Luigi Galvani syntyi Bolognassa syyskuussa. 9, 1737. Hän opiskeli jonkin aikaa teologiaa ja sitten lääketiedettä Bolognan yliopistossa. Vuonna 1762 opintojen päätyttyä hänet nimitettiin anatomian ja kirurgian lehtoriksi Bolognaan. Hänen kiinnostuksensa kohdistui eläinten aisteihin, mikä johti hänet syvään teoreettiseen kiinnostukseen hermoston toimintaa kohtaan.

1700-luvun puoliväliin mennessä italiaksi oli saatavilla useita sähköä käsitteleviä kirjoja, ja vuonna 1744 Benjamin Franklinin kuuluisa sähköteos ilmestyi italiankielisenä käännöksenä. Galvani sai vaikutteita Franklinin ”yhden nesteen teoriasta”, jonka mukaan sähköilmiöt johtuivat sähköisestä nesteestä, joka johtaa niin sanottuun positiiviseen sähköön, kun taas niin sanottu negatiivinen sähkö oli nesteen puuttuminen. Erityisen tärkeältä galvanista tuntui Franklinin selitys Leyden-purkista, lauhduttimen varhaisesta muodosta. Franklinin mukaan positiivista sähköä kertyi sisäjohtimeen samalla kun ulkojohtimesta tuli negatiivisesti varautunut. Koko asetelma muistutti nesteen kertymistä pullon sisäpuolelle. Galvani piirsi analogian Leydenin ruukun ja eläimen lihaksen välille ja suoritti kokeensa tämä ajatus mielessään. Hän tutki salamasta tulevan sähkön vaikutusta sammakon lihassupistuksiin ja todisti, että sähkö tuotti lihassupistuksia.

Galvanin ensimmäinen ilmoitus kokeistaan ilmestyi vuonna 1791 julkaistussa tutkielmassa ”on the Effect of Electricity on Muscular Motion”. Hän esitti myös kertomuksen sammakossa Sähkökoneen puuttuessa syntyneistä kouristuksista, kun sammakko muodosti osan piiristä, joka sisälsi yhden tai useamman metallinpalan. Galvani oli havainnut hermomehujen liikettä näiden kouristusten aikana ja esitti teorian, että kouristukset johtuivat sähköstä eläimen kehossa; lihassyy ja hermo toimivat kuin Leyden-purkki.

Galvanin suuri italialainen aikalainen Alessandro Volta alkoi työstää eläinten sähköä vuonna 1792 ja tuli suoraan vastustamaan Galvanin teoriaa eläinten sähkönesteestä. Silloin alkoi kaksikon kuuluisa kiista. Volta todisti, että hermot olivat pelkkiä sähköjohtimia ja että oli mahdollista saada sähkövaikutuksia asettamalla mitkä tahansa kaksi metallia kosketukseen välissä olevan kostutetun pahvinpalan kanssa. Tässä kiistassa Volta oli oikeassa hänen fysikaalisia tulkintoja, mutta se oli Galvani vaikutus, joka edisti kukoistava tieteen neurofysiologia, 19 th century. Miesten välinen kiista levisi kuitenkin heidän henkilökohtaisiin suhteisiinsa ja jopa silloiseen Italian politiikkaan.

Cisalppisen tasavallan perustamisen jälkeen vuonna 1797 Galvani kieltäytyi vannomasta sille uskollisuutta uskonnollisiin syihin vedoten ja hänet erotettiin yliopiston virastaan. Volta vannoi uskollisuutta ja oli keskeisessä asemassa tasavallassa. Galvani sai virkansa takaisin vuotta myöhemmin, mutta silloin hän oli jo täysin murtunut mies. Hän kuoli joulukuussa. 4, 1798.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.