Sioux Cityyn West 7th Streetin naapurustoon. Nykyään hänet tunnetaan uraauurtavana elokuvantekijänä, mutta myös aikaansa edellä olevana miehenä.

oscarmicheaux1Micheaux syntyi Metropolisissa, Illinoisissa 2. tammikuuta 1884 maanviljelijäperheeseen. Nuorena hän auttoi perhettään maanviljelijänä. Ollessaan vielä Teini-ikäinen hän jätti perheensä työskennelläkseen autotehtaassa Carbondalessa, Illinoisissa. Monien töiden jälkeen, jotka eivät tyydyttäneet hänen haluaan luoda taidetta, Micheaux päätti muuttaa asumaan Etelä-Dakotaan. Osa hänen päätöstään muuttaa länteen oli se, että hän uskoi mustan miehen ainoan itsenäisen tulevaisuuden olevan läntisellä rajalla.

vuoteen 1905 mennessä Micheaux oli ostanut 160 hehtaarin maa-alueen Gregoryn läheltä Etelä-Dakotasta, jonne hän rakennutti talon ja maatilan. Micheaux alkoi miettiä kirjoittamista muuttaessaan Illinoisista Etelä-Dakotaan. Viljelyolosuhteet olivat huonot hänelle ja hänen naapureilleen, sillä kuivuus iski suureen osaan Keskilänneä. Nämä köyhät olot pakottivat hänet myymään kotitilansa vuonna 1911. Onneksi Micheaux oli jo aloittanut esikoisromaaninsa työstämisen.

kansan länteen suuntautuvan liikkeen teema kiehtoi häntä ja tämä ajatus tuli hänen vuonna 1912 ilmestyneen romaaninsa ”valloitus” aiheeksi. Kustantajien etsintä johti hänet Sioux Cityn ja Lincolnin kautta Nebraskaan. Yli vuoden etsimisen jälkeen Woodruff Press Lincolnissa suostui julkaisemaan kirjan.

syksyllä 1913 hän aloitti toisen kirjansa, väärennetyn nootin, jonka Sioux Cityssä sijainnut Western Book Supply Company julkaisi vuonna 1915. Vuosina 1914-1918 Micheaux vietti suuren osan ajastaan matkustaen Sioux Cityn, Gregoryn ja Lincolnin välillä yrittäen myydä kirjojaan.

noina vuosina suuri osa hänen ajastaan kului Sioux Cityssä. Hän asui useissa eri asunnoissa West 7th Streetin naapurustossa. Alue oli pitkään ollut Sioux Cityn afroamerikkalaisen yhteisön keskus. Asuessaan Sioux Cityssä Micheaux kirjoitti kolmannen romaaninsa ”The Homesteader”. Micheaux sai epäilemättä vaikutteita Sioux Cityssä eläneistä erilaisista kulttuureista, erityisesti afroamerikkalaisista. Hän päätti myös alkaa laittaa romaanejaan valkokankaalle.

Kotiseutu julkaistiin vuonna 1917 Sioux Cityssä. Pian julkaisun jälkeen Lincoln Motion Picture Company yritti ostaa oikeudet romaaniin. Micheaux ’ lla oli kuitenkin muita suunnitelmia ja hän päätti kuvata kirjan itse. Vuosina 1917-1919 hän kuvasi tarinan lähellä Winneriä, Etelä-Dakotaa. The Homesteader oli afroamerikkalaisen ensimmäinen pitkä elokuva. Elokuvan tekemisen aikana nuori elokuvantekijä perusti myös Chicagossa ja New Yorkissa toimivan Micheaux Book and Film Companyn.

lukuun ottamatta hänen varhaisia töitään, jotka käsittelivät länteen suuntautuvaa muuttoliikettä, suurin osa hänen romaaneistaan ja elokuvistaan keskittyy rotusuhteisiin. Hänen toinen elokuvansa Within our Gates oli reaktio D. W. Griffithin kansakunnan syntyyn. Enemmän kuin pelkkä reaktio, elokuva oli kuvaus rasismista 1910-luvulla. Elokuvan julkaisun jälkeen Micheaux matkusti Eurooppaan ja Etelä-Amerikkaan, jossa elokuva menestyi hyvin, saadakseen maailmanlaajuiset oikeudet.

vuonna 1920 Micheaux ’ n menestys vei hänet New Yorkin Harlemiin, jossa hän teki vielä monia elokuvia. Monet merkittävät afroamerikkalaiset tähdet näyttelivät näissä myöhemmissä elokuvissa, kuten Paul Robeson ja Robert Earl Jones. Hänen elokuvayhtiönsä meni konkurssiin vuonna 1928, mutta kahden valkoisen teatterinomistajan avustuksella hän lähti tekemään vielä lähes 20 elokuvaa.

elokuvauransa loppuun mennessä Micheaux oli käsikirjoittanut ja ohjannut 43 elokuvaa, 27 mykkäelokuvaa ja 16 äänielokuvaa. Kaikki eivät olleet menestyksiä; jotkut olivat niin kiistanalaisia, että ne kiellettiin teattereista. Täydellinen luettelo Micheaux ’ n elokuvista kattaisi muunnelmat komedioista ja lännenelokuvista musikaaleihin ja gangsterisaagoihin.

Micheaux ’ n elokuvat olivat monille tärkeitä, vaikka hänen nimeään ei ole aina tunnettu. Hän auttoi hylkäämään stereotypiat mustista lapsenomaisina tai valkoisen miehen taakkana. Micheaux korosti elokuvissaan afroamerikkalaisten arkea ja heidän kohtaamiaan rotuennakkoluuloja.

Micheaux ’ n teos ei ainoastaan voimaannuttanut afroamerikkalaisia ja auttanut murtamaan stereotypioita, vaan se vaikutti myös muihin elokuvantekijöihin. Spike Lee, John Singleton ja Melvin VanPeebles pitävät Micheaux ’ ta usein yhtenä suurimmista vaikuttajistaan ja todellisena elokuva-alan uranuurtajana.

viime aikoina on tehty useita dokumentteja Micheaux ’ n uskaliaiden ja luovien teosten kunniaksi. Mustien elokuvantekijöiden Hall of Fame nimesi palkintonsa saavutuksesta Micheaux ’ n kunniaksi. Micheaux ’ ta, hänen uraansa ja elokuviaan juhlistetaan joka vuosi Oscar Micheaux-festivaalilla Gregory Etelä-Dakotassa.

Oscar Micheaux, afroamerikkalainen, joka kirjoitti romaaneja, teki elokuvia ja taisteli rasismia ja stereotypioita vastaan, oli todellakin mies aikaansa edellä.

Lähteet:

Chester J. Fontenot. ”Oscar Micheaux, Musta kirjailija ja elokuvantekijä” Vision and Refuge: Essays on the Literature of The Great Plains. University of Nebraska Press, 1982, s. 109 & ndash; 25.

Floyd Webb ja Julie Dash. Oscar Micheaux. http://geechee.com/Micheaux.htm

Oscar Micheaux biography file, Sioux City Public Museum Research Center.

Oscar Micheaux www.imdb.com/name/nm0584778

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.